Skip to main content

Postup, radost, úleva. Ale nekončíme, věří Blues

První finále Stanley Cupu od roku 1970 slaví celé St. Louis. V klubu si ho zaslouží každý, říká kouč Berube

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Ke všemu krásnému, co poslední měsíce hokejisté St. Louis Blues prožívají, je nutno připočíst ještě jeden mimořádný bonus.

"Je fakt zábavné sdílet emoce se všemi okolo. A zvlášť když se nám to podaří doma," líčil kapitán Alex Pietrangelo. "V hledišti jsou naši nejbližší, spousta kluků tu má děti... Cítíme úlevu a hlavně radost. Je to prostě úžasné."

Tak promluvil šéf čerstvých finalistů Stanley Cupu.

Blues vyhráli šesté finále Západní konference proti San Jose Sharks jasně 5:1 a vyhlížejí sérii o titul proti Boston Bruins. I třetí sérii play off tak uzavřeli doma v Enterprise Center, jehož název opravdu sedí - málokde se hokejoví fanoušci momentálně tak baví.

Vždyť Blues hráli o blyštivý pohár naposledy v roce 1970! Ze současného kádru tehdy nikdo nebyl na světě, kouč Craig Berube byl čtyřletým klukem...

"Je to skvělý pocit. Pro všechny. Pro fanoušky, pro vlastníky, management, hráče, trenérský štáb. Všichni jsme v tom spolu. Všichni si zaslouží ocenit," dopřál si i jindy tak vážný Berube pochopitelné dojetí." A teď jdeme do finále! Tohle je pro všech stránkách mimořádný klub."

Video: Tarasenko se trefil v přesilovce z levého kruhu

A nejen proto, že Blues absolvovali historickou proměnu z nejhoršího celku NHL na Nový rok v jednoho z finalistů.

St. Louis se ukazuje jako výjimečná hokejová parta i tím, jak různě se zvládá proklestit do dalšího kola. V duelech, v nichž mohli Blues uzavřít sérii, mají v tomto play off stoprocentní bilanci 3-0.

Napoprvé proti Winnipeg Jets ustáli závěrečný nápor protivníka, který v poslední třetině zuřivou koncovkou stáhl ztrátu z 0:3 na 2:3; víc Blues nepovolili.

Napodruhé s Dallas Stars to bylo drama vyšponované na maximum, když rodák ze St. Louis a sváteční střelec Pat Maroon rozhodl trefou ve druhém prodloužení.

Napotřetí se žádné nervy nekonaly. Tohle byla královská jízda. Demonstrace síly.

"Když dáme rychlý první gól, jsem pak fakt dobří. Ještě silnější než obvykle," říká Berube. "Hodně se spolu bavíme o potřebném množství agresivity; nechceme stát a čekat, co udělají ti druzí, ale mít zápas sami pod kontrolou."

V šestém duelu proti Sharks se to jeho družině povedlo takřka dokonale.

 

[Více k tématu: St. Louis je po výhře 5:1 ve finále]

 

Zraněními decimovaného soupeře 'načal' už po 92 sekundách David Perron. Blues celý zápas vedli, proměňovali přesilovky. Dominovali.

"Bylo to těsnější, než byste si mysleli," tvrdil sice Berube, pak ovšem už jen chválil: "Dobře jsme napadali. Možná jsme se chvílemi trochu až moc stáhli, ale to stává, když vedete a hlídáte si náskok. Udělali jsme všechny drobnosti, které potřebujete k tomu, abyste takové utkání dotáhli k vítězství."

Berube převzal tým na podzim, kdy Blues zpívali hodně smutnou hokejovou píseň. To, že bude ve hře ještě koncem května, působilo jako sci-fi.

"To mě fakt nenapadlo," přiznal po postupu do finále Stanley Cupu. "Prostě jsme se snažili začít tu správnou cestu. Jakmile jsme se v lednu a v únoru rozjeli, chtěli jsme do play off. Když se do něj dostanete, může už se stát cokoli. A vidíte, jsme tady. Klobouk dolů před hráči. Bojovali, věřili. A dokázali jsme to."

Co člověka nezabije, to ho posílí. Platí to také pro hokej.

"Pokud bychom se něčemu podobnému mohli vyhnout, vždycky dám přednost dobrému startu," usmál se Berube. "Nechcete si procházet tak těžkými pasážemi. Ale zjistili jsme, co jsme za tým, jak můžeme vyhrávat. Hodně spolu mluvíme o naší mentální odolnosti. V hokeji jste chvíli nahoře a chvíli dole, tohle je neuvěřitelně vyrovnaná liga. Musíte se s tím umět poprat."

Video: Schenn se prosadil z dorážky v přesilové hře

Blues jsou nyní šlechtou NHL. A tak jako jejich fináloví soupeři z Bostonu se z pověrčivosti raději nedotknuli trofeje pro konferenční šampiony.

"A já jsem rád! My to loni udělali a moc to nevyšlo," culil se David Perron, který před dvanácti měsíci neuspěl ve finále jako hráč Vegas Golden Knights. "Tak snad to bude lepší! Už teď zažíváme nádherné chvíle. My i celé město."

A euforie bude ještě gradovat. Nikdo však nepochybuje o tom, že by zrovna Berube nedokázal tým ukočírovat.

"Hrajeme o Stanley Cup, to si přece musíte užívat. Je to potřeba, je to součást zážitku," říká přísný a úspěšný kouč. "Zároveň k tomu musíte přistoupit tak koncentrovaně, jak velí povinnost. A to chlapci potvrzují po celé play off."

 

[Kompletní pokrytí série San Jose se St. Louis]

 

Hráči s trenérem jsou očividně na jedné lodi a plují společně za úspěchem.

Vždyť i gólman Jordan Binnington hned poté, co vylíčil strhující atmosféru v hale, odhodil euforii a začal hledět vstříc budoucnosti. "Jsem fakt šťastný. Ale už se těšíme na příští kolo!"

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.