Skip to main content

Až ve 40 letech se Jágr dočkal play-off, které si může užít bez stresu. Už v něm není hlavní hvězdou

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když hrával za Pittsburgh Penguins, Washington Capitals nebo New York Rangers, týmové výsledky stály a padaly s jeho výkonem. A v play-off to bylo znát ještě víc než v základní části. Pokud neměl den, obvykle tým prohrál a on sám býval otrávený a zamlklý.

Letošní play-off však Jaromir Jagr prožívá v mnohem větší pohodě. Po návratu do NHL už není klíčovým článkem mužstva a i když stále patří k nejdůležitějším hráčům v sestavě celku Philadelphia Flyers, zůstává maličko ve stínu jiných hvězd. A právě proto může být v klidu.

"Je to pro mě daleko jednodušší než dřív. Není na mě takový tlak, není tam taková zodpovědnost. Nikdo ode mě víceméně nic nečeká, nebo si to aspoň nepřipouštím. Takže si to můžu daleko víc užívat," vypráví čtyřicetiletý útočník.

Aby bylo jasné, o čem mluví, stačí zavzpomínat na posledních Jágrovy výkony ve vyřazovacích soubojích před odchodem do Ruska. V New Yorku sehrál skvělé partie, dvakrát dotáhl tým do druhého kola. Ale v roce 2006 také nastupoval se zraněním, ve třech utkáních proti New Jersey Devils si připsal jediný bod a to znamenalo konec Rangers ve už čtyřech zápasech prvního kola. Tak utrápený jako tehdy snad už Jágr v životě nebyl.

"Pokud bych se necítil dobře a všichni čekali na to, co tam udělám, to je potom problém. To je to nejtěžší, co hokejista zažívá. Když na něj ten tým čeká, on je hlavní strůjce ofenzivy... A najednou se necítí dobře. To je hrozně fyzicky i psychicky náročné. Zato když od vás nikdo nic nečeká, můžete jenom překvapit," říká Jágr dnes.

Současná série je pro něj o to sladší, že jeho Flyers vedou po čtyřech utkáních 3:1 a vyjma čtvrtého duelu měli zatím vždy navrch. Veterán, jenž v létě přemýšlel i o nabídce Penguins, si teď může říct, že udělal dobře, když zvolil Philadelphii.

V podobném duchu nyní ostatně píší i média v "nepřátelském" Pittsburghu. "Já to vůbec nečtu," tvrdí ovšem Jágr. "Ono je to lepší. Já si myslím, že jsem byl nespravedlivě obviněný z něčeho, co jsem neudělal. A až teď, když se Pittsburghu nedařilo, tam začali psát pravdu o tom, jak to s tou nabídkou a skutečným zájmem klubu bylo," vrací se k situaci, kdy o něj v létě stál kouč Dan Bylsma i majitel Mario Lemieux - ovšem už ne tak generální manažer Ray Shero, jenž mu nabídl poměrně nízký roční plat okolo dvou milionů dolarů. Ve Philadelphii si vydělá o milion a čtvrt víc a gáže odráží i jeho postavení v mužstvu.

Jágr není hráčem do počtu kamsi na křídlo třetí formace, ale útočníkem z první lajny, který ovšem nestrhává veškerou pozornost na sebe. Notně pomáhá hvězdnému centrovi Claudu Girouxovi a působí jako mentor pro řadu mladých hráčů v mužstvu Flyers, o nichž sám občas hovoří jako o "dětech". Hokejistům jako Brayden Schenn, Sean Couturier, Eric Wellwood, Zac Rinaldo a dalším jde příkladem svým přístupem k tréninku, tvrdou prací i přemýšlivou koncepcí, jak se udržet v dobré fyzické kondici.

Proto během play-off chodí po zápasech makat na rotoped, aby vyvážil neodehrané minuty, které mu po zápasech play-off chybí oproti průměrnému času na ledě ze základní části. Kouč Peter Laviolette totiž nasazuje na soupeřovy hvězdy bránící formace a tím ubírá ice time pro vlastní hvězdy, v zápasech je navíc spousta oslabení, která Jágr nehraje.

"Byl jsem zvyklý trávit na ledě hodně času. Takže když teď tolik nehraju, snažím se to dohánět. Minutu šlapu na nejtěžší převod, pak pauza. A pak znovu, až si ty chybějící minuty nakonec dojedu. Díky tomu se cítím dobře. Kdybych nemakal, tak na tom později budu daleko hůř," připomíná Jágr.

Starý lišák je přesvědčený, že se mu odjezděné minuty v dalším průběhu bojů o Stanley Cup určitě vyplatí.

Ctete více