Skip to main content

Boston ani St. Louis netuší, co je kocovina

Loňští finalisté měsíc před koncem základní části neřeší postupové problémy, ale dominují konferencím

Napsal Michael Langr @MichaelLangr / nezávislý autor NHL.com/cs

Pro finalisty Stanley Cupu bývá léto vždycky krátké. Vítězové si v něm užívají s pohárem, zatímco poražení rozebírají příčiny nezdaru a zacelují jizvy. Nezřídka pak v další sezoně přepadne obě mužstva zákeřná kocovina. Najednou se nedaří jako o pár měsíců dřív, přicházejí problémy, porážky...

Šampioni ze St. Louis Blues ani jejich červnoví soupeři z Boston Bruins ale tyto starosti neřeší. Od začátku sezony se jim párkrát také nevyhnul pokles formy, ale dlouhodobě jsou nejlepšími týmy NHL. A měsíc před koncem základní části dominují svým konferencím.

Bruins v úterý na ledě Tampa Bay Lightning vyhráli (2:1) počtrnácté z posledních 17 zápasů a navýšili své vedení na čele Atlantické divize už na devět bodů. Ještě čtyři a budou mít jako první v lize na kontě stovku.

 

[Více k tématu: Deset příběhů posledního měsíce základní části]

 

Blues se v únoru také pěkně rozjeli a první březnový duel jim náladu nepokazil. Výhra 3:1 v Madison Square Garden nad New York Rangres byla už osmou v řadě pro sehraný tým šampionů.

"Rangers bojují o postup, jsou nachystáni na tvrdý boj a na ledě vám nedají ani píď prostoru. Tohle už je hokej jako v play off," řekl kouč Blues Craig Berube. Jenže přesně na takové zápasy jsou jeho 'Missouri Boys' připravení.

Zkušenosti z loňského tažení z podpalubí ligy až na vrchol se nedají ničím nahradit. Hráči St. Louis vědí, jak se vyhrává na dva, tři góly. Nenechají se rozhodit a působí kompaktně ve všech formacích.

"Počkali jsme si, moc jsem nebláznili a nakonec jsme dali právě ten gól navíc," tvrdil autor druhé branky Rangers Brayden Schenn, jeden ze tří zástupců St. Louis mezi padesátkou nejproduktivnějších hráčů sezony. Na konci třetí desítky je ještě David Perron a ve čtvrté Ryan O' Reilly. Blues přesto během vítězné série mají skóre 28:13.

Video: Paraykovo vyrovnání v početní výhodě

Podobným stylem jako jejich fináloví přemožitelé získali výhru v Tampě bostonští hokejisté. Jakmile Bruins vyhrají na dva góly, bývá jejich kouč Bruce Cassidy nejspokojenější, protože to znamená, že tým hrál přesně podle jeho systému a představ.

"Defenziva byla vynikající, pokračovali jsme v tom, co jsme předváděli na Long Islandu," připomněl finský gólman Tuukka Rask víkendovou výhru 4:0 na ledě New York Islanders. "Výborně jsme bránili na obou stranách ledu. Párkrát se rýsovala přečíslení, ale ve středu hřiště se nám je podařilo ubránit," cenil si Rask.

"Pokud hrajete dobře defenzivně, pak máte i větší počet šancí vpředu. Dokážete si lépe přihrát a navíc můžete víc podpořit ofenzivu," tvrdil bek Torey Krug.

Pro Bruins je také klíčové, že dokážou vstřelit první gól v zápase. Patnáctkrát během sezony se o to postaral Pastrňák, v Tampě ho zastoupil spoluhráč z elitního útoku Brad Marchand, ačkoliv před utkáním zápasil s příznaky nemoci.

Video: Marchand otevřel skóre v Tampě

"Každý chce začít dobře, ale náš tým si z toho v posledních letech udělal svou značku. Obzvlášť venku je důležité dát první gól a stanovit tempo zápasu. To je ohromná výhoda," upozornil Cassidy.  

Vzpomínky na loňské finále, které ztratili v sedmém zápase doma v TD Garden, už nejsou pro Boston tak bolestné. Bruins totiž vědí, že mají opět tým na to, aby pohár získali.

V play off se sice může přihodit řada malérů (loni to hned na začátku zažili suveréni z Lightning), konkurence je nažhavená, ale sebevědomí je jedním ze základních předpokladů úspěchu. A to Bostonu nechybí ani náhodou.

Stejné složení jako o sezonu dřív měla finálová dvojice Stanley Cupu naposledy v roce 2009, kdy se Pittsburgh Penguins dokázali pomstít soupeřům z Detroit Red Wings.

Bruins by se určitě nezlobili, kdyby v poslední sérii sezony znovu nastoupili proti St. Louis. Vzhledem k současné formě loňských finalistů by to ani nebylo žádné překvapení.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.