Skip to main content

Burns a spol. Beci sbírají body a tým si libuje

Brent Burns, Victor Hedman, Erik Karlsson a další produktivní obránci dodávají mužstvům sílu

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com

Brent Burns v úterý pomohl San Jose Sharks porazit Edmonton Oilers na jejich ledě. Dal gól, na dva nahrál a měl tři body při výhře 5:3. Dohromady v posledních třech zápasech nasbíral zápisů do statistik sedm (jedna branka + šest asistencí).

Právě on je důkazem, že obránce může být velkou ofenzivní hrozbou. Lídrem produktivity svého mužstva. Tak jako kdysi Bobby Orr nebo Paul Coffey. Teprve za Burnsem jsou v San Jose aktuálně útočníci Joe Pavelski, Joe Thornton či Logan Couture.

Jak je dobře známo, podobnými případy jsou ale další i beci. Nejvýraznější z nich je skvělý bruslař Erik Karlsson v Ottawa Senators. Ten vede letos opět produktivitu svého mužstva a není to nic divného, protože je nejpoctivějším sběratelem bodů mezi hráči z kanadské metropole pravidelně už od sezony 2013-14.

"Vím, co si v hokeji mohu dovolit a co ne, ale že bych byl lepší než ostatní? To si nemyslím. To může být dokonce někdy na škodu, protože pak lidé od vás očekávají úplně nereálné věci," odpovídal Karlsson skromně, když se mu reportér Sportsnetu snažil podsunout, že je nejlepším obráncem planety.

Nejlepší i vinou mezer ve hře dozadu třeba není, ale mezi skupinu vyvolených patří. Vždyť už dvakrát vyhrál James Norris Memorial Trophy.

V klubu Tampa Bay Lightning si hýčkají dalšího Švéda, Victora Hedmana. Ten měl před startem středečních zápasů místo v elitní dvacítce bodování aktuální sezony NHL.

Ještě nedávno přitom to, že se mezi nejproduktivnějšími hokejisty objevovali obránci, tak obvyklé nebývalo. Zatímco nyní jsou v první padesátce čtyři (kromě Burnse, Hedmana a Karlssona ještě Duncan Keith z Chicago Blackhawks) a na konci minulé sezony jich byl stejný počet, například rok předtím tam figuroval jen Karlsson a další tři sezony nazpět vždy shodně maximálně dva zadáci.

A to ještě ne na čelních místech. Vždyť nyní je Burns celkově sedmý a švédský obránce Ottawy byl loni v celé základní části dokonce pátý.

Kluby, které se výše zmíněnými obránci chlubí, si navíc vedou vesměs velmi dobře. Vlastně jen Tampa Bay zatím oproti velkým očekáváním nepatři do lepší poloviny soutěže. Mimo jiné i vinou častých zdravotních problémů opor a dlouhodobé absence největší hvězdy Stevena Stamkose. A tak na sebe bere zodpovědnost stabilní Hedman, byť ten také dobře ví, co to je zranění.

Chicago s Keithem a zejména San Jose s Burnsem patří mezi žhavé adepty na úspěch ve Stanley Cupu a i v něm ti dva budou hrát důležité role. Tak jako Burns v posledním play off, kde potvrdil bodové hody ze základní části a byl celkově druhým nejproduktivnějším hráčem po Coutureovi.

Karlsson se s Ottawou tradičně bude prát o holou účast v play off a vypadá to, že i letos se může stát nejproduktivnějším hráčem týmu.

Naproti tomu v lize skvěle fungují samozřejmě i týmy, které takové lídry z řad obránců nemají, nebo díky jinému stylu hry nepotřebují, třebaže ještě například Pittsburgh Penguins se může chlubit Krisem Letangem, Columbus Blue Jackets mladým Zachem Werenskim, Montreal Canadiens Sheaem Weberem, St. Louis Blues Kevinem Shattenkirkem, Dallas Stars Johnem Klingbergem či Nashville Predators P.K. Subbanem.

Každý manažer má svou představu, každý kouč svůj rukopis a věří právě vlastním úsudkům. Jisté však je, že produktivní obránci nejsou na škodu.

Po zhruba desetileté pauze od dob Briana Leetche s Rayem Bourquem a později i produktivních let Nicklase Lidstroma jsou produktivní beci opět 'in' a také hodně štědře zaplaceni. Vždyť ústřední čtveřice Burns, Hedman, Karlsson a Keith bere dohromady 22,9 milionu dolarů za rok. V té další pak navíc prvním dvěma začnou platit nové lukrativnější smlouvy.

"Brent je jeden z nejdynamičtějších hráčů v lize a my jsme moc rádi, že jsme tento obchod uzavřeli," radoval se v listopadu po podpisu osmileté smlouvy na 64 milionů dolarů s nejproduktivnějším obráncem sezony Burnsem generální manažer Sharks Doug Wilson. "Velmi makal na tom, aby se stal elitním hráčem a se svou postavou to měl hodně těžké, teď jsou však jeho schopnosti na ledě ojedinělé."

Jak je vidět, vyplácí se a je podobně jako produktivní kolegové-obránci příjemným bonusem v ofenzivě. I díky němu mají Sharks znovu šanci uspět v play off a možná i přeskočit poslední překážku, což se v roce 2016 nepodařilo - vyhrát Stanley Cup.

Ctete více