Skip to main content

Blues koumají, jak zničit nedobytnou pevnost

St. Louis potřebuje ve čtvrtém duelu lepší start, disciplínu i nasazení. Jinak v Nashvillu neuspěje

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Nashville Predators nabrali takovou formu a ve své hale hrají s takovým sebevědomím, že se Bridgestone Arena zdá být téměř nedobytná. St. Louis Blues přesto musí její kouzlo zlomit - pokud se jim to nepodaří, budou se vracet domů s nožem na krku za stavu 1:3 na zápasy. 

Jenže jak zdolat nadupaný, skvěle bruslící tým, jenž má za zády velmi hlučné publikum, většinu času má více ze hry, dovede zatlačit soupeře na dlouhé pasáže do pásma a umí využít šance?

Klíč k tomu, jak ve čtvrtém utkání uspět, se dá hledat v předchozích utkáních, ale i v některých pasážích toho třetího. St. Louis v něm sice bylo o velký kus horším týmem, ve druhé třetině letělo na jeho branku 15 střel, než byli jeho hráči sami schopni vyslat jednu na branku soupeře. Přesto snížili na 1:2 a ve třetí třetině měli šance na vyrovnání, Colton Parayko dokonce čtyři minuty po přestávce trefil tyčku. 

"Měli jsme tam za toho stavu dobré pasáže a vypadalo to, že bychom mohli vyrovnat," řekl autor jediné branky hostů Alexander Steen. 

St. Louis v nedávné historii mnohokrát ukázalo, že dovede vyhrávat i zápasy, v nichž je opticky slabším týmem. Že se umí vracet za nepříznivého stavu a má sílu je otáčet.

Video: Josiho zásah proti Blues

Tentokrát však vyrovnání nepřišlo. Upřímně řečeno by si ho Blues ani nezasloužili. Nashville šel za vítězstvím jako buldok, obránce Roman Josi ho pečetil gólem na 3:1 a bylo po zápase. 

Mnohem spíš se tak mužstvo s českým útočníkem Vladimírem Sobotkou v sestavě musí soustředit na to, aby si soupeře nenechalo utéct na začátku. Začít aktivněji a pokusit se skórovat jako první. To se mu v celé sérii s Nashvillem ještě nepovedlo, vždy muselo dohánět rozjetého soupeře, jenž byl o gól a krok napřed. 

"Připadá mi, že to všechno moc honíme. Čekáme, že se něco stane, místo abychom diktovali tempo. Většinou nás přehráli a chtěli to prostě víc než my," mínil obránce Joel Edmundson.

Do nedělního duelu přitom hosté nastoupili dobře. Po osmi minutách měli osm střel na Pekku Rinneho, zatímco jejich gólman Jake Allen měl jen čtyři zákroky. Jenže v čase 8:31 byl vyloučen za útočný faul forvard Ryan Reaves a Predators tři sekundy po skončení přesilovky skórovali. Od té doby diktovali tempo oni, až do Steenova snížení byl i vinou dalších vyloučení St. Louis poměr střel 21:2!

"Tyhle tresty za sebou nás dostávají do maléru," měl jasno kapitán Blues Alex Pietrangelo. Musíme hrát v pěti a nedat jim přesilovkové možnosti." 

Tak, jako tomu bylo ve druhém zápase série. St. Louis v něm soupeři nenabídlo jedinou přesilovku a výsledkem byla výhra 3:2.

Disciplína, zodpovědný, ale nebojácný start a nasazení, které se vyrovná domácím rychlíkům hnaným skvělým nashvillským publikem. To jsou klíče k úspěchu Blues ve čtvrtém duelu, jenž se hraje v úterý večer (středa 23:30 SELČ).

Video: Ellisova branka proti Blues

"Musíme vletět na led a být připraveni na tu ohromnou intenzitu, s níž do toho jde soupeř. A musíme dokázat se jí vyrovnat," řekl kouč Mike Yeo po pondělním tréninku.

Navzdory omlazené obraně mají Blues zkušené mužstvo, které loni hrálo finále Západní konference a které mnohokrát dokázalo, že má vnitřní sílu a v krizi dokáže zabrat.

"Máme v kabině partu, která má charakter. A která si hodně věří. Není důvod si myslet, že na to nemáme," burcoval Yeo.

"Od začátku série jsme věděli, že proti nám stojí opravdu dobrý tým. Viděli jsme, co dokázali v prvním kole (Predators vymetli favorizované Chicago Blackhawks ve čtyřech zápasech). Nemyslím si, že by se v naší kabině našel člověk, který by to bral na lehkou váhu a myslel si, že prostě projdeme touhle sérií, aniž bychom čelili velkým výzvám. Ale na výzvy je potřeba odpovědět a přesně to od našich kluků očekávám."

Ctete více