Skip to main content

Hvězdy, povstaňte. Kde jsou útočníci Blues?

Nejproduktivnějším mužem St. Louis je v play off bek Pietrangelo. Takhle by to proti Dallasu dál šlo jen těžko

Napsal Josef Cafourek @NHLcs / NHL.com/cs

Hokej v play off tak trochu připomíná královský sprint na sto metrů: je jasné, že do něj nastupují samá esa, proto je nutno tu nejvyšší rychlost vyvinout až v cíli. Neboli se pořád zlepšovat.

Jenže ve chvílích, kdy by to St. Louis Blues hodně potřebovali, jsou jejich ofenzivní hvězdy místo přidávání tempa spíš u konce s dechem.

Pohled na týmové bodování má nádech absurdity: v čele je s bilancí 0+7 kapitán Alex Pietrangelo, což není zrovna ztělesnění ofenzivního beka (v bodování obránců ostatně v sezoně 2018-19 skončil až na 27. místě). I proto je stav 2. kola série proti Dallas Stars srovnán na 1:1 na zápasy, neboť Blues v sobotu doma padli 2:4.

"Musíme se zlepšit ve všech potřebných detailech," dumal kouč Craig Berube. "V mezihře, na buly, v koncovce. Když to dokážeme, hodně nám to pomůže."

A že by se to sakramentsky hodilo!

Blues totiž nabízí i jiný statistický unikát: jsou jediným týmem ve 2. kole, který má negativní rozdíl ve skóre (21:22). Lepší střelecký průměr než jejich 2,63 gólu na zápasy předvedly v letošním play off dokonce tři vyřazené celky - Vegas Golden Knights 3,57, Washington Capitals 2,86 a Winnipeg Jets 2,67.

Čísla samozřejmě nejsou samospásná, ostatně Jets museli na nucenou dovolenou právě po sérii proti Blues. Jenže také je na čase, aby kapacity jako Vladimir Tarasenko (4+0), Ryan O'Reilly (2+3) a další pořádně přišlápli ofenzivní plyn.

Video: Parayko překonal Bishopa přes clonu zápěstím

Dallas totiž kromě houževnatosti a skvělého gólmana možná trochu překvapivě šlechtí také solidní palebná síla. S průměrem rovných tří tref na zápas patří Stars 6. příčka mezi účastníky bojů o Stanley Cup a pátá mezi aktivními celky.

Kudy z toho ven?

Situace Blues má své důvody. Prvním je styl, který praktikují prakticky od chvíle, co z nich Berube místo otloukánků NHL udělal jeden z nejlepších celků kalendářního roku 2019. Tým je vždy víc než jedinec. Jsme v tom všichni společně. Jednou rozhodne tenhle, podruhé onen… Taková je filozofie Blues; místo honu na body se v Missouri pořádá lov na vítězství.

Proti Dallasu pak rozhodně hraje roli to, že elitní formace Tarasenko, O'Reilly, David Perron má na starosti smrtící soupeřovu letku ve složení Alexander Radulov, Tyler Seguin, Jamie Benn.

"Je to pořádná fuška," odfoukl si O'Reilly po úvodním duelu. Jeho defenzivní schopnosti jsou velmi dobře známé, stvrzuje je i aktuální nominace na Selke Trophy - ale také byl O'Reilly s kariérním maximem 77 bodů nejproduktivnějším mužem Blues v základní části.

Nedá se čekat, že by Berube kvůli jednomu zaváhání opustil cestu, kterou ještě před pár měsíci tak ztrápené St. Louis dovedla k úspěchu.

Je tu ale důvod druhý - a tady je potřeba co největší pracovní intenzity. Má jméno přesilové hry.

 

[Více k tématu: Dallas už ví jak na Binningtona]

 

"Párkrát to nevypadalo špatně, ale jejich gólman (Ben Bishop) předváděl skvělé zákroky. Taky jsme jim trefovali hokejky a nedokázali se v ten správný čas dostat k dorážkám," dumal Jaden Schwartz po druhém duelu, v němž Blues nevyužili jedinou z pěti početních výhod a nasbírali v nich v součtu chabých osm střel.

S úspěšností přesilovek 23,1 procenta je přitom Berubeho družina z účastníků 2. kola hned za premianty z Columbus Blue Jackets (38,9) a druhými Boston Bruins (33,3), a to jí statistiku zkazila právě čísla ze sobotního mače. Jenže marná sláva, Dallas v tomto nalezl nebezpečnou protizbraň: až na gól Tarasenka z úvodní partie je v oslabeních v play off stoprocentní, ubránil jich 21 z 22.

"Odvádějí dobrou práci," uznává Berube. "Dokážou rychle vyhazovat puk, přerušovat naše zakládání akcí. A taky jsou silní na buly," připomněl, že St. Louis naposledy mělo na vhazováních úspěšnost 47 procent. "Skrz střední pásmo se musíme dostávat lépe," souhlasí Schwartz.

Situace Blues připomíná věčný spor optimisty s pesimistou o to, zda je sklenice na stole poloplná, či poloprázdná. Ofenzivní hvězdy totiž mlčí, ale zároveň mají dost schopností na to, aby stav věcí změnily. Vždyť třeba ve čtvrtém útoku Blues bruslí Alexander Steen a Robby Fabbri, to je potenciál jako hrom!

 

[Kompletní pokrytí série St. Louis s Dallasem]

 

A právě Fabbri by mohl být žolíkem mužstva.

"Jsme za něj strašně šťastní," líčil Tarasenko, když jeho spoluhráč trefou v prvním duelu ukončil střelecké ticho trvající od 23. listopadu. "Víme, že prožívá těžké časy," narážel Rus na Fabbriho věčné zdravotní potíže.

Nyní je ale v plné kondici. Třeba to bude on, kdo pozvedne střelecký prapor Blues v duelu číslo 3. Nebo se prosadí Tarasenko, O'Reilly, Schwartz, Perron, Brayden Schenn? Palebnou sílu na to St. Louis rozhodně má. Ale jelikož se sprint za Stanley Cupem stále zrychluje, kanonýři už nemohou jen stát opodál.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.