Skip to main content

Nedokončená práce. Ikony vzpomínají na rok 1998

Peter Bondra a Olaf Kolzig před 20 lety prohráli s dresu Washingtonu finále, o to víc fandí současnému týmu

Napsal Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.com

V jednom momentu stál Olaf Kolzig na střídačce hostujícího mužstva v Amalie Areně a sledoval křepčení hokejistů Washington Capitals po postupu do finále Stanley Cupu bezprostředně poté, co tým porazil v sedmém zápase domácí Tampa Bay Lightning 4:0.

V dalším momentu už byl Kolzig na ledě mezi nimi. Kapitán Alex Ovechkin s brankářem Bradenem Holtbym ho vytáhl ze střídačky, aby se vyfotil s hokejisty okolo Prince of Wales Trophy, poháru pro vítěze Východní konference.

"Byla to pro mě velká chvíle. Jsem rád, že mě berou jako součást téhle party," uvedl Kolzig, jenž Capitals pomáhá s rozvojem mladých hráčů a dříve byl v klubu trenérem brankářů.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Někdejší německý gólman podobnou oslavu zažil i během aktivní hráčské kariéry. Přesně před 20 lety stál uprostřed hloučku Capitals po šestém finále konference, v němž vychytal výhru 3:2 po prodloužení s Buffalo Sabres, kteří měli v brankovišti Dominika Haška - a poslal tím Washington do prvního finále Stanley Cupu v klubové historii. V play off měl bilanci 12-9, čtyři čistá konta, průměr 1,95 a úspěšnost 94,1 procenta.

V mužstvu s ním tehdy byl i Peter Bondra, slovenská ofenzivní hvězda první velikosti. Zatímco Kolzig, jenž žije v St. Petersburgu na Floridě, byl na sedmém zápase v Tampě, Bondra ho sledoval v domácí hale Capital One Arena a byl tak součástí velké fanouškovské párty.

"Myslím, že tu mohlo být kolem deseti tisíc příznivců. Skandovali, fandili, bylo to zábavné," popisoval. "Nemůžu věřit tomu, že už je to 20 let. Cítím trochu úlevu. Letošní mužstvo se mi moc líbí a fanoušci i celý Washington se na tenhle úspěch dlouho načekali."

Dnes padesátiletý gentleman má za sebou 14 sezon za Capitals, které odehrál mezi lety 1990 a 2004. V klubové historii je se 472 góly druhým nejlepším střelcem a s 825 body druhým nejproduktivnějším hráčem (za Ovechkinem se 607 brankami a 1122 body). V současnosti pracuje jako ředitel pro záležitosti bývalých washingtonských hráčů.

Muž, jenž po skončení kariéry zůstal žít poblíž Washingtonu a pendloval mezi americkou metropolí a Slovenskem, dobře ví, jak moc místní sportovní fandové touží po velkém úspěchu. Ve čtyřech největších amerických sportech slavili titul naposledy v roce 1991, kdy Redskins dobyli Super Bowl.

Capitals ve své historii čítající 43 sezon, ligu ještě nikdy nevyhráli.

"Je čas na to přivést do D.C. velkou trofej. Město je hladové. A chce něco velkého slavit," řekl Bondra.

Doufá, že Capitals udělají proti Vegas Golden Knights ten krok, který on a jeho spoluhráči v roce 1998 nezvládli. Finálová série začíná v úterý ve 2:00 SELČ v Las Vegas.

 

[Více k tématu: Cestu obou finalistů provázejí velké příběhy]

 

"Po všem tom zklamání, kterým si klub prošel v posledních pár letech a jizvách, jaké to na něm zanechalo, jsem prostě šťastný za každého, kdo se na letošním výsledku podílel. Obzvlášť za kluky, se kterými jsem hrál Ovechkina a Backstroma, i za ty, s nimiž jsem pak spolupracoval Holtbyho a Grubauera," řekl Kolzig, který hrál za Capitals v letech 1989-2009.
 
"Je fantastické, že jsme konečně zlomili to prokletí a můžeme si o Stanley Cup zase zahrát."

Bondra s Kolzigem se ohlížejí za finále 1998 smířlivě, ale také s pocitem určité prázdnoty. V rozhodující sérii neuhráli ani zápas proti Detroit Red Wings, kteří vyhráli druhý Stanley Cup v řadě.

"To bylo poprvé v kariéře, kdy jsem cítil, že Washington je hokejové město," řekl Bondra, který v play off 1998 vstřelil sedm branek. "Každý oslavoval náš úspěch, rozhovory ve městě se točily kolem Capitals a kdykoli jsme vyhráli, tak se s námi lidé chtěli setkávat. Jenže ve finále jsme pak byli zklamaní. Ale to už je 20 let, teď tu máme jiné mužstvo a jiný příběh."

Shodou okolností je ale George McPhee, generální manažer Capitals z roku 1998, i prvním manažerem současných Golden Knights. A také Dave Prior, který dělal Kolzigovi gólmanského kouče, nyní trénuje brankáře Golden Knights.

"Už jsou to dvě dekády, co jsme spolu prošli do finále," řekl Kolzig. "Je to docela bizarní, protože Dave je pro mě něco jako otec. Vždycky jsem říkal, že kdybych to nevyhrál já, tak bych chtěl, aby to vyhrál Dave. Ale teď jsme o krok blíž, takže to asi vezmu zpět. Chci to vyhrát."

Kolzig také řekl, že by to pro Washington znamenalo 'všechno', pokud Capitals vyhrají. A mělo by to i velký význam pro Kolziga a Bondru, nejen kvůli tomu, že pro klub pracují. Jako bývalí hráči Capitals jsou součástí společenství, které na tento moment čeká už hodně dlouho.

"Tu práci jsme ještě nedokončili, ale já věřím, že tento rok to vyjde," řekl Bondra. "Caps a především jejich fanoušci si to zaslouží. V minulých letech zažili už tolik zklamání. Bylo by to hezké a já osobně bych byl šťastný a nadšený. I když nehraju, cítím se stejně jako každý v našem týmu."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.