Skip to main content

Auston Matthews začal ve velkém stylu

První muž draftu se na úvodním tréninku uvedl střelou, co rozbila plexisklo - a naznačil, že patří do NHL

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / redaktor NHL.com

Obyčejný devatenáctiletý kluk by měl být nervózní, jenže Auston Matthews obyčejný není.

Na svém prvním tréninku s Toronto Maple Leafs působil ve středu tak, jako by sem patřil. Vypadal jako hokejisté, co podobnou přípravu absolvovali již mnohokrát.

Poté, co se hecoval se spoluhráčem Mitchem Marnerem, vyslal střelu, která minula branku - a rozbila plexisklo. Sám ji nazval "mizernou ranou" a smál se, když někdo zmínil, že mu to generální manažer Lou Lamoriello spočítá při první výplatě.

"Lou z toho nadšený nebude," odvětil rozverně.

Tohle všechno bez nervů? Jako jednička letošního draftu? Jako muž pod dohledem celého hokejového světa?

"No," začal odpověď v hloučku reportérů poté, co předtím absolvoval kolečko televizních rozhovorů, "úplně bez nervozity se to neobešlo. Ale snažím se to zkrátka brát jako vzrušující dny. Ne každý dostane takovou příležitost. Jsem z toho nadšený."

Matthews vypadá dostatečně hladově na to, aby udělal další krok. A těžko by mohl být lépe připravený.

Minulou sezonu odehrál v nejvyšší švýcarské lize, poté za USA nastoupil na mistrovství světa a tento měsíc na World Cup of Hockey 2016 hájil barvy Týmu Severní Ameriky pro hokejisty z Kanady i USA, jimž bylo méně než 24 let.

Nastupoval na levém křídle elitního útoku vedle centra Connora McDavida, loňské jedničky draftu, i v první přesilovkové formaci s McDavidem a Jackem Eichelem, dvojkou draftu 2015. Naskočil do duelů s Finskem, Ruskem i Švédskem.

V nich jen potvrdil, že nezaostává ani v rychlosti, ani v myšlení - v utkáních proti nejlepším hokejistům světa si připsal dva góly a na jeden nahrál. Předvedl několik skvělých momentů.

"Když se psalo o tom, že by měl být 13. útočníkem, bylo mi jasné, že to trenérský štáb změní," uvedl Mike Babcock, kouč Kanady i Maple Leafs. "Mluvili jsme spolu před jeho odjezdem na Světový pohár a já mu říkal, že nic není dáno: 'Nemusíš skončit jako náhradník, na to jsi příliš dobrý.' Jen se to potvrdilo."

Navíc v Air Canada Centre, tedy domovské hale Maple Leafs a nově i Matthewse; jeho dres Týmu Severní Ameriky s číslem 34 byl často vyprodán a ochozy v jednu chvíli začaly skandovat jeho jméno.

"Byla to pro mě opravdu velká výzva," řekl Matthews. "Celou dobu jsem se snažil hlavně zlepšovat a co nejvíc se učit. Věděl jsem, že na takové úrovni můžu hrát. Díky tomu, že se mi to povedlo, můžu jít do přípravy i do nové sezony s větším sebevědomím."

To by měl. Když NHL v úterý oznamovala plány na oslavy stého výročí založení ligy, zmínil jeho jméno i ten nejpovolanější ze všech - Wayne Gretzky.

"Říkal jsem si: Páni, možná bych mohl hrát s Matthewsem a Connorem McDavidem. Jsou vážně dobří," uvedl Gretzky. "Vedle nich bych věděl, kam se postavit. Dnešní hokejisté jsou, což je klíčové, tak velcí, silní a rychlí... Trénink je od útlého věku mnohem propracovanější. Jsou to výjimeční, elitní sportovci."

Gretzky dodal, že je velmi hrdý na to, jak důstojně a vyspěle tito mladí mužové vystupují - Matthewse, McDavida či Sidneyho Crosbyho zmínil jako plnohodnotné nástupce tradic, které nastavovali Gordie Howe, Jean Beliveau či Bobby Orr.

"Nevěděl jsem, co na to říci," uvedl Matthews o takové pochvale. "Člověk neví, jak reagovat, když tohle pronese nejlepší hokejista všech dob. Pokud vás zmíní ve společnosti takových legend, jste z toho paf. Zvlášť když jsem ještě neodehrál ani jeden zápas v NHL."

Změny a výzvy samozřejmě přijdou.

Video: Matthews otevřel skóre

Matthews vyměnil turnaj pro nejlepší z nejlepších za trénink s týmem složeným z hráčů NHL, nižších soutěží i juniorů. Čeká jej 82 utkání za mužstvo, které skončilo na posledním místě soutěže pro 30 účastníků. Takovou porci zápasů ještě nikdy neabsolvoval, k tomu se přidá spousta cestování a fyzicky mnohem vyspělejší soupeři; ti jistě nevynechají žádnou příležitost k tomu, aby mu na ledě udělili lekci.

"Ale jakmile naplno vletí do přípravy a trochu se naučí náš systém, půjde to," věří bek Morgan Rielly, jeho spoluhráč z Týmu Severní Ameriky i z Maple Leafs. "Svoji kreativitu neztratí. Jde jen o to, aby to ukazoval i v zápasech. A jsem si jistý, že bude."

Babcock uvedl, že Matthews začne jako třetí centr Maple Leafs.

"Kam se z této pozice posune, to záleží jen na něm," dodal Babcock. "Je to velmi dobrý mladý hráč, bereme ho jako důležitou součást týmu. Postupem času dostane šanci stát se dominantní postavou NHL."

Klíčová dvě slova: postupem času.

Toronto nehodlá spustit předčasnou mánii, na druhou stranu nechce Matthewsovu aktivitu omezovat. Chce jej nechat hrát a růst - ale s vědomím, že půjde o dlouhodobý proces. I přesto, že již ukázal, že je připraven.

Pokud se jej samotného zeptáte na konkrétní cíle, zmíní pouze číslo 61. Touží totiž hrát po celé délce hřiště, být přítomen na každém z 61 metrů.

A pokud se ptáte dál, doplní: "Chci být platný každý večer. Hrát zodpovědně na obou koncích kluziště. Získávat čím dál víc důvěry od trenérů. Tak, aby se mě nebáli posílat na led a já mohl zasahovat do všech herních situací."

Pokud to zvládne, bude Lou velmi nadšený.

Ctete více