Skip to main content

Lepší než Crosby i McDavid. Brent Burns válí

Obránce Sharks je čtvrtým nejproduktivnějším hráčem NHL. Vyrostlo z něj hokejové eso

Napsal Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / Autorka NHL.com

Nevypadalo to jako typický pracovní den. Zatímco se za zdmi haly TD Garden proháněla sněhová vichřice, hráči San Jose Sharks se při ranním rozbruslení bavili a smáli jako na nějakém mejdanu. Nikdo si ale vtípky a hecování neužíval tolik, jako obránce s dlouhým hárem, jehož úsměv zdobí vyražené zuby.

Brent Burns se vážně dobře bavil. Vlastně se dobře baví už nejméně dvě sezony, svým způsobem i dlouhou dobu před tím. Nikdy se to ale tak neprojevovalo na výsledcích a jeho osobních úspěších jako teď, kdy se nenápadně vplížil mezi absolutní elitu NHL.

Pardon, pánové Sidney Crosby a Connore McDavide. To Burns je nejplatnějším hráčem současné sezony. Nejplatnějším a dost možná i vůbec nejlepším.

"Něco na tom bude," odpovídá na tuhle teorii centr Joe Thornton. "Známe se s Brentem roky a řekl jsem to už mnohokrát: Myslím, že je nejdominantnějším hráčem NHL. Nejde jen o jeho výkony, ale také o jeho strávený čas na ledě, o to, jak nepříjemně se proti němu hraje, o mnoho hokejových dovedností. Je fakt neuvěřitelný."

Burns skromně nesouhlasí.

Video: Burns tečovanou ránou otevřel skóre

"To zase ne," odmítá. "Já a nejlepší hráč ligy? Hodně šílená myšlenka. Já prostě vždycky těžil z toho, s jak dobrými spoluhráči jsem hrál. Nic víc."

To se ale jen těžko odkývává.

Burns dosud nastřádal 57 bodů, to z něj dělá čtvrtého nejproduktivnějšího hokejistu letošní NHL. Je jen tři body za Crosbym a McDavidem. Vstřelil branku v osmi venkovních zápasech za sebou, o tuhle sérii přišel až v úterý po prohře 4:5 v prodloužení s Buffalo Sabres. O jinou šňůru ho připravila čtvrteční porážka 3:5 s Boston Bruins - do té doby měl bod ve čtrnácti venkovních střetnutích v řadě.

Jenže celé to začalo ještě mnohem dřív, než se spustily obě tyto série.

Od 29. února 2016 nastřádal v 99 zápasech 36 gólů a 69 asistencí. V základní části minulého ročníku měl nejdříve bilanci 7+17, v následném play off též 7+17 a v 55 utkáních právě probíhající sezony konečně 22+35.

"Válí," uznal i kouč Peter DeBoer. "Tohle je jeho rok. Bezpochyby je v této sezoně jedním z těch, kdo nás táhnou."

Je to jen dojem, nebo se vytrvale zlepšuje?

"To se vám nezdá," připouští DeBoer. "Řekl bych, že loni udělal obrovský výkonnostní skok. Sezonu poté přidal do své hry ještě něco navíc. Hraje skvěle dozadu i dopředu, věří si. Loňská sezona pro něj byla ohromně důležitá, teď na ní může stavět."

Zatímco na ledě se Burns zodpovědnosti nezříká, po zápasech pokorně obrací mediální pozornost na své spoluhráče. To platí třeba i o jeho parťákovi z obrany Paulu Martinovi.

"Jsme skvělí manželé," vtipkoval Burns. "Nehádáme se, Paul navíc vždycky na záchodě sklopí prkýnko. Klape nám to spolu."

I když si odmyslíme tyhle žerty, Burns se opravdu naučil své spoluhráče hodně sledovat. Nejde ani tak o návyky hygienické, jako spíš hokejové. Baví se s nimi o hře, učí se od nich. Právě tak zjistil, jak důležité bývá při zápasech sebevědomí. Jakmile to sám zkusil přenést do svých výkonů, hned se to projevilo.

"To je jedna z nejzásadnějších věcí, kterou jsem odkoukal od Thorntona. Tichá víra ve vlastní schopnosti. Vůle po tom, abych každý další den prokázal, co umím," popisoval. "Namítnete, že se jedná o maličkost. Jenže i takové drobnosti rozlišují skvělé hráče od dobrých. A právě to se dá naučit od es, jako je Joe."

Prospívá to nejen Burnsovi, ale i Sharks. V posledních dvanácti zápasech osmkrát vyhráli, vystoupali k vrcholu Pacifické divize. Poté, co si loni zahráli finále Stanley Cupu, se i letos zdají být připraveni na další dlouhou jízdu po play off.

"Klíčem je, že na stadion chodíte každý den s radostí," řekl Burns. "Máme v kabině skvělou atmosféru, obrovskou legraci. To se někde projeví. Sice dost dřete, ale do práce nikdy nejdete s nechutí."

Pak se jednoho dne probudíte a patříte k nejlepším hráčům NHL.

"Když ho můžete sledovat každý den, tak si uvědomíte, jak důležitým je pro úspěch týmu," tvrdil Thornton o Burnsovi. "Vlastně jsme možná až trochu zhýčkaní tím, že máme takového hokejistu permanentně vedle sebe. Jeho hru si užívám každý večer z místa v první řadě."

Byť my ostatní při tomhle hokejovém divadle sedíme dál, musíme Burnse ocenit stejně.

Ctete více