Skip to main content

Z bahna až do nebes. Blues stylově dopsali drama

Z posledního místa v lize až ke Stanley Cupu. Nic jsme nedostali zadarmo, tvrdil Bouwmeester

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Proměnili se v Popelku, tolik populární pohádkovou bytost. A stejně jako ona, i hráči St. Louis našli na konci své cesty štěstí. V hokejových konturách to vůbec největší. Poprvé v klubové historii totiž mohli zvednout nad hlavu veleslavný Stanley Cup.

"Úžasný pocit. Pořád jsme věřili, že můžeme dokázat něco velkého. Ani v těch nejtěžších momentech jsme o sobě nepochybovali," prohlásil útočník Brayden Schenn po rozhodující výhře 4:1 v sedmém utkání finálové série nad Boston Bruins.

Video: Schenn po Tarasenkově přihrávce zvýšil na 3:0

Už nyní je jisté, že se na tento triumf Blues bude vzpomínat jako na jeden z těch vůbec nejpřekvapivějších v bohaté historii zámořské soutěže. Celek z Missouri má za sebou totiž sezonu, která připomínala rozbouřený oceán. Nejprve dole, pak ještě níž, pak nahoře a nakonec úplně nejvýš.

Ještě na začátku ledna se tým kolem kapitána Alexe Pietrangela soužil na úplném dně ligy. Byl ze všech nejhorších, sbíral jednu porážku za druhou a soupeři se před vzájemnými duely těšili, jak lacino poberou body.

Přemýšlet v té době o zisku Stanley Cupu? To bylo čiré bláznovství...

"Věděli jsme, že jsou naše šance hodně malé. Celou sezonu jsme se snažili dostat na správnou cestu, nakonec se nám to povedlo," oddechl si útočník David Perron.

Správný kurz stanovili především dva muži. Trenér Craig Berube a gólman Jordan Binnington. První jmenovaný po svém nástupu dokázal mužstvo stmelit, následně z farmy vytáhl právě Binningtona. Ten se nakonec stal hlavní hybnou silou St. Louis napříč tažením v play off.

Video: Binnington zářil v první třetině a neinkasoval

"Chytal opravdu skvěle. Věděli jsme, proč ho povoláváme do prvního týmu. Vsadili jsme na něj, on nás rozhodně nezklamal. V sedmém zápase s Bostonem potvrdil fantastickou výkonnost," ocenil Berube.

S Binningtonem mezi třemi tyčemi začali Blues nabírat na síle. Najednou z nich vyzařovalo sebevědomí, za pomocí výrazně zlepšených výkonů prosvištěli do play off. Už před jeho startem se začaly ozývat hlasy, že by právě St. Louis mohlo být černým koněm. Přesto se mu v globálu stále příliš nevěřilo.

"My jsme o sobě ale nepochybovali. Žádný tým není dokonalý, vždycky musíte najít cestu k úspěchu. Nám se to ve druhé polovině sezony dařilo. Tenhle tým je opravdu speciální," má jasno Perron.

Mnoho jiných celků by ve stavu, v jakém se nacházeli Blues na začátku kalendářního roku, sezonu odpískalo a začalo se chystat na tu příští. Ne ovšem chlapíci v modrých barvách. Ti rozhodně ručník do ringu nehodili.

 

[Kompletní pokrytí série Bostonu se St. Louis]

 

"Když se podíváme, jak na tom byl tým v lednu... Ale dal se dohromady, probojoval se do play off, posledních šest měsíců hrál skvěle. Hráči i trenéři si zaslouží pochvalu, pracovali extrémně tvrdě. Je to zasloužený triumf," nechal se slyšet legendární Al MacInnis, poradce generálního manažera klubu, jenž přesně před 30 lety slavil zisk Stanley Cupu v barvách Calgary.

Aby toho nebylo na Blues málo, sami si dokázali svou cestu komplikovat. Proč něco dělat jednoduše, když to může jít tím těžším způsobem...

V prvním kole proti Winnipegu vyhráli oba úvodní zápasy venku, doma však následné dvě bitvy ztratili. Finálovou vřavu pak mohli ukončit už v šestém duelu před svými fanoušky. Ale kdepak, raději si střihli rozhodující řež v týlu soupeře. A uspěli.

"Tohle mužstvo se vždycky dokázalo zvednout, má obrovskou odolnost. Navíc z nějakého důvodu hrálo venku lépe než doma, platilo to i v základní části. Jsem nadšený, že se město i klub dočkaly po tolika letech takového úspěchu," radoval se McInnis.

Ani v posledním zápase sezony to nebyla pro tým z Missouri žádná selanka, byť konečný výsledek 4:1 hovoří jasně. Byli to Bruins, kdo měli ve velké části úvodní třetiny drtivou převahu. Hosté ale před klaksonem dvakrát udeřili a vzali osud zápasu do vlastních rukou.

"Byl to šílený zápas, stejně jako druhá polovina sezony byla šílená," ulevil si obránce Jay Bouwmeester, jenž k triumfu na mistrovství světa a olympijských hrách přidal i triumf ve Stanley Cupu a stal se 29. členem populárního Triple Gold Clubu.

"Tenhle tým si musel všechno vybojovat, nic jsme nedostali zadarmo. O to je úspěch cennější."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.