Skip to main content

Prostě nejlepší. Roku 2019 vládnou Blues

St. Louis zatahuje oponu za fantastickými dvanácti měsíci, ve kterých oslavilo Stanley Cup a získalo celkem 123 bodů

Napsal Lukáš Hron @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Mají za sebou dvanáct měsíců, které mohou do klubové kroniky vepsat zlatým písmem. St. Louis Blues a kalendářní rok 2019, to zkrátka jde k sobě.

Lepší to ani být nemohlo, přitom vše začalo tragicky, vždyť ještě na začátku ledna byl tradiční klub z Missouri přikován na dně celé NHL. O několik měsíců později ovšem slavil zisk Stanley Cupu a fantastická jízda Blues se letní přestávkou nezastavila, podzim nabídl její pokračování.

"Jo, tohle pro nás byl vynikající rok," pokyvuje hlavou útočník David Perron. "Myslím, že na něj jen tak nezapomeneme. Co se nám povedlo, to je něco výjimečného."

Video: Perron rozhodl v prodloužení blafákem do bekhendu

Kdo si myslel, že jarní úžasné tažení St. Louis až k trofeji bylo ojedinělým výstřelem a nezopakovatelnou pohádkou, dostal během uplynulých měsíců ráznou odpověď. Blues totiž navazují na to, co během první poloviny roku započali.

Aktuálně figurují na druhém místě celé ligy. Lépe jsou na tom pouze Washington Capitals, kteří připsali ještě o jeden bod víc. Optikou celého roku 2019 ovšem St. Louis nemá konkurenci.

Tým kolem kapitána Alexe Pientrangela si v něm připsal dohromady 123 bodů. Druzí v pořadí Boston Bruins jich posbírali 118.

"Daří se nám hledat různé cesty k vítězství. I když nám to chvíli nedaří a jsme v problémech, dokážeme si poradit. To je podle mě největší přednost našeho mužstva," pochvaluje si útočník Jaden Schwartz.

Blues předvedli proměnu, která se jen tak nevidí. Z ligového otloukánka je rázem tým, ze kterého jde strach. Mamutí podíl na tom má hlavní trenér Craig Berube, jenž loni v listopadu přebral mužstvo po odvolaném Mikeu Yeovi.

 

[Více k tématu: Rozuzlení se blíží. Kdo si zahraje All-Star Game?]

 

"Dodal nám sebevědomí a stanovil systém hry, díky kterému jsme úspěšní," upozorňuje Pietrangelo. "Mezi trenérem a námi hráči panují skvělé vztahy. Důvěřujeme si a vždy spolu jednáme na rovinu. Atmosféra v klubu je vynikající."

Na výsledcích je to jasně patrné. Blues aktuálně vyhráli osm utkání za sebou, naposledy v noci na pondělí přehráli Winnipeg Jets 4:1. Jejich poslední neúspěch se datuje k 10. prosinci.

"Skvěle nám fungují speciální týmy. Dokážeme si pomoci přesilovkami, v oslabení zase ukazujeme obětavost. Navíc hrajeme s ohromnou energií a agresivitou," vypočítává důvody přetrvávajících úspěchů Schwartz.

Blues nejsou týmem, který by udivoval nápaditou ofenzivní hrou, jako to předvádí třeba Capitals nebo Bruins. Diváci se při jejich utkáních nezvedají ze sedadel. Chybějí mu generační hvězdy typu Ovečkina, Crosbyho, McDavida, MacKinnona, Pastrňáka. Účelnost je ale v případě St. Louis na maximu.

"Dokážeme naší hrou soupeře otrávit, zápas jim znechutíme. To je náš recept k úspěchu. Samotný talent je velice důležitý, ale není to všechno," upozorňuje Schwartz.

V duelech St. Louis tak často můžeme být svědky toho, jak muži v modrém uzamknou soka v jeho obranné třetině a tlačí na něj tak dlouho, dokud nepovolí. Navíc jsou naprostou špičkou v tom, jak neutralizovat největší hvězdy soupeřů.

"Když hrajete proti obhájcům Stanley Cupu, musíte se vyvarovat zbytečných chyb. Nám se to nepovedlo, udělali jsme jich příliš. A draze za to zaplatili," posteskl si útočník Winnipegu Neal Pionk po nedělní porážce.

Specifický způsob hry mimo jiné znamená, že Blues nestojí na individualitách. I proto se udrželi na úplné špičce ligy i poté, co se na konci října zranil elitní útočník Vladimir Tarasenko. Okamžitě ho totiž zastoupili jiní.

Schwartz bodoval v sedmi duelech za sebou, během tohoto období zaznamenal čtyři branky a sedm asistencí. Pietrangelo v uplynulých čtyřech duelech zvládl tři trefy a čtyři asistence... Blues zkrátka mají kde brát.

Video: Schwartz proměnil přečíslení po Kyrouově přihrávce

"Máme jasně daný styl hry, kterým se chceme prezentovat. Hráči se mu dokáží přizpůsobit, i proto nejsme závislí na příspěvku dvou nebo tří hokejistů," říká Berube.

Blues se navíc mohou opřít o skvělé gólmany. V posledním období zase září především Jordan Binnington, jenž uspěl ve čtyřech duelech za sebou, v průměru inkasuje pouze 2,15 branky na zápas s úspěšností zákroků 92,1 procenta.

Což je další důkaz dlouhodobé funkčnosti tohoto týmu. Když Binnington na jaře vlétl do NHL a pak dotáhl mužstvo až ke Stanley Cupu, panovaly částečně oprávněné pochyby o tom, zda něco podobného může předvádět dlouhodobě. On však nepolevil, naopak.

"Zjednodušeně se dá říct, že nám teď funguje úplně všechno," prohlašuje Perron.

Což v případě St. Louis ostatně platilo po celý rok 2019.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.