Skip to main content

Pět taháků finále mezi Washingtonem a Vegas

Capitals sází na hvězdy, nováček z Vegas na dřinu a Fleuryho

Napsal Michael Langr @nhlcz / NHL.com/cs

Bude to jeden z těch dvou. O Stanley Cup se ve finálové sérii poperou celky Washington Capitals a Vegas Golden Knights. Přetahovaná začíná v noci na úterý.  

Redakce NHL.com/cs vybrala pět taháků, které před prvním vhazováním budí největší pozornost.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

1. Přebijí hvězdy dříče?

Srovnání těch dvou celků přímo bije do očí. Zatímco Capitals se do finále propracovali zejména díky bodovému přísunu svých vyhlášených osobností, ofenzivní dílo Vegas je založeno spíš na týmovém přístupu. Co v klíčovou chvíli převáží?

"Nikdo z nás nechce tuhle příležitost promeškat," tvrdil washingtonský obránce Matt Niskanen. "Možná jsme do finále došli odlišným způsobem, oba týmy nicméně spojuje cosi důležitého: Moc dobře víme, jak těžké bylo se tak daleko dostat."

Hlasy z obou stran zdůrazňují, že zásadní byla vyrovnanost výkonů, se kterou se letos jak Capitals, tak Golden Knights prezentovali. Jistě, ale jinak jde o dva zcela rozličné příběhy. Stačí se podívat na produktivitu play off. 

Video: Kuznetsovova branka proti Tampě Bay

První dvě místa drží washingtonské celebrity - s 24 body vede Evgeny Kuznetsov, o dva zářezy za ním je Alex Ovechkin. Do první dvacítky se vešli ještě jejich šestnáctibodoví spoluhráči Nicklas Backstrom (16. místo) s Johnem Carlsonem (17. místo) a T.J. Oshie, jenž nasbíral pouze o zápis méně (19. místo).

To Vegas má v elitní dvacítce pouze Jonathana Marchessaulta (8. místo, 18. bodů) a Reillyho Smithe (18. místo, 16 bodů), jinak spoléhá spíš na poctivé, jinde odložené dříče. A pak pochopitelně na muže, ke kterému se vztahuje tahák číslo dvě.


2. Najdou Capitals díru ve Fleuryho zdi?

Upřímně řečeno - od Marca-Andre Fleuryho se už velké věci zas tak nečekaly. Když ho loni Pittsburgh Penguins obětovali, byl to sice vzhledem k jeho třem prvenstvím ve Stanley Cupu trochu doják, ale racionálně nahlíženo šlo vlastně o docela logický krok - prostě se dala přednost mladšímu a taktéž kvalitnímu Mattu Murraymu.

Jenže Fleury našel ve městě v poušti úžasnou formu. Už v základní části měl mezi brankáři, kteří odehráli alespoň polovinu zápasů, nejlepší průměr (2,24) a druhou nejlepší úspěšnost (92,7%, lepší byl už jen Antti Raanta z Arizona Coyotes s 93%).

Načež přišlo play off. Mezi brankáři s alespoň pěti odchytanými utkáními je nejlepší s úspěšností 94,7% i průměrem 1,68 gólu na zápas. Prohrál pouze třikrát, připsal si čtyři čistá konta. Šlo na něj 505 střel, o 21 víc než v případě washingtonského Bradena Holtbyho. Pro mnohé je tak jasným kandidátem na Conn Smythe Trophy pro nejlepšího hráče play off.

"Do naší kabiny toho vnesl strašně moc," chválil vegaský generální manažer George McPhee. "Nejde jen o to, že jsme díky němu získali jistou jedničku. S Marcem přišla i osobnost a lídr, někdo, kdo už v play off ochutnal největší možné úspěchy."

Fleuryho navíc pohltil příběh mužstva, které se o Stanley Cup pere hned v první možné sezoně své existence.

"Myslím, že jsme zaskočili hodně lidí," řekl. "Jsem hrdý na to, jak jsme se semkli a dokázali všem pochybovačům, jak moc se v nás mýlili."


