Skip to main content

Tavares velí: Na zteč! A Toronto věří v ofenzívu

Maple Leafs mají po dlouhé době střelce, který dal v základní části přes 45 gólů. A v záloze jsou další esa

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Takový pocit satisfakce ze vstřeleného gólu nezažil John Tavares už pěkně dlouho - a to přesných tref v této sezoně vyprodukoval už 46. Toronto Maple Leafs mají po dlouhé době ve svém středu skutečného kanonýra. A k němu i další hráče, kteří to hodlají v play off ofenzivně pěkně rozbalit.

Tavares v pondělí v Nassau Coliseum zaznamenal vítěznou ránu do sítě Robina Lehnera, gólmana New York Islanders, kde současný lídr Toronta působil devět sezon. Při jeho první návštěvě na Long Islandu od odchodu do Kanady ho místní fanoušci přivítali doslova nenávistně. Teď jim ale trochu sklaplo.

Výhra na cizím ledě 2:1 pojistila hostům účast v play off, už třetí v řadě za poslední roky, což v Torontu předtím zažili naposledy před 15 lety...

Video: Tavaresův první gól proti bývalému klubu

"Je to věc, na kterou se soustředíte od začátku tréninkového kempu až do chvíle, než se to stane oficiálním. Je skvělé být mezi skupinou týmů, které mají možnost bojovat o Stanley Cup," prohlásil Tavares, který jako kapitán Islanders hrál třikrát o play off, ale vyhrál v něm jen jedinou sérii - v 1. kole 2016 proti Florida Panthers, za které ještě nastupoval Jaromír Jágr.

Nic proti tehdejším Islanders, ale nyní je Tavares součástí mnohem ambicióznějšího seskupení hráčů. A vyplývá to hlavně z jejich ofenzivních předností. Osmadvacetiletý centr není zdaleka jedinou útočnou veličinou.

Mitch Marner s 92 body přebývá na hraně top 10 bodování, ve dvacítce je Tavares, Auston Matthews může ještě atakovat hranici 40 gólů a Morgan Rielly je třetím nejproduktivnějším bekem soutěže.

"Je super, že to máme konečně potvrzené, protože v průběhu základní části není nikdy možné sundat nohu z plynu. Vždycky je dobré uhrát si play off co nejdřív. Teď jsou ale před námi další cíle," oddechl si před koncem základní části Tavares.

Management Toronta v čele s GM Kylem Dubasem moc dobře věděli, proč k příchodu olympijského vítěze a mistra světa IIHF upnuli v létě veškerou energii a pojistili si ho sedmiletou smlouvou na 77 milionů dolarů. Právě v jejich dresu by mohl přece Tavares rozšířit společenství Triple Gold Clubu, k čemuž potřebuje ještě Stanley Cup...

 

 [Více k tématu: Super 10: Washington je druhý, v žebříčku tři nováčci]

 

Tavares zatím předpoklady o tom, že je příkladným rozdílovým hráčem, plní. Stal se prvním borcem Maple Leafs od sezony 1993-94, který nastřílel více než 45 branek: ve zmiňovaném ročníku mělo Toronto takové kanonýry hned dva. Kromě Davea Andreychuka (53) také ikonického knírače Wendela Clarka (46).

V play off tehdy Toronto (působící v Centrální divizi Západní konference) vyřadilo nejprve Chicago Blackhawks a následně San Jose Sharks. Až v konferenčním finále prohrálo v pěti zápasech s Vancouver Canucks.

Teď už mají Maple Leafs jistotu, že letošní play off začnou stejně jako loni proti Boston Bruins, s nimiž minule prohráli v sedmi zápasech.

Od jejich vzájemných soubojů se čeká možná nejofenzivnější hokej ze všech sérií úvodního kola. Pro Toronto by to měl být ale jen první krok k mnohem vzdálenějšímu cíli.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"První fází je uhrát postup. Zvládli jsme to třikrát v řadě, ale realita může být často složitější než očekávání," přemítal kouč Mike Babcock, který ví, že v play off se bude spoléhat především na svůj útočný arzenál, který v základní části vyprodukoval 3,53 gólu na zápas. Víc zvládli jen Tampa Bay Lightning a Calgary Flames.

Je tudíž jasné, že Tavares bude chtít svou i týmovou bilanci proti Bruins jen potvrdit. Po dlouhé době jsou tu Maple Leafs, kteří můžou v play off dokázat něco velkého.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.