Skip to main content

Češi jsou momentálně v Buffalu na ústupu

31 ve 31: Malou naději na průnik do prvního týmu Sabres má útočník Karabáček

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Kolik českých hokejistů zasáhne do příštího ročníku NHL je zatím ve hvězdách. I tak se však lze zaměřit na jednotlivé krajany v prvním týmu, na listině draftovaných talentů nebo na ty, kteří čekají na šanci na farmách a budou o ni chtít zabojovat v září na přípravných kempech.

Jako doplněk k seriálu 31 klubů ve 31 dnech, který vám přinášíme během srpna, jsme se v krátkosti zaměřili i na české hokejisty v daných klubech. Jako další je pod drobnohledem celek Buffalo Sabres.

Na soupisce Buffala pro příští sezonu nefiguruje žádný český hráč, který by byl okamžitě připravený naskočit do NHL. Nováčkovský kontrakt sice běží útočníkovi Václavu Karabáčkovi, není ovšem pravděpodobné, že by během sezony dostal příležitost v prvním týmu.

V minulosti přitom platilo, že představitelé Sabres měli o české hráče značný zájem. V roce 1998 draftovali hned tři, Jaroslava Kristka, Aleše Kotalíka a Davida Moravce, o tři roky později přišli na řadu Jiří Novotný a Michal Vondrka, v dalším draftu pak dvojice Jakub Hulva, Martin Čížek. V roce 2003 si klub zvolil obránce Jana Hejdu, to ale bylo z českého pohledu na dalších deset let všechno.

Jestliže nyní je česká stopa v kádru Sabres výrazně potlačená, v minulosti tomu tak rozhodně nebylo. Ve skromném klubu se sice nikdy netvořily zásadní české kolonie, několik výrazných individualit ovšem v klubové historii zanechalo výrazný zápis.

Nade všemi ční legendární gólman Dominik Hašek. Hvězdný brankář strávil v dresu Buffala devět sezon, dohromady odchytal 491 zápasů, ve kterých si připsal 234 výher a dohromady 55 čistých kont.

V ročníku 1998-1999 pomohl Sabres až do finále Stanley Cupu, kde se však po tuhém boji nakonec z triumfu radoval celek Dallas Stars. Hašek se přesto stal jedním ze symbolů Buffala.

V březnu roku 2014 se mu dostalo pocty, když byl uveden do klubové Síně slávy Buffala. Když se Hašek objevil na ledové ploše, propukly bouřlivé ovace.

"Mám na to tady hodně báječných vzpomínek. A dnešek je pro mě velmi speciálním dnem," vykládal Dominik Hašek. "Patřit do Síně slávy Buffala je mimořádná pocta a jsem doopravdy vděčný za to, že tu mohu dnes stát."

Cenné služby odvádělo klubu se šavlí v logu i mnoho dalších Čechů. Obránce Richard Šmehlík byl srdcem defenzivy Sabres dlouhých devět sezon, celkem nastřádal 589 startů a 182 bodů. Jaroslav Špaček přidal dalších 205 utkání.

Z útočníků se v americkém celku nejvýrazněji prosadil ostrostřelec Aleš Kotalík. Vyhlášený kanonýr nasázel v 426 startech 114 gólů, navíc připojil 126 asistencí. Silnou stopu zanechal rovněž důrazný buldok Václav Varaďa. Rodák ze Vsetína stihl 376 zápasů s bilancí 46 branek a 98 asistencí.

S ohledem na to, že Kotalíkovi či Šmehlíkovi se jinde v NHL už moc nedařilo, lze Buffalo z českého pohledu považovat za vlídnou a příjemnou destinaci.

Doba, kdy se Sabres opírali o český příspěvek, je ovšem pryč. Nejblíž k prvnímu týmu má z tuzemských hráčů momentálně Václav Karabáček. Šikovný křídelník byl draftován v roce 2014 ve druhém kole, loni v květnu s klubem podepsal tříletý nováčkovský kontrakt.

"V klubu probíhá určitá generační výměna, věřím, že bych mohl mít větší šanci než jinde. Záleží jen na mně," vykládal krátce po draftu Václav Karabáček.

Šanci v prvním týmu ale dosud nedostal. Minulou sezonu nastupoval na farmě za celek Rochester Americans, celkem stihl 23 utkání s bilancí tří branek a pěti nahrávek. S ohledem na konkurenci ovšem bude mít Karabáček cestu do NHL pořádně složitou.

Na jeho pozici totiž Buffalo má hvězdy Kylea Okposa, Jasona Pominvillea či bojovníka Benoita Pouliota. Českému talentu by mohla do prvního týmu pomoci jen skutečnost, že by se během sezony zaplnila marodka.

Klub za posledních deset let kromě Karabáčka draftoval už pouze jednoho Čecha. V roce 2016 si v pátém kole ze 130. pozice zvolil obránce Vojtěcha Budíka. Ten strávil minulou sezonu ve Western Hockey League, kde oblékal dres týmu Prince Albert Raiders. V devatenácti letech má Budík na průraz do NHL stále dost času.

Ctete více