Skip to main content

Máme plán. A s ním uspějeme, věří Blues

St. Louis zvládlo dosud nejtěžší zkoušku v play off. A stejně odehrajeme i sedmý duel, tvrdí kouč

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Připomínali karbaníky, jimž prostě 'jde karta'. Hokejisté St. Louis Blues od Nového roku váleli - předváděli konstantní výkony, patřili k nejlepším celkům této pasáže základní části a v 1. kole play off vyřadili silné Winnipeg Jets, aniž by v sérii jedinkrát prohrávali.

Poctivě si vše odmakali, všechno šlo podle jejich představ.

A když se najednou ocitli na hraně propasti a pomyslná esa v rukávu jim na chvíli došla, udělali jednu ohromně důležitou věc - nezměnili na svojí hře vůbec nic.

"Pokaždé takhle k chlapcům hovořím. Věřím tomu a co je ještě důležitější, oni tomu věří také," vyprávěl kouč Blues Craig Berube poté, co jeho družina na ledě Dallas Stars odvrátila hrozbu vyřazení a po dominantním výkonu a triumfu 4:1 srovnala sérii na 3:3. "Všichni víme, že pokud hrajeme správným způsobem a děláme věci poctivě, jsme fakt dobrý tým."

Video: Pietrangelo se trefil přes clonu od modré čáry

Zpětně to tak při pohledu na tabulku už nevypadá, ale Blues si v ročníku 2018-19 prošli řadou úskalí, museli zvládat složité momenty. Z nejhoršího celku NHL se dostali mezi elitu Západu. Zvykli si na Berubeho tvrdý, leč spravedlivý hokej. Hvězdy jako Vladimir Tarasenko potlačily vlastní 'já' na úkor týmových výsledků - jak bylo vidět například při jeho poctivém rychlonávratu a odebraného puku během možnosti přečíslení Radka Faksy v první třetině.

To vše se v neděli v Texasu tuze hodilo.

"Celou sérii to opakuju, vlastně celou sezonu… Tahle parta se drží herního plánu. Budeme dál hrát tak, jak potřebujeme," souhlasil s Berubem svými vlastními slovy kapitán Alex Pietrangelo.

Hokej v podání Blues má být ideálně velmi fyzicky náročný, disciplinovaný, semknutý. Je to hokej, který soupeře bolí tělesně i výsledkově. A ještě jedna důležitá věc.

 

[Více k tématu: Síla jedné nepovedené střely. I díky ní Blues vyhráli]

 

"Trojice Sundqvist, Barbashev, Steen nás nakopla svojí dřinou hned při prvním střídání," vyprávěl útočník David Perron - začít s tlakem už po úvodním buly, to je typická Berubeho škola. Žádné vyčkávání. Nebát se a makat! "A pak náš kapitán (Pietrangelo) dal první gól po 63 sekundách. Byli jsme fakt pevní," těšilo Perrona.

Hřmotnému šéfovi střídačky se tuze povedla i další záležitost. Dvaadvacetiletý křídelník Sammy Blais odehrál v základní části 32 duelů s chudičkou bilancí 2+2 - a v Dallasu dostal důvěru na svůj první duel play off v životě. Odvděčil se gólem!

"Možná na to má nějaký tajný recept. Ale trenéři přece od takových věcí jsou, ne?" usmál se Pietrangelo.

Zároveň je Berubeho tah dost symbolický. Hokejisté Blues už vážně nehoní osobní statistiky a naučili se, že daleko hřejivější je pocit z výhry. Proto Blaise ihned přijali jako jednoho ze svých.

"Mluvil jsem na něj francouzsky," popsal Perron, jak spoluhráči pomáhal setřást nervozitu. "Bylo vzrušující vidět, jak parádní gól dal ve chvíli, když už na konci střídání byli ostatní na ledě unavení. Snad mu to půjde dál. Kvůli takovým chvílím přece mladý hráč trénuje…"

Video: Perron proměnil Sundqvistovu přihrávku

Blais také dobře věděl, co dělat. "Potřebujeme od něj vidět to, co už nám ukázal, že umí," vysvětluje Perron a platí to na každého v kádru. "Když půjdete na led a neuděláte nic, asi těžko se zapíšete do statistik nebo pomůžete týmu nějakým jiným způsobem. Chce to tvořit, držet se plánu, hledat cestu k úspěchu."

V úterý (středa 2.00 SELČ) tak v Enterprise Center v St. Louis dojde na oprávněné vyvrcholení takto vyrovnané a poutavé série. Sedmý duel, bitva o vše.

"Všechno se maže. Jede se od nuly, zase musíme být připraveni od úplného začátku," burcuje Perron a Berube souhlasí: "Musíme zapomenout na tuhle výhru, už teď je pryč. Čeká nás ten nejtěžší zápas v sérii."

Může rozhodnout třeba i jeden moment; mnoho bylo napsáno o situaci, kdy Colton Parayko trefil v šestém duelu Bena Bishopa pukem do krku a Blues pak skórovali na 3:1, zatímco gólman Dallasu ležel na ledě… I to k hokeji patří. Důležitější je však to, co hráče St. Louis spojuje jako neviditelné tetování.

Odvaha. Soudržnost. A neustále dodržování systému.

 

[Kompletní pokrytí série St. Louis s Dallasem]

 

"Hlavně venku hrajeme jednoduchý, a přitom tak účelný hokej," připomíná Parayko, že Blues mají letos ve Stanley Cupu u soupeřů úžasnou bilanci 5-1. "Neustále je tlačíme, napadáme vysoko, tvrdě forčekujeme. Je těžké se tomu bránit, když tak soupeř hraje - to vám jako obránce můžu potvrdit."

Když Berube slyší své hráče podobně hovořit, musí ho hřát u srdce. "Jejich odhodlání je ohromné. Dřít v defenzivě a soustředit se tolik na hru bez puku, to není snadný hokej," oceňuje je. "Ale když to zvládáme, jsme strašně nepříjemný protivník."

Takový, který pronikne až do finále Západní konference? Ještě kolem Silvestra by to vypadalo jako hodně nepovedený žert. Nyní Blues chybí jediné vítězství.

"Jsme nadšení, že můžeme dál hrát hokej, že jsme v play off pořád naživu" vypráví Perron. "Se stejným přístupem vletíme i do sedmého zápasu. A budeme hrát ještě lépe než dosud."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.