Skip to main content

Avalanche zažívají v této sezoně očistec

Hráči Colorada budou mít co dělat, aby se vyhnuli nálepce nejhoršího týmu v klubové historii

Napsal Michael Langr, Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Nedá se nic dělat, pokud nedojde k velkému obratu, zažijí Colorado Avalanche nejhorší sezonu v historii klubu od jeho přesídlení z Quebecu v roce 1995. O tom, jak hluboko tým z Denveru klesl, svědčí třeba i jeho televizní rating, jenž se oproti minulé sezoně snížil o 57 procent. Na Avalanche se dá letos dívat jen s opravdu velkým sebezapřením.

Sezona 2010-11 byla v historii Colorada dosud považována za nejméně vydařenou. Kouč Joe Sacco přesto s týmem dosáhl na 30 výher, což je meta, k níž současnému mužstvu scházelo před úterním zápasem s Montreal Canadiens 16 vítězství.

Když Patrick Roy v polovině srpna rezignoval na místo hlavního kouče a viceprezidenta hokejových operací, zdůvodňoval to zejména nedostatečnou kontrolou nad hráčským kádrem.

"Během léta jsem dlouho přemýšlel, jak vylepšit tým a posunout ho na vyšší úroveň. K dosažení tohoto cíle je ale potřeba, aby vize trenéra a klubu byly sladěny. Musím mít také slovo při rozhodnutích, která ovlivňují výkon týmu a tyto podmínky splněny nebyly," sepsal v tiskovém prohlášení Roy.

Jinými slovy někdejší vynikající gólman moc dobře věděl, že kádr Avalanche nevypadá jako příliš konkurenceschopný a je třeba do něj zásadně říznout. Po více než polovině základní části se Royovy věty zdají být takřka prorockými. Colorado, které v sezoně 2013-14 nečekaně vyhrálo Centrální divizi, v posledních měsících naprosto vyčpělo.

Video: Ducheneova individuální akce proti Chicagu   

Po Royově rezignaci se Avalanche narychlo ujmul Jared Bednar a svou první štaci v křesle kouče týmu NHL odstartoval bilancí 9-9-0. Průměr, ale také žádná katastrofa.

Během listopadu ale takřka veškerá energie z mužstva vyprchala. Od porážky s Edmonton Oilers 3:6 v následujících 28 zápasech zaznamenali Avalanche jen 4 výhry a získali 10 bodů, záporný rozdíl ve skóre byl 52 branek. Pro srovnání Arizona Coyotes, kteří jsou druhým nejhorším celkem NHL, za stejný úsek nasbírali víc než dvakrát tolik - 22 bodů.

I když Avalanche deset zápasů chyběl zraněný švédský kapitán Gabriel Landeskog a při blokování střely utrpěl zlomeninu nohy patrně nejlepší obránce Erik Johnson, na věci to moc nemění. Colorado dostalo v této sezoně punc týmu, proti němuž jsou výhry takřka povinností.  

Je ale pravdou, že s blížící se uzávěrkou přestupů 1. března, může sestava Avalanche v následujících týdnech doznat velikých změn. Kam se podíváte, mluví se o hráčích Colorada, kteří by se hodili adeptům na play off.

Podle Denver Post je už nejlepší střelec týmu Matt Duchene ochotný kývnout na stěhování. Smlouva končí veteránovi Jaromeu Iginlovi, nebo ruskému obránci Fedoru Tyutinovi. Veterán Iginla chce dokonce pryč stůj, co stůj.  

Takto si čtyřiačtyřicetiletý Bednar své vysněné angažmá nejspíš nepředstavoval. Navíc pro mnoho fanoušků Avalanche je, na rozdíl od Roye, takřka 'neviditelný' a chybí mu charisma hokejové superstar.

"Beru si to hodně osobně, strašně moc bych chtěl vyhrávat," tvrdí Bednar, který s manažerem Avalanche Joe Sakicem podepsal tříletý kontrakt. Za současných okolností je ale i trenérova budoucnost ohrožena.

"Není to jednoduché pro nikoho: management, trenéry, ani hráče. Obzvlášť, když se blíží uzávěrka přestupů a kolem slyšíte spoustu fám a všelijakých předpovědí," prohlásil Bednar. Vzdávat se ovšem nehodlá.

"Moje filozofie je následující: Víme dobře, jak na tom jsme, a jak špatná je tato sezóna. Ale nejzábavnější na hokeji je přece soutěživost. Potřebujeme mít krátkou paměť a chceme se pohnout dopředu. Je před námi ještě spousta zápasů a máme v nich hodně prostoru na zlepšení," řekl Bednar.  

Když hráli Avalanche minulý proti Winnipeg Jets, jakoby si hráči něco z trenérovy mantry vzali za své.

"Není to na nějaké legrácky, ale pořád můžeme mít radost ze zápasu a z výhry. Zvlášť, když přišla po takové době," řekl Iginla natěšený z výsledku 5:2 s Jets.

Když se v roce 1995 objevili Avalanche v Denveru, slavili Stanley Cup hned ve své první sezoně. Po 22 letech zažívají jejich příznivci patrně nejhorší měsíce v klubové historii. Vzhledem k nahuštěnému programu se navíc velká konjunktura čekat nedá.

Od 31. ledna musí Colorado odehrát 36 zápasů v 69 dnech. Nálepky nejslabšího mužstva Avalanche všech dob se bude současný tým jen špatně zbavovat.

Ctete více