3. Zbourá se Ovechkinův komplex?

Nikdo nikdy nepochyboval, že Alex Ovechkin patří mezi nejlepší hokejisty moderní éry NHL. Na rozdíl od jeho věčného rivala Sidneyho Crosbyho mu však něco zásadního chybělo - úspěch v play off. Ruský bohatýr nebyl dlouhá léta schopen přelézt s Capitals druhé kolo. Přišlo to až letos.

Ve dvaatřiceti dotáhnul svou partu přes Columbus Blue Jackets, Pittsburgh Penguins a Tampa Bay Lightning až do finále. V klíčovém souboji s Tampou vstřelil vítězný gól, v produktivitě je druhý.

"Je neskutečné, jak lehce se dokáže vyrovnat s tlakem," ocenil vegaský McPhee, který dříve působil sedmnáct sezon právě u Capitals. "Ohromně to pomáhá i dalším hráčům, jako jsou Kuznetsov, Backstrom a Carlson. Mohou se soustředit jen na sebe, nejsou tolik pod světly reflektorů. Tohle všechno padá na Alexe, který si s tím hravě poradí."

Na Ovechkinovi je znát ohromná touha konečně setřást svůj velký komplex. Na ledě působí vyzrále, mimo něj má ale stejně rošťáckou jiskru v oku jako jindy. Ať už jde o to, že si pohár za vítězství ve Východní konferenci vystavuje frajersky doma v obýváku, nebo že v jeho rozhovorech pro novináře tradičně nechybí typická rozpustilost.

"Takové finále jste asi nečekali, co?" smál se například před žurnalisty. "Nevěřilo se ani nám, ani Vegas. Každého to ale takhle musí bavit. Nás, vás i fanoušky."

 

[Více k tématu: Capitals se zbavili okovů. I pro finále?]

 


4. Rozhodne přednost Washingtonu?

V play off je nesmírné plus, pokud vám to jde na ledě soupeřů. A zmíněné umění letos neovládá nikdo líp, než právě Capitals. Venku vyhráli během této nadstavbové části hned osmkrát, padli pouze dvakrát. Kdyby podobná úspěšnost vydržela, Washington bude slavit i po sérii s Golden Knights.

"Myslím, že tuhle víru ve vlastní schopnosti na ledě soupeřů jsme do sebe dostali ve třetím utkání prvního kola," mínil kouč Barry Trotz. "Lars Eller tehdy rozhodnul v prodloužení, byl to obrovsky důležitý gól. Kluci si právě tenkrát uvědomili, že je vlastně jedno, kde hrajeme. Že pokud budeme hrát svou hru, můžeme porazit každého i v jeho aréně."

Capitals se v téhle disciplíně dařilo už v základní části, kdy vyhráli hned 21 ze 41 venkovních duelů. Ale opravdovou zbraň z toho učinili až v play off.

"Podle mého jsme to se vším všudy pochopili právě v tom Columbusu," tvrdil Trotz. "Led je všude stejný. I soupeři. Je užitečné si to opakovat tak dlouho, dokud podle toho nezačnete hrát."


5. Dotáhne to nováček do konce?

Tahle otázka je ve skutečnosti pro mnohé jasným tahákem číslo jedna. Vegas Golden Knights se tuhle sezonu měli mezi elitou nesměle rozkoukávat, místo toho do NHL vtrhli jak požitkářský milionář do kasina. Ruletu výher roztočili s nečekanou vervou, hrají úžasný a poctivý hokej, na své cestě do finále smetli Los Angeles Kings 4:0, San Jose Sharks 4:2, Winnipeg Jets 4:1.

To dělá parádní dojem!

Vegas jsou přitom teprve třetím mužstvem v historii soutěže, kterému se povedlo dojít takhle daleko už ve své první sezoně. Před Golden Knights to zvládli i Toronto Arenas roku 1918 a St. Louis Blues roku 1968. Ještě žádný tým se k tomu však nedokázal vypořádat se třemi sériemi.

"Snad přidáme i čtvrtou," přál si Fleury.

Jeho mužstvo se bude tak jako v předchozích bojích spoléhat na to, jak suverénně ovládá hru pět na pět. Zatímco v přesilovkách a oslabeních Vegas tak dominantní není, za rovnovážného stavu přestřílelo dosavadní protivníky poměrem 30:14.

 

[Více k tématu: Jak se z party nepotřebných stal postrach ligy]

 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.