Skip to main content

Gloria! Sláva přišla po půl století

St. Louis Blues čekali na první domácí vítězství ve finále od roku 1968, teď díky němu srovnali na 2:2

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Už to pomalu vypadalo jako prokletí. St. Louis Blues se do finále Stanley Cupu dostali poprvé v roce 1968, během následujícího půl století pak na svém ledě sehráli celkem sedm domácích utkání téhle klíčové fáze play off... A všechna prohráli.

Až přišel 3. červen 2019. Čtvrtý zápas finále proti Boston Bruins. A domácí vítězství 4:2.

Gloria! Kletba prolomena! Napoosmé.

"Trvalo to, co?" připustil po slavné výhře místní rodák Pat Maroon, který má zatím v letošním play off bilanci 3+4. "Fanoušci na to museli čekat dlouho. Během celé sezony nám zůstali věrní, ať už se dařilo nebo ne, takže si tuhle chvíli zaslouží."

Jen si to představte. Blues se o něco takového poprvé pokoušeli pár měsíců před tím, než do Československa vjely tanky Varšavské smlouvy. Kdy měla u nás premiéru pohádka Šíleně smutná princezna, v USA byl prezidentem Lyndon Johnson, ve Vietnamu se válčilo.

V ročníku, kdy St. Louis vstoupilo do NHL spolu s týmy Minnesota North Stars, Los Angeles Kings, Philadelphia Flyers, Pittsburgh Penguins a California Seals.

Od roku 1968 postupně bojovalo ve čtyřech různých finálových sériích. V prvních dvou po sobě jdoucích podlehlo celku Montreal Canadiens 0:4, ve třetí o rok později stejným poměrem i Bostonu.

Video: Tarasenko dorazil puk za Raska po střele Pietrangela

Až v roce 2019 se Blues proti Bruins povedlo nějaké finále opanovat. Nejdřív to venkovní, teď i domácí. Proto je stav aktuální přetahované o Stanley Cup 2:2.

"Když sledujete, jaké pozdvižení ve městě naše letošní tažení po play off vyvolalo, je moc příjemné vidět, že jsme snad těm lidem dokázali udělat radost," řekl obránce Alex Pietrangelo.

Vlastně je s podivem, že se Blues od přelomu 60. a 70. let nikdy nedostali podobně daleko. Za mužstvo s notičkou ve znaku přece hrávali i bezesporu skvělí hráči - Brett Hull, Bernie Federko, Adam Oates, Peter Šťastný, Chris Pronger, Paul Kariya, Al MacInnis. Anebo i sám Wayne Gretzky!

Pro všechny z nich jsou současné úspěchy týmu včetně poslední výhry výjimečným okamžikem.

"Kluci odehráli skvělý zápas," pochvaloval si v noci na úterý Federko, člen Síně slávy NHL, který za Blues nastupoval v letech 1976-89.

"Myslím, že spousta lidí je po třetím prohraném finále odepisovala, oni do toho ale dali všechno. Jsem na ně extrémně pyšný. Byl jsem fakt mladé ucho, když jsem tenhle dres poprvé přetahoval přes hlavu. Jsem s klubem svázaný po zbytek svého života. Všichni jsme se dřív snažili o to, co se teď povedlo jim. Bohužel jsme nikdy neuspěli. Oni jsou ale hodně blízko k tomu dotáhnout to celé až úplně na vrchol. Ve zbytku série se může stát cokoliv."

Video: O'Reilly svým druhým gólem večera rozhodl

Uznávaná legenda se jistě nemýlí. Blues vyrovnali stav finálového boje krátce poté, co je Bruins o víkendu rozdrtili 7:2. Pietrangelova parta ukázala nesmírnou vnitřní sílu. Že je předchozí debakl nijak nerozcupoval to názorně předvedli už ve 43. sekundě, kdy pozdější hrdina duelu Ryan O'Reilly (2+0) vstřelil první gól.

Už teď možná dokázali víc, než se od nich před vypuknutím série se silnými Bruins čekalo.

"Ohromně si to užívám," přiznal přímo na stadionu známý seriálový herec Jon Hamm, velký fanoušek Blues. "První domácí výhra v historii. První! Páni. Snad se to povede dotáhnout do čtyř vítězství."

Pátý zápas je na programu v noci na pátek v Bostonu (2:00 SELČ, vysílá Nova Sport 1), o další tři dny později se pak série vrací do St. Louis. Kdo ví, s trochou štěstí by se už s koncem víkendu mohla v aréně Enterprise Center hrát vítězná píseň Gloria jakožto potvrzení celkového triumfu Blues.

 

[Kompletní pokrytí série Bostonu se St. Louis]

 

"Po tom výbuchu ve třetím finále jsme svědky opravdu ohromujícího obratu," řekl bývalý skvělý brankář Darren Pang, který se momentálně jako novinář zaměřuje právě na Blues.

"Viděl jsem na lidech to strašné zklamání, jak moc frustrující pro ně předchozí prohra byla. Teď ale mají důkaz, že pokaždé, když je mužstvo přitlačeno ke zdi, ze sebe ještě dokáže něco vymáčknout. Po každé takové porážce se v aktuálním play off dokázalo znovu zvednout. To na mě dělá velikánský dojem."

Nejen na něj. Blues jsou díky historickému vítězství zpátky ve hře.

"A je skvělé být u toho," přiznal útočník Vladimir Tarasenko.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.