Skip to main content

Časy se mění. Washington si umí poradit i bez hvězd

Capitals už v play off přežili těžké chvíle při absenci Backstroma, měli by to zvládnout i v případě Kuznetsova

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / NHL.com/cs

Jako by nestačilo, jaké překážky hokejistům Washington Capitals kladou v play off do cesty soupeři. Finalisté Stanley Cupu se během své pouti vyřazovací částí musí vyrovnávat i s absencí klíčových hráčů. Nejprve to byl Nicklas Backstrom, nyní bude svému týmu asi pár dnů chybět i Evgeny Kuznetsov.

Trenér Capitals Barry Trotz na přímou otázku odpověděl známou formulkou 'day to day', což někdy znamená dva dny, ale někdy deset...

"Vážně nevím, žádnou aktualizaci pro vás nemám. Jsme právě v letadle. Možná zítra," řekl Trotz a na dotaz, zda bude Kuznetsov v pátek na ledě, jen pokrčil rameny: "Nevím, nedokážu odpovědět..."

Nejproduktivnější hráč play off s bilancí 11 gólů a 14 asistencí ve 21 zápasech odehrál v tom posledním jen necelých pět minut, než ho u mantinelu diskutabilním zákrokem atakoval obránce Vegas Golden Knights Brayden McNabb. Kuznetsov s bolestným výrazem ve tváři následně odjel na střídačku a držel se přitom za ruku. V zápase už se neobjevil.

Video: Eller se trefil po přihrávce Kempného

Pro Capitals to ale kupodivu neznamenalo až takový problém. Jak se hraje bez opravdové hvězdy už si v play off ostatně vyzkoušeli, když se jim zranil Backstrom.

Švédský centr má ve statistikách o čtyři zápasy méně než Kuznetsov, jelikož vynechal duel číslo 6 v sérii druhého kola s Pittsburgh Penguins a následně i tři utkání finále Východní konference proti Tampa Bay Lightning. Tři z těchto čtyř duelů Capitals dokázali vyhrát.

"Už když se to stalo Nickymu, tak jsme ukázali, jak máme široký kádr," tvrdil útočník Jay Beagle.

V různých fázích letošního play off se Capitals ocitli ve více či méně složitých situacích. A pokaždé se jim z nich podařilo vybruslit i díky univerzálnosti hráčů, kteří pendlují sestavou a jednou dostanou příležitost hrát deset minut, podruhé pak nastoupí na 18 minut a je jim jedno, zda se rvou ve druhém, nebo ve čtvrtém útoku.  

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

"Prostě tu máme tyhle kluky, jako je Lars Eller, kteří dokážou nastoupit na různých místech. S Backym už jsme tu situaci zažili a není to nic nového. Takové chvíle dokážou tým stmelit," věří trenér Trotz.

Když se ale ze sestavy vypaří nejlepší hráč týmu, tak je to pokaždé rána. Kapitán Alex Ovechkin ztratil parťáka, který mu přihrával přesně na hokejku, tým přišel o Kuznetsovovu techniku i sílu, s níž dokázal vybojovat vteřiny v útočném pásmu.  

Jenže Washington letos sází na kolektivní výkony. Nikdo u Capitals raději nemluví o tom, co by se stalo, kdyby ze sestavy vypadl i Ovechkin, ale Trotzův tým by si patrně poradil i s tím.

Video: Ovechkinův první gól ve finále

"Kuzy je jako jednotlivec nenahraditelný, ale když pak každý z týmu přispěje něčím jiným, tak se to taky projeví. Mluvíme tady o kolektivním výkonu," líbí se brankáři Bradenu Holtbymu.

"Pokud je mimo hru hráč prvního útoku, tak to zasáhne všechny ostatní formace, ale když se podívám na tento tým, tak věřím, že to také zvládne," řekl Trotz.  

Washington už není mužstvem, které slepě spoléhá jen na své nejlepší hráče, kteří mají Capitals v krizových chvílích vytáhnout z bryndy. K úspěchu přispívají všichni.

"Potřebujeme, aby každý dodal týmu něco navíc. A to se nám letos daří," myslí si Backstrom.

Capitals takoví dřív nebývali. Ale časy se mění.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.