Skip to main content

Backes a St. Louis? Tohle už je minulostí

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Jeho poslední momenty v St. Louis byly plné slz a obav z nejisté budoucnosti.

David Backes byl absolutně zničený, když jeho tým v 6. finále Západní konference podlehl San Jose Sharks – věděl, že byl tak blízko boje o Stanley Cup a že už se něčeho podobného v dresu a barvách Blues třeba nikdy nemusí dočkat.

A v pátek se z nejistoty stala definitiva: bývalý kapitán oficiálně ohlásil odchod. Backes míří ze St. Louis, jediného klubu, ve kterém zatím v NHL působil, východním směrem a stane se z něj hokejista Boston Bruins. Mužstva, jehož historie a nastavení by mohly vyhovovat jeho stylu; společně uzavřeli pětiletý kontrakt na 30 milionů dolarů.

Ale rozhodně to pro něj nebylo jednoduché. Blues jej draftovali, St. Louis se postupně stalo jeho domovem. Rostl s týmem a tým rostl s ním; společně z nejnižších pater ligy dokráčeli až mezi nejlepší čtyřku NHL minulé sezony.

"Neumím si představit lepší místo pro hokejistu. Za posledních deset let jsem tu dospěl a založil rodinu," napsal Backes v dlouhém tweetu, který v pátek zveřejnil 55 minut po půlnoci. Tedy ani ne hodinu poté, co se stal volným hráčem bez omezení.

"Bohužel musím přiznat, že mé neustálé sny o titulu s Blues a kariéra strávená v jednom klubu už jsou minulostí. Věci dospěly k náhlému a nečekanému konci," napsal. "Předávám pochodeň tomu, kdo přijde po mně. Přeji mužstvu i městu, aby se konečně dočkaly triumfu, po kterém dychtí už padesát let. Navždy budu vzpomínat na chvíle, které jsem zde zažil. Není to sbohem, nýbrž na shledanou. Díky, St. Louis!"

Backes nevypadal jako někdo, kdo by toužil po odchodu. Nechce si zavírat dveře pro případný návrat. Ani generální manažer Blues Doug Armstrong o něj nechtěl přijít a pro NHL Network prohlásil, že tým svého centra bude "hrozně postrádat" kvůli jeho hokejovému umu i schopnostem lídra.

Jenže Armstrong také dodal, že ho znervózňovala představa dlouhodobé smlouvy pro muže, jemuž je 32 let. "Chcete, aby výplata odpovídala produkci," uvedl; nešlo tedy ani tak o výši gáže, ale o délku kontraktu.

A tak letité manželství mezi Blues a Backesem skončilo. Za tým si v průběhu deseti ročníků připsal 206 gólů a 254 asistencí, což jej v historických tabulkách Blues řadí na 6. místo produktivity.

A několik branek si v pátek připomněl na Twitteru.

"Rozhodně nezapomenu na svoji první trefu proti Los Angeles Kings v úvodním domácím duelu ve Scottrade Center. A stejně tak v mé paměti pevně zůstane můj poslední gól za Blues, který jsem dal v prvním finále proti San Jose Sharks," napsal Backes. "Tyhle trefy od sebe dělí deset let úžasných vzpomínek. Vzpomínek na klub, který se ze dna NHL dostal mezi nejlepší. Vzpomínek na všechny triumfy, které jsme na této cestě zažili."

Takové množství zážitků nelze jen tak opustit. "Když se řekne St. Louis, budu vzpomínat na úžasné lidi, na nová přátelství a fanoušky věrné až za hrob; na všechnu dobročinnou práci, kterou jsme tu s manželkou odváděli. I díky tomu jsme já a moje rodina mimořádně hrdí, že můžeme St. Louis považovat za náš domov," dodal.

Jenže hokejově už je najednou doma jinde – v Bostonu. Barvy Blues jsou minulostí, nyní pro něj mají posvátnou sílu černá a zlatá.

Ctete více