Skip to main content

Na cestě. Jaké jsou úkoly Golden Knights?

Nový tým NHL za sebou má rozšiřovací i klasický draft. Teď potřebuje, aby euforii podpořily výsledky

Napsal Michael Langr / NHL.com

Vegas Golden Knights ještě za sebou nemají jediný gól, jediný zápas, jedinou výhru. Přesto už si klíčový muž nového týmu NHL našel čas na úvodní hodnocení.

"Nemohli jsme pracovat tvrději, nemohli jsme být lépe připraveni. Všichni si zaslouží podtrženou jedničku," pronesl generální manažer George McPhee.

V období, kdy děti ve školách vyhlížejí vysvědčení, je taková 'známka' pro 31. klub nejlepší hokejové ligy světa podle všeho odpovídající. Golden Knights výtečně zvládli oba drafty: nejprve ten rozšiřovací a po něm v závěru tohoto týdne i ten klasický.

V Las Vegas nejprve poskládali velmi slibný kádr a při výběru talentů v Chicagu jej doplnili i o nejednoho talentovaného mladíka.

"Tenhle tým se mi líbí," přikyvuje McPhee. "Je rychlý, máme na soupisce zkušené borce i dravé talenty. Máme křídla, co umějí skórovat, k tomu opravdu kvalitní gólmany. Jsme na tom dobře. Vážně si neumím představit, co by mohlo být lepší."

Jenže právě tento velezkušený funkcionář si zároveň uvědomuje následující pravdu: tohle všechno je pro Golden Knights pouhý začátek. Start se povedl, ale pořád je to jen start - nic víc.

Začíná každodenní dřina. Začíná velká snaha o to, aby hokejová euforie v Nevadě vydržela co nejdéle.

Golden Knights jsou prvním nováčkem NHL od roku 2000, kdy soutěž rozšířili Minnesota Wild a Columbus Blue Jackets. Tedy mužstva, která letos zažila hodně povedenou až výjimečnou základní část, ale na velkou jízdu v play off stále čekají. Wild od roku 2003, kdy senzačně prošli do konferenčního finále, tuto metu nikdy nesrovnali. Maximem Blue Jackets je první kolo.

O rok dříve vstoupili mezi elitu Atlanta Thrashers - a v NHL již nepůsobí, klub se přestěhoval do Winnipegu. V roce 1998 zase liga pozdravila Nashville Predators, letošní finalisty Stanley Cupu.

Co expanze, to jiný příběh. Všechny nabízejí určité ponaučení pro McPheeho a spol.

První se velmi snadno napíše, ale v praxi je mnohem těžší: největším udržovačem euforie jsou výsledky. V Nashvillu 'hokejová kultura' stoupala konstantně, ale tu pravou vášeň dodalo až letošní velké tažení v bojích o Stanley Cup.

Oproti tomu v Atlantě panovala víceméně výsledková beznaděj. Jediná účast v play off za celou dobu existence, toť pádný popud pro stěhování do Kanady.

Ve Vegas zatím McPheeho tým odvedl výbornou práci. Ne že by se snad měl rovnou zařadit k favoritům NHL, přesto jména jako Marc-Andre Fleury, James Neal a další přinášejí okamžitou kvalitu. Podle NHL.com/cs se navíc Golden Knights stali vítězi i při tradičním draftu: vedení sehnalo hodně voleb a centři Cody Glass a Nick Suzuki i beci Erik Brannstrom a Nicolas Hague jsou přísliby pro budoucnost.

"Budeme u našich mladíků opatrní. Nepotřebujeme nic ze dne na den; rok navíc v juniorce nikdy neuškodí," naznačuje McPhee, že bude trpělivý.

O bezprostředních ambicích klubu tak hodně napoví, až se 1. července otevře trh s volnými hráči. Pokud na něm Golden Knights zahájí velký lov, mohou v premiérovém ročníku snít třeba i o play off. Ve hře jsou také opravdové osobnosti typu beka Kevina Shattenkirka, naposledy hráče Washington Capitals.

A pokud ne? Pak se jen potvrdí, že McPhee přemýšlí v dlouhodobějším horizontu a má pro to podporu vedení. Majitel klubu Bill Foley těžko utrácel stamiliony dolarů jen proto, aby svěřil klíčovou roli někomu, jehož strategii by nedůvěřoval. Jako muž na správném místě se jeví rovněž kouč Gerard Gallant.

Aby se Las Vegas udrželo na hokejové mapě, musí prosperovat. Úvodní sezonu potáhne euforie, ale hokej v poušti má i další výhodu. Golden Knights dost pravděpodobně potká podobný osud, jaký znají návštěvníci domácích duelů Florida Panthers, Washington Capitals či New York Rangers.

Velká města totiž s sebou nesou i možnost 'hokejové turistiky'. Vyrazit za zábavou do Vegas a zajít si přitom na duel svého oblíbeného klubu, to zní podobně atraktivně jako cesta na floridské pláže.

Foley navíc sní ve velkém: nechce 'jen' vydělávat, chce výhledově i vítězit. Pokud by šéfové Golden Knights zvládli na 'podtrženou jedničku' i další léta, může postupný zručný výběr talentů spojený s kuráží na přestupovém trhu vše výrazně urychlit.

V Nashvillu čekali na své první finále téměř dvacet let, v Las Vegas vše plánují rychleji. Ve městě, které je proslulé hazardem, se manažerům ostatně hned na úvod povedlo trefit slušný jackpot.

Ctete více