Skip to main content

Utkání hvězd by mohlo dostat světový rozměr

Po čtyřech letech by exhibiční duel All-Star Game mohl mít nový vzhled. S mezinárodním soupeřením

Napsal Martin Tomaides (iSport.cz) @NHLcz / nezávislý redaktor NHL.com/cs

2020 Honda NHL All-Star Game je za námi a dost možná jsme sledovali poslední exhibiční duel ve stávajícím formátu. Komisař NHL Gary Bettman dal v St. Louis najevo, že liga zvažuje novinku, která by na Víkend hvězd měla vrátit mezinárodní soupeření. 

Třeba návrat formátu na bázi boje hráčů ze Severní Ameriky proti nejlepším hokejistům z Evropy, by se líbil švédskému útočníkovi Eliasi Petterssonovi.

"To by bylo rozhodně zajímavé. Evropanů je v lize hodně, byla by to skutečně zábava, kdyby k tomu v budoucnu došlo," řekl forvard Vancouver Canucks, jenž v sobotním zápolení přispěl k celkovému vítězství Pacifické divize dvěma góly a jednou nahrávkou.

Jasno má nejlepší nováček uplynulého ročníku i v tom, kdo by byl lepší. "Evropané," dodal sebevědomě.

Šéf Bettman přišel s touto myšlenkou mezi žurnalisty v pátek krátce poté, co oznámil, že příští All-Star Game se bude v roce 2021 konat na Floridě a hostitelem tak bude BB&T Center, kde svá domácí utkání hrají Panthers.

Šéf zámořské soutěže zatím nemohl být specifičtější, ale bylo vidět, že myšlenka o úpravě celého klání je skutečně v procesu.

"Už jsme se bavili s hráčskou asociací o tom, že zápasu dodáme mezinárodní rozměr. Detaily zveřejníme později," řekl.

"Myslím si, že by to byla fakt pecka. Hráči i fanoušci by byli podle mě nadšení, vlastně by to bylo něco jako takový malý Světový pohár," přemýšlel nahlas útočník Anthony Duclair, který v letošním výběru reprezentoval tým Ottawa Senators.

Současný způsob hry je v zábavném klání funkční čtyři roky a pomalu přichází čas na změnu, která je čas od času v All-Star Game prostě třeba. Formát se musí osvěžit, něco nového je potřeba přidat. Tak jako bylo letos například mezi dovednostní klání zavedeno atraktivní střílení z hlediště pod názvem Shooting Stars.

Přitom souboj nejlepších evropských hokejistů proti elitě zámořských borců už k vidění byl. Takhle se All-Star Game poprvé hrála v lednu 1998 a šlo tak trochu o propagaci účasti NHL na olympijském turnaji v Naganu, kde jen o necelý měsíc později byli poprvé v historii k vidění ti nejlepší hráči světa a kde senzačně triumfovala česká reprezentace.

Bitvu, hranou ve Vancouveru, tehdy (na rozdíl od olympiády) vyhrál výběr Severní Ameriky, jenž oslavil vítězství 8:7. Nejlepším hráčem byl tehdy díky hattricku zvolen Teemu Selänne, který tak byl mimo jiné oceněn jako první Evropan vůbec.

Ve stejném formátu se pak hrálo ještě čtyřikrát a každá strana se radovala z výhry ve dvou případech. Pro rok 2003 se pak znovu liga vydala stylem Východní konference proti Západní konferenci. To teď v úvahu nejspíš nepřipadá.

"Boj Evropanů proti Americe je skvělý nápad. Ale ať to bude jakkoliv, je mi to vlastně jedno. Nezáleží na tom, kdo jde proti komu. Líbí se mi i tenhle formát, ale zase jsem otevřený změnám," řekl český útočník Tomáš Hertl, který se díky pěti brankám stal v sobotu nejlepším kanonýrem.

Jako příjemnou by změnu hodnotil také brankář David Rittich, který reprezentoval barvy Calgary Flames a celý víkend dával dost jasně najevo, jak nadšený ze své dodatečné nominace mezi elitu byl. I jemu se myšlenka líbí, na druhou stranu i aktuální způsob hry ukazuje pro hokejisty určité plusy.

"Jasně, zní to ohromně, bylo by to zase něco jiného. Těžko soudit, kdo by byl lepší, Evropa má v NHL plno dobrých hráčů," zadumal se brankář. "Ale líbí se mi i tenhle divizní systém," nezapomněl dodat.

A zrovna on k tomu má co říct. Calgary totiž v sezoně 2019-20 pořádně vyšponovalo rivalitu s Edmonton Oilers, takže pro Ritticha muselo být zajímavé nastupovat ve stejných barvách s Connorem McDavidem a Leonem Draisaitlem z konkurenčního mužstva.

Problém to ovšem nepředstavovalo, což bylo vidět i v závěru vítězného utkání, kdy se Rittich s německým útočníkem nadšeně objal.

"Je zajímavé hrát takhle v jednom týmu s ostatními hráči z divize. Normálně se totiž řežeme," culil se švýcarský obránce Roman Josi z Nashville Predators. "Ale Evropa proti Americe? To by bylo prostě super!" 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.