Skip to main content

Bez L.A. jsou favority západního play off St. Louis, Anaheim a Chicago

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Los Angeles Kings loňský Stanley Cup neobhájí, do play off se překvapivě nedostali. Chybí i další tradiční účastník San Jose Sharks. V Západní konferenci se tak otevřel prostor pro jiné favority: Chicago Blackhawks, St. Louis Blues, Anaheim Ducks...

Parádní formu má celek Minnesota Wild, zpět nahoře jsou Vancouver Canucks. Nebo prorazí někdo z největších překvapení sezony Nashville Predators, Winnipeg Jets či Calgary Flames?

Podívejte se na preview sérií 1. kola v Západní konferenci.

ANA Anaheim Ducks
Winnipeg Jets
WPG

Brankáři: 6 - 8
Obrana: 3 - 4
Útok: 9 - 6


Češi v sérii: Tomáš Fleischmann, Jiří Sekáč - Ondřej Pavelec, Jiří Tlustý, Michael Frolík
Tip NHL.com/cz: Anaheim 4:2

Hokejisté Anaheim Ducks dlouho sahali po Presidents' Trophy pro vítěze základní části celé ligy, nakonec ji zakončili jako nejlepší tým Západu. Anaheim patří v posledních letech k nejlepším týmům NHL, teď to chce zúročit i v play off, kde od triumfu v roce 2007 došel nejdál jen do 2. kola. Winnipeg, dosud jeden z outsiderů soutěže, patří letos k překvapením Západu. Dokázal se prosadit v silné Centrální divizi a urval divokou kartu.

Oba celky mají přitom mnoho společného. Jejich hra je postavená na rychlosti a ofenzivě, ani jeden z jejich gólmanů neodchytal v sezoně víc než 52 zápasů. Anaheimský Frederik Andersen se střídal s mladíkem Johnem Gibsonem. Ve Winnipegu převzal post jedničky nováček Michael Hutchinson, ale v závěru sezony se na něj vrátil Ondřej Pavelec, který jde do play off ve skvělé formě.

Obrana obou mužstev před uzávěrkou přestupů posílila: anaheimská o dvojici James Wisniewski - Simon Despres, winnipegská o čahouna Tylera Myerse. Přesto právě zadní řady by mohly patřit ke slabinám obou týmů, což ovšem především pro Winnipeg neplatí až tak výrazně jako v minulých letech.

Útok je ozdobou Ducks. Dvojice Ryan Getzlaf - Corey Perry patří k nejlepším v NHL, na křídle ji skvěle doplnil Matt Beleskey. Jets takové hvězdy nemají, ale jejich ofenziva je vyváženější a Bryan Little patří možná k nejpodceňovanějším centrům v celé soutěži.

Winnipeg může překvapit, ale jasným favoritem je Anaheim, který navíc Jets v sezoně vždy (třikrát) porazil. Sérii s největším počtem Čechů (pět) bude bedlivě sledovat legendární Fin ve výslužbě Teemu Selanne, jenž během kariéry zářil v obou klubech.

STL St. Louis Blues
Minnesota Wild
MIN

Brankáři: 6 - 8
Obrana: 10 - 6
Útok: 9 - 8

Češi v sérii:
Zbyněk Michálek, Dmitrij Jaškin - nikdo
Tip NHL.com/cz: St. Louis 4:3

Klub St. Louis Blues je podobný případ jako Anaheim - v základní části patří k nejlepším, v play off zatím nenašel cestu k úspěchu. Blues v posledních třech letech vyhráli nebo skončili druzí v Centrální divizi, ale jen jednou se dostali přes první kolo a přes druhé nikdy. Na postup do finále Západní konference marně čekají od roku 2001.

Letos však mají tak vyvážený a posílený tým, že by v play off mohli konečně prorazit. navíc vyladili formu, když vyhráli pět z posledních šesti zápasů. Jenže tým Minnesota Wild nebude snadným soupeřem. Do play off ho dostalo skvělé tažení v novém roce a od 15. ledna získal ze všech týmů Západní konference nejvíc bodů (59)

Vzhledem k tomu, že oba celky patří k nejlepším v defenzivě, se dá očekávat série s nízkým počtem gólů a těsnými výsledky. Otázka je, jak obstojí brankáři, především v St. Louis, kde tak jako vždy v nedávné minulosti znovu není jisté, kdo bude jednička: zkušenější Brian Elliott, nebo nováček s lepší momentální formou Jake Allen? Minnesota jistě vsadí na Devana Dubnyka, jenž ji vytáhl do play off a zažívá úžasné měsíce. V play off NHL však ještě nikdy nechytal.

"Tak nabitou obranu jsem ještě nikdy nezažil," řekl po přestupu z Arizona Coyotes zadák Zbyněk Michálek. Obrana Blues je možná vůbec nejlepší z celé NHL a v posledních měsících ještě posílila jak získáním Michálka před uzávěrkou trejdů, tak návratem rekonvalescenta Kevina Shattenkirka, jenž před zraněním prožíval nejlepší sezonu kariéry. Zadní řady Wild stojí na Ryanu Suterovi, celkově však nemají takovou kvalitu jako ty soupeřovy.

Totéž se dá říct i o útoku. St. Louis má tak velký počet výtečných forvardů, že může postavit tři lajny schopné rozhodovat zápasy. Minnesota spoléhá především na první dvě řady a v záloze má ještě Thomase Vaneka.

