Skip to main content

Backes oplakal porážku v šestém zápase

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com



Jeho očí jste si museli všimnout hned, byly zarudlé a skelné. Jeho pocity se vyplavily na povrch stejně jako pot, jenž stékal po kůži a vousech, které mohly růst ještě o dva týdny déle.

Smutek a lítost byly doslova hmatatelné.

Není jasné, jaká budoucnost čeká Davida Backese, který bude už brzo bez kontraktu s týmem, jemuž dělal kapitána. Sezona pro něj skončila ve středu, když jeho St. Louis Blues prohráli 5:2 se San Jose Sharks v šestém zápase finále Západní konference. Sharks ovládli sérii výsledkem 4:2 a Backes vypadal, jakoby tomu stále nemohl uvěřit.

"Sakra", řekl Backes. "Ještě dvě výhry a mohli jsme hrát o pohár."

Jeho oči vypadaly ztraceně a tesklivě. Před sebou viděl šanci, naději, které ale zmizely a emoce kapitána Blues naplno zasáhly. Trvalo mu skoro 40 minut, než se vynořil z útrob SAP Center, postavil se do prázdné šatny a jeho vlastní pocity ho převálcovaly.

Během prvních dvou otázek se ještě držel, když mluvil o konci sezony, když mluvil o dlouhém a frustrujícím působení v St. Louis, o týmu, který zklamával fanoušky možná od chvíle, kdy před dekádou přišel do St. Louis jako nováček.

Pak se zlomil.

"Zabije mě, když vám řeknu ten příběh, ale …" Zhluboka se nadechl. "V pátém zápase jsem se necítil dobře a Steve Ott mi přinesl…" Jeho hlas se roztřásl. "Něco, co mi hodně pomohlo…"

Pak mu vytryskly slzy.

"Když vím, že on je hráč, co nebude v sestavě, pokud budu hrát já, tak je to opravdu nesobecké. A takové borce tu máme."

Z levého oka mu v tu chvíli vyklouzla slza a tekla podél nosu.

"Prostě takové příběhy," řekl.

Blues se dostali nejblíž za posledních 15 let, kdy naposled hráli konferenční finále a přiblížila se k nim vidina Stanley Cupu. Končí ale opět bez titulu, bez oslav, ke kterým scházelo šest výher.

Existuje pouze omezená doba, kdy má hokejista šanci. Příležitostí není moc. V St. Louis se v posledních deseti letech s brzkými výpadky z play off usadila frustrace.

Ale tento rok byl jiný. Blues vyhráli sedmé zápasy, v prvním i ve druhém kole. I Backes už si myslel, že tento rok je ten správný.

A pak najednou přišel konec se silou utrženého nákladního vlaku.

Včetně slz, které Backesovi tekly poprvé za posledních jedenáct dvanáct let, od chvíle, co přestal chodit do školy.

David Backes měl během play off 32. narozeniny, v ten den právě vstřelil vítězný gól a oslavil je tak tím nejlepším možným způsobem. Musel se cítit neporazitelně.

A teď stál mezi sutinami hokejové sezony, uprostřed použité výstroje, propocených dresů a všudypřítomného zklamání.

"Konec je strašně náhlý," řekl.

Sám se nikdy nedostal tak daleko. Spousta hráčů se tak daleko nikdy nedostane. Nikdy nebudou tak dobří. Konec přijde moc brzy. Tento rok se opět nic nestane.

A tak méně potlučení Sharks šli v šestém zápase do čtyřbrankového vedení a hala konečně uvěřila domácímu týmu. Blues odpadli, i když ještě dvěma góly snížili náskok San Jose. Stejně odpadli.

"Dodělali svou práci," řekl Backes. "My ne. Oni jdou do bitvy o Stanley Cup. A my jsme tady."

Načež se otočil a odešel. Opustil místnost, která byla zase prázdná. Výstroj se zabalí a poletí do St. Louis. Stejně jako hráči, kteří se rozejdou, a jejich srdce budou zlomená a budoucnost nejistá.

Ctete více