Skip to main content

Blues v dalším finálovém zápase Sharks jasně přehráli

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com



Není divu, že Peter DeBoer nebyl úplně v náladě, aby o tom zápase nadšeně mluvil. Jeho San Jose Sharks podlehli St. Louis Blues ve čtvrtém zápase finále Západní konference 3:6. Místo toho, aby se dostali sérii do nadějného vedení 3:1, vytvořili tak historický rekord výher v jednom play off a udělali důležitý krok do finále Stanley Cupu, nechali Blues vyrovnat na 2:2. K tomu mají jistotu, že se bude hrát minimálně šest zápasů.

Potřetí za sebou DeBoer svůj protějšek prostě nepřelstil a série jeho týmu bez obdrženého gólu se zastavila v čase 156:59. Ken Hitchcock vyměnil gólmana, přeházel útoky a udělal vše pro to, aby nabudil mužstvo, které soupeř předtím jasně přehrál.

Takže když byl Peter DeBoer dotázán na změny ve hře Blues, nadšený nebyl. "Jsem si jistý, že vám Hitch (Ken Hitchcock) řekne, že udělal spousty změn a vylepšení, a že vše fungovalo dokonale," řekl stručně kouč Sharks a dodal smířlivě: "Klobouk dolů před ním."

Blues zkrátka byli lepším týmem s tím, co ve čtvrtém zápase předvedli. Však také čelili velmi složité situaci - byli prostě po dekou - ale ukázali kuráž. Udělali Sharks to samé, co oni předtím jim: zrychlili hru ve středním pásmu, začali lépe napadat a získali mnoho puků.

"Byli tvrdší a pracovitější," zhodnotil útočník Sharks Chris Tierney. "Zato my jsme byli líní! Přehráli nás všude - uvnitř pásma, v tlaku do brány, kolem mantinelů. Až příliš brzy jsme byli poraženi, jako by jsme nevěřili, že se můžeme zvednout."

Vrcholem všeho bylo, že Blues využili dvě ze čtyř přesilovek, dali gól v plném počtu hráčů i v oslabení. Největší rozdíl byl i podle centra Sharks Joe Thorntona právě ve hře speciálních týmů. A pak je tu Hitchcock. Skvělý kouč, který už dokázal vyhrát Stanley Cup. A na něčem podobném mu záleží i se St. Louis.

"Máme, co jsme si zasloužili. Kvůli naší laxnosti," láteřil DeBoer. Sharks ukázali něco, díky čemuž mohou zapomenout na výkony z prvních třech zápasů série i ty ze základní části. Na druhou stranu hrají s týmem, který udělal 107 bodů v dlouhodobé soutěži, zatímco oni jen 98. S týmem, jenž v prvním kole play off vyřadil obhájce Stanley Cupu Chicago Blackhawks a ve druhém nejlepší celek Západní konference po 82 kolech - Dallas Stars.

Obránce Marc-Edouard Vlasic dokonce po nepovedeném duelu nazval St. Louis nejlepším týmem na Západě, který si svůj bod v sérii zasloužil. A že by bylo hloupé očekávat, že Blues budou hrát tak špatně jako v předchozích zápasech.

"Oni jsou hodně dobrý tým," řekl Vlasic. "Nikdy by dopředu nic nevzdali!" Jenže když to Sharks věděli, proč nebyli připraveni? Proč se spolehli na odevzdanost Blues?

Přirozené. V hokeji naprosto přirozené...

"Když v základní části jednou prohrajete, vždy můžete přijít znovu silní do dalšího zápasu, nic se neděje, ale v play off je to složitější," pokračoval Vlasic. "Chtěli jsme se utrhnout na 3:1, což oni samozřejmě nechtěli, a nakonec byli lepší."

To sice není úplně uspokojující vysvětlení. Ani omluva. Přesto na tom něco pravdy bude. "Je těžké pracovat jako stroje, já jsem si ale jistý, že takoví v dalším průběhu zase budeme," neztrácí víru šéf střídačky San Jose.

Dobrá zpráva pro jeho hochy je, že nemusejí reagovat hned. "I když si vezmete jeden zápas volno, pořád jste ještě jeden zápas od vyřazení," řekl Tierney. "Ale my se pokusíme zlepšit hned v tom příštím."

Výhoda San Jose je v tom, že DeBoer nemusí dělat podobně velké změny jako učinil Hitchcock. Vystřídal sice brankáře Martina Jonese poté, co dostal čtyři góly z 19 střel, jenže předtím ten samý muž chytil 65 pokusů za sebou a neinkasoval přes 153 minut. I proto není pochyb, že nastoupí jako jednička do pátého zápasu série, který se koná v noci z pondělka na úterý.

DeBoer může udělat kosmetické změny, jisté však je, že elitní komando ve složení Tomáš Hertl, Joe Pavelski a Joe Thornton se nezmění. A to samé lze říci o první přesilovkové formaci, v níž kromě Pavelskiho a Thorntona figurují ještě Logan Couture, Brent Burns a Patrick Marleau.

Důležitým faktorem bude, když DeBoer hodí záznam posledního zápasu do koše a nechá hráče Sharks vzpomenout na výkony a výsledky předchozích utkání. Zapomenout na jeden, myslet na další. To je cesta!

"Hráli jsme tři zápasy dobře a jeden špatně," všiml si i útočník Tommy Wingels. "A je docela jednoduché podívat se, co fungovalo a co ne. A my moc dobře víme, co to bylo. Můžeme se klidně kouknout na video, ale upřímně si myslím, že to ani nepotřebujeme…"

Ctete více