NSH Nashville Predators
Chicago Blackhawks
CHI

Brankáři: 8 - 7
Obrana: 7 - 9
Útok: 8 - 9

Češi v sérii: nikdo - Michal Rozsíval
Tip NHL.com/cz: Chicago 4:3

Celek Nashville Predators je ligovým skokanem roku. Z mužstva pod čarou play off ho kouč Peter Laviolette vytáhl na čelní pozice v lize a nakonec ke druhému místu v nejsilnější Centrální divizi. Chicago Blackhawks dlouho sídlili na hraně postupu, ale zkušeně zabrali v pravý čas a v novém roce se vytáhli do špičky.

Hra obou celků je založená na bleskovém přechodu do útoku a vynikající ofenzivě, Hawks se svou aktivní obranou vedenou Duncanem Keithem však zároveň patří k nejlepším týmům v defenzivě - v základní části dostali vůbec nejméně gólů. Jistotou je zkušený Brent Seabrook i švédská dvojka Johnny Oduya - Niklas Hjalmarsson, navzdory hrozbě odsunutí ze sestavy se nakonec solidně rozehrál i český bek Michal Rozsíval. I Predators mají v obraně skvělou osobnost a vůdce v Shea Weberovi, životní rok navíc prožívají mladíci Roman Josi, Mattias Ekholm i Seth Jones.

V brankovišti má mírnou výhodu Nashville, který spoléhá na jednoho z nejlepších gólmanů světa Pekku Rinneho. Velký Fin měl v lednu problémy s kolenem, ale stihl ho dát dohromady a pro play off by měl být zpátky ve formě. Zdravotní potíže trápily i chicagskou jedničku Coreyho Crawforda, jenž byl v sezoně zraněný hned dvakrát, ale i on se před play off dostal do pohody.

Ofenziva Chicaga patřila k nejlepším v celé NHL, hodně ji však ublížila zlomená klíční kost Patricka Kanea. Ten se po dlouhé absenci pomalu vrací na led a ač ještě není připravený, do série v jejím průběhu by nakonec mohl zasáhnout. Chicago však svou plejádu hvězd (Jonathan Toews, Marián Hossa, Patrick Sharp) doplnilo mladými talenty i posilou Antoinem Vermettem z Arizona Coyotes.

I Nashville pod Laviolettem prolomil hráz a hlavně v první polovině sezony se stal ofenzivní mašinou. Pomohl k tomu nováček Filip Forsberg, nejproduktivnější muž týmu. A také veteránská posila Mike Ribeiro, James Neal i životní sezona druhého centra Colina Wilsona s Mikem Fisherem a Craigem Smithem.

Chicago vyhrálo tři ze čtyř vzájemných zápasů v této sezoně a má obrovskou zbraň: umí hrát play off, s nímž nemá současný tým Predators valné zkušenosti. I proto je v sérii mírným favoritem, ač do ní jde z nižší pozice.

VAN Vancouver Canucks
Calgary Flames
CGY

Brankáři: 5 - 5
Obrana: 6 - 4
Útok: 8 - 6

Češi v sérii: Radim Vrbata - Jiří Hudler, Ladislav Šmíd (?)
Tip NHL.com/cz: 4:1

Calgary Flames patří k překvapením sezony. Mužstvo, které loni patřilo do podprůměru NHL a play off hrálo naposledy v roce 2009, nakonec na úkor šampionů Los Angeles Kings urvalo postup a ve městě zavládla euforie. Flames už mají splněno a do play off jdou v klidu, což by mohla být jejich zbraň.

To Vancouver Canucks mají ambice o něco vyšší. I oni v loňském play off chyběli, vhodným posílením o Radima Vrbatu a brankáře Ryana Millera se však zařadili zpět mezi nejlepší týmy Pacifické divize. Otázkou je, který z brankářů dostane přednost v play off, protože Miller se v únoru zranil a post jedničky v průběhu sezony převzal mladší Eddie Lack. Calgary bude spoléhat na ostříleného Jonase Hillera.

V obraně mají Flames velkou mezeru způsobenou absencí Marka Giordana, jenž na podzim patřil k nejlepším obráncům celé ligy. I bez něj však nakonec dokázali urvat play off. Největší porci defenzivní práce musí zastat tandem Kris Russell - Dennis Wideman, víc práce dostane i Deryk Engelland. Od ledna nehraje zraněný český bek Ladislav Šmíd. Canucks mají v obraně vedené dvojicí Alexander Edler - Christopher Tanev o něco širší a kvalitnější kádr.

Útok je ozdobou Vancouveru. Stát bude pochopitelně na švédských bratrech Henrik Sedin - Daniel Sedin, jež doplní Vrbata nebo Alexandre Burrows. České křídlo dalo v sezoně 31 gólů, z toho 12 v přesilovce, která je velkou zbraní Canucks. Velmi solidní základní část mají za sebou i Nick Bonino a Chris Higgins.

Calgary táhne Jiří Hudler, jenž zažívá životní rok v lajně s mladíky Johnny Gaudreauem a Seanem Monahanem. Příjemným překvapením se ukázal být Lance Bouma i Joe Colborne, ale pokud Vancouver uhlídá první útok, Flames nemají příliš mnoho dalších hráčů schopných rozhodnout. Mladému týmu navíc chybí zkušenosti s play off.

Ctete více