Skip to main content

Ovechkin se blíží k milníku, cestu si užívá

Na cestě k bodu číslo 1000 se kapitán Capitals baví hokejem a soustředí se na výhry a rodinu

Napsal Tom Gulitti @TomGulittiNHL / redaktor NHL.com

Alex Ovechkin už dávno nemá svěží tvář dvacetiletého mladíka, který v sezoně 2005-2006 vlétl do NHL jako uragán. Něco z dětinskosti v něm ale zůstává dál. Například intenzivní gólové oslavy.

I Brian MacLellan, generální manažer Washington Capitals, kde ruské křídlo tráví celou kariéru v lize, zaznamenal podobný vývoj. "Už není takové dítě. Vášeň pro hru má ale pořád stejnou a hrozně rád se baví. Ale je to jinak než na začátku kariéry," řekl na Ovechkinovu adresu.

Jde zejména o vášeň a ta nyní už dávno směruje k vítězstvím. To je to, co ho nejvíc zajímá. Za 12 let v lize posbíral spousty individuálních ocenění a září ve statistikách, ale pořád se mu nepovedlo zvednout nad hlavu Stanley Cup. Je mu 31 let a nic jiného v hokeji na klubové úrovni si nepřeje víc.

"Je to obrovský úspěch a všechno kolem bude skvělé," připustil Ovechkin, že už i jemu se do mysli dostalo dosažení milníku tisíc bodů v NHL, k němuž mu chybějí čtyři zápisy. Přiblížit se mu sice může už v pondělním utkání v Bell Centre na ledě Montreal Canadiens, ale jak sám říká, moc o tom nepřemýšlí.

Před ním na metu tisíc bodů dosáhlo 83 hráčů. Ovechkin bude teprve čtvrtým Rusem, kterému se povede překonat bájnou hranici. Zatím to dokázali jen Sergei Fedorov (1179), Alexander Mogilny (1032) a Alexei Kovalev (1029).

"Je hezké být v takové společnosti," přiznal Ovechkin.

S 543 góly je také v elitní společnosti nejlepších střelců v historii ligy. Stačí mu jeden gól, aby dotáhl 29. v pořadí Maurice Richarda. A naposledy dorovnal Jaromíra Jágra, když stejně jako on dal už 19 branek v prodloužení. To když 3. ledna rozhodl duel s Toronto Maple Leafs.

Ovechkin už šestkrát vyhrál Maurice Richard Trophy pro nejlepšího střelce ligy, z toho nyní čtyřikrát po sobě, a je jediným hráčem, který v posledních třech sezonách dal vždy minimálně 50 gólů. Letos ale trochu polevil a má 18 branek za 39 zápasů, což by na konci sezony mohlo znamenat přibližně 38 přesných zásahů.

Šlo by o zopakovaní střelecky nejslabšího kompletního ročníku 2011-12. Tehdy měl ovšem po 39 utkáních už 23 branek.

Také bodová produktivita Ovechkina letos poklesla. 30 bodů je o pět méně, než měl ve stejné době minulé sezony. A to ještě 11 body z posledních 13 zápasů své statistiky dost zlepšil. Že by ho to ale nějak zneklidňovalo? Vůbec. "Nejdůležitější je, abychom vyhrávali," řekl jasně.

A má pro to velkou oporu. Majitel Capitals Ted Leonis mu už před sezonou řekl, že není vůbec důležité, aby ruský kanonýr opět vyhrál tabulku střelců. "Musíme se pokusit hlavně o týmový úspěch. S Alexem v čele," prohlásil Leonsis.

Aby byl Ovechkin čerstvější v play off, dostává během zápasů základní části méně prostoru na ledě. Kouč Barry Trotz mu před rokem dopřával v průměru 20:18 minuty, kdežto nyní 'jen' 18:28.

Video: Ovechkin vyrovnal Jágra v počtu gólů v prodloužení

Trotz to kapitánovi týmu řekl už před startem sezony a ten mu odvětil, že by samozřejmě rád hrál víc, ale že pro mužstvo a trenéra udělá cokoliv.

"Dopředu prozradil, že chce v základní části dát každému stejný čas na ledě, ale že v play off to pak bude jinak," nastínil koučovy plány Ovechkin. "Ale nejdůležitější věc jsou výsledky a já doufám, že letos budou lepší, než byly naposledy."

Příběh minulého ročníku je dobře známý. Capitals prolétli 82 zápasy s ohromnou lehkostí, vyhráli 56 duelů a po zásluze získali Presidents' Trophy. Jenže pak ve druhém kole Stanley Cupu nestačili na Pittsburgh Penguins.

Přestože dal Ovechkin ve 12 utkáních play off pět gólů a na dalších sedm přihrál (z toho dvě branky a pět asistencí v šestizápasové sérii s Penguins), hovořilo se opět hlavně o něm. Druhé kolo Stanley Cupu během své kariéry v NHL s Washingtonem nikdy nepřešel.

Nyní už je v druhé dekádě působení za mořem odhodlaný tuto překážku konečně přeskočit.

"Dosáhl většinu z věcí, které chtěl. Teď je na řadě tým a jeho úspěch. Myslím, že je to pro něho zásadní," řekl MacLellan a dodal: "Jak coby člověk vyzrál, staly se tyto věci pro něho důležitějšími."

Když tedy přišel Trotz s tím, že by chtěl, aby se Ovechkin více tlačil do branky a dával góly tečí nebo z dorážek, protože přesně takové padají v play off, odpověděl mu kapitán takto: "A proč ne?"

Jedním z důvodů, proč je jeho výkonnost a produktivita v NHL tak konstantní a má pátý nejlepší gólový průměr v historii (0,62 na zápas), je schopnost přizpůsobit se. Hra se za 12 let mnohokrát změnila a stejně tak i on.

Video: Ovechkin krásně zakončil brejk

"Hokej se mění a on musí také. Jediné, co zůstává stejné, je, že pořád platí za střelce a je to něco, co opravdu umí," vypráví Trotz.

Stejně jako se změnily Ovechkinovy priority na ledě, událo se to samé i mimo stadiony. V srpnu si vzal ruskou modelku Nasťu Šubskou a společně chtějí založit rodinu.

Ostatně Ovechkin je známý svou láskou k dětem, což se projevuje zejména v jeho vřelých účastech na charitativních akcích. "Oba samozřejmě chceme děti a já věřím, že dříve nebo později se stanou součástí naší rodiny. A my budeme pořádní Ovechkinovi," usmál se.

Až ten čas přijde, bude se muset naučit zvládnout roli hokejisty a táty zároveň. Prozradil totiž, že zatím ještě nepřemýšlel, dokdy by rád hrál. Po letošním létě mu zbydou čtyři roky nynější smlouvy a až stávající kontrakt vyprší, bude mu 35 let.

"Uvidíme, jak to půjde," naznačil, že to pro něho nemusí být konečná.

Útočit na střelecký rekord Waynea Gretzkyho s počtem 894 branek však nehodlá. "Myslím, že to není možné překonat," řekl upřímně. Kdyby ale zůstal zdravý a hrál ještě dlouho, reálné by to být mohlo.

"Říkal jsem to Wayenovi, že takové rekordy nemohou být překonány," doplnil myšlenku. "Hra se změnila. A já bych musel bych dávat 50 gólů každou sezonu po dobu dalších šesti let. To je dohromady 300, což by stejně nestačilo."

I proto se nyní soustředí na krátkodobější cíle a vyhrávání. "Musíme být připraveni využít každou šanci, kterou dostaneme." 

Ctete více