Skip to main content

Jasný vzkaz Colorada: Jsme připraveni

Zesílili a zdrtili šampiony. Avalanche jasnou výhrou nad St. Louis potvrdili, že mají na nejvyšší mety

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Předvádí krásný ofenzivní hokej, střílí spoustu gólů. To se o týmu Colorado Avalanche ví už pár let. Nad klubem z Denveru se ale zároveň neustále vznášely pochybnosti, jestli už dozrál do takové míry, aby čelil těm opravdu nejsilnějším soupeřům.

Dosavadní průběh sezony nabízí jednoznačnou odpověď: ano, Colorado je konečně připraveno zaútočit na ty nejzářivější mety.

Další důkaz o tom Avalanche vyslali do světa v noci na pátek, když ve střetu nejlepších týmů Západní konference rozšroubovali obhájce Stanley Cupu St. Louis Blues. A jak! Výhra 7:3 byla jasným vzkazem pro všechny pochybovače.

"Tohle je pro nás ohromné vítězství," zářil útočník Nathan MacKinnon. "Nastřílet sedm gólů týmu s tak dobrou obranou, to se nestává příliš často."

Video: MacKinnon překonal z brejku Binningtona

Byl to právě kanadský centr, kdo hrál v rozborce ústřední roli. MacKinnon vstřelil gól, na další tři přihrál. Potvrdil tak výjimečnou formu, kterou si drží prakticky od prvního utkání v ročníku.

Rodák z Halifaxu ve 41 duelech zkompletoval 62 bodů za 25 branek a 37 asistencí. Lépe je na tom v bodování celé ligy pouze duo z Edmonton Oilers Connor McDavid (64) a Leon Draisaitl (63).

K MacKinnonovi se ale postupem let přidali další. Avalanche našli úžasného střelce v Mikko Rantanenovi, příkladného kapitána v Gabrielu Landeskogovi či extrémně talentovaného zadáka Calea Makara. I proto se nyní prezentují jako mužstvo, ve kterém absentují výraznější slabiny.

"Nehráli jsme chytře a soupeř nás okamžitě potrestal," povzdechl si trenér St. Louis Craig Berube. "Když hrajete proti takhle útočnému mužstvu, musíte být především pevní dozadu. To my jsme absolutně nebyli."

Colorado tak očekávanou bitvu proměnilo v jednostrannou záležitost. Po kratším oddechovém čase, kdy třikrát za sebou neuspělo, se vrátilo na vítěznou kolej. A dál figuruje na druhém místě pelotonu Západní konference.

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Poslední zápasy se nám tolik nepovedly, potřebovali jsme ukázat, co v nás skutečně je. Myslím, že se nám to povedlo dokonale," radoval se gólman Philipp Grubauer. I on má na zatím parádní sezoně Avalanche svůj podíl, společně s Pavlem Francouzem vytvořili extrémně silný brankářský tandem.

Samozřejmě, až boje o Stanley Cup, do kterých se Avalanche s největší pravděpodobností probojují, odhalí, jestli tým opravdu udělal ten potřebný krok mezi šlechtu. V tuhle chvíli tomu ale všechno nasvědčuje.

Parta kolem Švéda Landeskoga hraje nadále ohromně rychle a útočně, všechny formace po ledě doslova létají. Zároveň jsou ale Avalanche vyzrálejší. Umí zvolnit a vsadit na bezpečnou hru vycházející z pevné defenzivy, když je to potřeba. To se dřív nedělo, Colorado chtělo každého přestřílet a především v play off na to doplácelo.

"Dřív jsme možná měli pocit, že se i za našeho vedení musíme tlačit dopředu a přidat další branky. Teď nám stačí vést o gól a jsme schopní se uklidnit, na ledě nepanikaříme," zamýšlí se MacKinnon.

O vnitřní síle denverského mužstva svědčí i fakt, že se na podzim musel delší dobu obejít bez Rantanena i Landeskoga, kteří shodně putovali na marodku. 

Tohle rizikové období ale Colorado přečkalo bez výraznějšího šrámu, především díky MacKinnonovi a spolehlivým gólmanům si udrželo pozice v popředí Západu. A jakmile se opory uzdravily, vylétlo až na záda vedoucím Blues.

"Máme sice pořád mladý tým, tihle kluci už toho ale spolu prošli hodně," popisuje kouč Jared Bednar. "V minulosti jsme zažili momenty, které pro nás rozhodně nebyly příjemné. Teď nám ale slouží jako cenné zkušenosti, které můžeme využít ve vlastních prospěch."

O určité proměně Avalanche svědčí i fakt, že v předchozích šesti konfrontacích na Blues nedokázali najít recept. Nyní ho našli a byl skutečně účinný.

"Není moc o čem mluvit. Vyhrál lepší tým. Avalanche hráli tvrdě, rychle a ve všem nás jasně převýšili," uznal útočník St. Louis Ryan O´Reilly.

Když tohle prohlásí člen týmu, jenž na jaře slavil zisk Stanley Cupu a v kalendářním roce 2019 získal vůbec nejvíc bodů ze všech účastníků NHL, už to něco znamená.

Co přesně? Že se Colorado po letech skutečně zdá být připravené na reálný boj o hokejový grál.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.