Skip to main content

Bývalí hráči dělají ze St. Louis hokejové město

Spousta někdejších hvězd Blues se usadila v Missouri. Dnes je z něj solidní hokejová základna

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

To město nemá bílé pláže, nemá ani moře. Je vcelku teplé, ale v zimě tu stejně sem tam mrzne. Nemíchá se tu kultura celého světa jako v New Yorku, nesídlí tu velké instituce jako ve Washingtonu, filmové hvězdy jako v Los Angeles či slavní zpěváci jako v Miami na Floridě.

St. Louis, aglomerace uprostřed Spojených států, která nyní žije finálovou sérií svých Blues proti Boston Bruins o Stanley Cup, přesto nebývale přitahuje své někdejší hokejisty k rentiérskému životu po skončení hráčské kariéry. Zůstali tu Kanaďané, Američané z jiných koutů USA i Slováci jako legendární forvard Peter Šťastný nebo další útočník Luboš Bartečko.

Výčet je to úctyhodný. Jen namátkou: Brett Hull, Keith Tkachuk, Al MacInnis, Kelly Chase, Jeff Brown, Chris Pronger, Andy McDonald, Bernie Federko, Rob Ramage...

"Je tady asi jedna z největších základen bývalých hráčů v NHL," míní obránce současných Blues Jay Bouwmeester.

"Když jsem sem přišel v roce 1994, myslel jsem, že tady budu jen pět šest sezon. Ale uplynulo 25 let a pořád jsem tady. A spousta bývalých hráčů se mnou," vypráví pro NHL.com/cs MacInnis, někdejší vynikající kanadský obránce a hráč se svého času nejtvrdší střelou v NHL.

"Založili jsme tu rodiny, máme tu spoustu přátel, kluci tady začali chodit do školy. A lidi v St. Louis jsou skvělí, milují sport a připomínají mi v tom trochu Kanaďany. Není tady drahé bydlení, jsou tu skvělé školy, jedny z nejlepších nemocnic v celé zemi. To město je velké, ale připadá vám jako malé. Je to bezvadné místo."

Přestože souměstí poblíž soutoku dvou největších amerických řek Mississippi a Missouri zároveň patří k nejnebezpečnějším v celé Severní Americe, pro hokejisty má zvláštní, těžko vysvětlitelný šarm.

"St. Louis má špatné jméno kvůli některým nebezpečným oblastem, ale to je jen pár čtvrtí," tvrdí Joe Micheletti, někdejší hráč Blues a nynější komentátor stanice NBC, jemuž k trvalé lásce k městu na americkém Středozápadě stačily necelé tři sezony.

 

[Kompletní pokrytí série Bostonu se St. Louis]

 

"I když jsem se kvůli práci přestěhoval do New Yorku, pořád jsem si tady nechal bydlení. Důvodů je víc. Je to skvělé místo, kde můžete vychovávat své děti. Lidi jsou tady super. Moje děti jsou už velké, žili jsme jinde, ale syn se sem z rodinou před rokem vrátil. Lidi jsou tady hrozně přátelští," dodává.

"Je to pěkné místo pro rodiny. Když sem přijedete jako turista a nesjedete z hlavní silnice, tak to tak nevypadá, ale je tady hrozně moc hezkých míst. Spousta zeleně, perfektní počasí, zima tu není tak krutá jako na severu. Lidi jsou přátelští a je to příjemné město," souhlasí Bouwmeester. "Hokej je tu populární, ale ne zase tolik jako v Kanadě, takže si od něj můžete odpočinout a žít tu normální život." 

Mnoho bývalých hráčů také zlákala jejich nová velká vášeň - golf. Jak sami říkají, v okolí St. Louis jsou jedny z nejkrásnějších greenů z celé Ameriky. Nejpopulárnějším sportem je tu ovšem baseball, hlavně díky místním Cardinals, téměř 120 let starému klubu, který jedenáctkrát vyhrál Světovou sérii a stal se tak šampionem MLB.

Ale hokej, jenž tu zapustil výraznější kořeny až po vstupu Blues do NHL v roce 1967, je tu právě i díky práci bývalých hráčů v posledních letech léta na velkém vzestupu. 

Nejslavnější místní rodák Pat LaFontaine je sice dávno v důchodu a rodáků z Missouri je v historii NHL třeba proti takové Minnesotě sotva desetina - i když Ben Bishop či Paul Stastny patří ke hvězdám ligy a bratři Matthew a Brady Tkachukové v ně rostou. Ale zdá se, že v budoucnu to může být o dost lepší.

"Hokej se tady stal velkým sportem. Před třemi lety bylo pět kluků ze St. Louis (Matthew Tkachuk, Logan Brown, Clayton Keller, Luke Kunin a Trent Frederic) draftovaných v prvním kole! Hráči tady zůstávají a vedou jako trenéři mládež. Jsou tu skvělé školy. A velké možnosti pro kluky, aby hráli hokej," dodává Micheletti.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Díky tomu všemu vzrostl počet registrovaných hokejistů podle amerického svazu USA Hockey mezi lety 2006 a 2016 z 1929 na 2837. Do roku 2005 přitom nebyl v NHL jediný hráč, který by v oblasti St. Louis vyrostl - slavný centr LaFontaine se tu sice narodil, ale velmi záhy se odstěhoval s rodiči do Michiganu. Od dob průkopníka Cama Janssena z nedaleké Eureky, jenž se prosadil do sestavy New Jersey Devils, však výrazně roste i tenhle počet.

Obrovskou zásluhu na tom má Brett Hull, který tu Blues i samotný sport v 90. letech ohromně zpopularizoval. Velkou zásluhu má třeba i další oblíbenec místních fandů Keith Tkachuk, jenž vychoval pro NHL dva syny a který se staral i o nadějné mladíky draftované zdejším klubem: kdysi si k sobě nastěhoval zelenáče jménem David Backes (ten shodou okolností teď válí za soupeře z Bostonu, ale dlouhá léta byl oporou Blues), teď u něj bydlí současný nováček v sestavě Robert Thomas.

St. Louis nabídlo bývalým hráčům parádní prostředí a ti se na oplátku zasluhují o to, že kořeny NHL v téměř jižanském městě jsou tak pevné. Že tu porostou další hokejové hvězdy. A vlastně i na tom, že tu během finále Stanley Cupu a před tím celého play off skoro všichni žijí hokejem.

"Proč by se odtud někdo stěhoval? St. Louis je skvělé město pro život," tvrdí zdejší odchovanec, bývalý forvard NHL Cam Janssen. "Je tady levně, doprava není tak špatná, práce je tu dost a parta bývalých hráčů je skvělá. Lidi tady zůstali, protože je to výborné město s fanoušky, kteří na své bývalé hvězdy nezapomenou. Těch, kteří za jejich město 'krváceli', si budou vždycky vážit."

Ještě víc by si jich určitě vážili, kdyby pro ně ti nynější vybojovali první Stanley Cup v historii.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.