Skip to main content

Columbus otáčí list. Tým je stále silný, říká GM Kekalainen

Blue Jackets přišli na volném trhu o Bobrovskyho, Panarina, Duchenea, ale věří svému jádru i nové gólmanské dvojici

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / NHL.com/cs

Dalo se to čekat. Fanoušci Columbus Blue Jackets smířlivě přijali zprávy z prvního dne po otevření volného trhu. Moc jich asi ani nepočítalo, že se klubovému managementu podaří přesvědčit některou z týmových hvězd, aby setrvala v Ohiu.

A tak se dvěma Vezina Trophy ověnčený gólman Sergei Bobrovsky stěhuje na jižní Floridu, produktivní technik Artemi Panarin vyráží na Manhattan a Matt Duchene okusí, jak chutná hokej v Tennessee.

"Nechci moc zabíhat do detailů, ale udělali jsme všechno možné, abychom ty hráče udrželi. Nemám z toho špatný pocit, protože jsme opravdu učinili, co bylo v našich silách," řekl Jarmo Kekalainen, generální manažer Blue Jackets.

"Někdy ale musíte přijmout to, co nedokážete nijak ovlivnit. Nemám pocit, že jsme málo atraktivní destinace; Columbus je skvělé město, máme vynikající zázemí. Bobrovsky a jeho manželka ale měli nějakou představu, Panarin a jeho přítelkyně také..." naznačil finský šéf, že roli při rozhodování obou Rusů mohly hrát i partnerky a jejich touha po teplém podnebí a plážích Floridy či zářících neonech na Broadwayi.

Tahle možnost už byla ve vzduchu poté, co se před uzávěrkou trejdů rozhodl nereflektovat na žádné nabídky ohledně ruského dua a navíc přivedl Duchenea i Ryana Dzingela z Ottawa Senators.

"Věděli jsme, že Bobrovsky a Panarin tu s námi mohou být poslední rok, takže jsem zariskovali, abychom uskutečnili průlom v play off. Už tehdy jsem ale řekl, že ať se stane cokoli, tak 1. července budeme mít pořád dobrý tým," vyhlásil Kekalainen.

Blue Jackets v hektický první červencový den ulovili zkušeného švédského útočníka Gustava Nyquista, prodloužili kontrakt s obráncem Ryanem Murraym a na další rok podepsali finského brankáře Jooonase Korpisala, který má vytvořit brankářskou dvojici s Lotyšem Elvisem Merzlikinsem.

"Elvis chytal na mistrovství světa proti hráčům z NHL, teď se může předvést v zámoří. Joonas by měl být jednička a věříme mu. Víme, co nám přinášel Bobrovsky, ale podívejte se na St. Louis, které vyhrálo Stanley Cup s gólmanem, jenž byl dvojka na farmě," narážel Kekalainen na skvělá představení Jordana Binningtona.

 

[Více k tématu: Čilé léto na Floridě značí start nové éry]

 

"Máme dva mladé brankáře s velkým potenciálem," přesvědčuje manažer, jenž má v záloze i nejlepšího gólmana finské ligy Veiniho Vehvilainena, kterého Blue Jackets draftovali loni v šestém kole.

Kekalainen také doufá, že se mu podaří rychle zapracovat do sestavy nadané mladé hráče jako jsou Francouz Alexandre Texier, Švéd Emil Bemstrom a osmnáctka loňského draftu Liam Foudy.

"Když se podíváte na naše jádro, tak vážně nemám obavy. Pořád je tu Seth Jones, Nick Foligno, Alexander Wennberg, Pierre-Luc Dubois, Boone Jenner, Josh Anderson..." vypočítával Kekalainen, který podle svých vlastních slov příliš neuznává systém postavený na hvězdách.

"Hokej je dokonalý příklad týmového sportu. Vezměte si tak skvělého hráče, jako je John Tavares, který loni podepsal v Torontu. Z Maple Leafs musel odejít Tyler Bozak a teď má Stanley Cup se St. Louis," dával příklad finský manažer.

Video: Jones zajistil vedení v přesilovce

Žádné díry podle něj v sestavě Blue Jackets ani nejsou. Na trhu zatím hledal jen hráče na levé křídlo a našel ho v podobě Nyquista, kterého si pojistil čtyřletou smlouvou s průměrnou hodnotou 5,5 milionu dolarů.   

"Měl životní sezonu, nasbíral šedesát bodů, přesně takového útočníka jsme potřebovali," zajásal Kekalainen.

Pod platovým stropem má ostatně pořád 17 milionů, které může investovat.

"Možná už zítra, možná v srpnu. Nebo na podzim. Ta možnost tady je..."

Columbus je v posledních třech letech účastníkem play off. A i když slušně vykrvácel, podle manažera Blue Jackets by se na tom nemuselo nic měnit.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Máme vynikajícího trenéra, podporu majitelů a hokejisty, kteří za nás chtějí hrát. To mi připadá jako ideální konstelace," tvrdil. "Nikdy není moc příjemné, když přijdete o hráče takového kalibru, ale musíme jít dál. Věděli jsme, že taková situace může nastat a jsme na ni připraveni."

Blue Jackets jsou sice všeobecně považováni za největšího poraženého prvního dne po otevření volného trhu, ale když se na jejich situaci podíváte zblízka, nezdá se tak katastrofická. Naopak se tu rýsuje řada lákavých možností.

"Nejsem v šoku, nepanikaříme," dušoval se Kekalainen. "Věděli jsme, co se může stát. Musíme se pohnout dopředu a budovat náš klub jinými cestami." 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.