Skip to main content

18 let od Nagana. Ze zlaté party hraje už jen Jágr

Napsal Michael Langr / NHL.com

Pro dnešní generaci mladých kluků, kteří se prohánějí po zimních stadionech s hokejkou v ruce, budou tyhle vzpomínky za chvíli znít pomalu jako Staré pověsti české. Jako historky o udatných rytířích a palatinech dávných časů, v nichž Čechové vládli hokejovému světu.

Pokud se někdo narodil v den triumfu národního mužstva na olympiádě v Naganu, právě dnes slaví vstup do dospělosti. V pondělí uplynulo přesně 18 let od od doby, kdy Česko šokovalo sportovní svět nečekanou výhrou na turnaji, jenž vzhledem k první účasti nejlepších hráčů z NHL na olympiádě dostal přízvisko Turnaj století.

Pro pamětníky tehdejší události se zdá být až neuvěřitelné, že o té doby už uplynulo takové množství jar. Ty okamžiky se zapsaly do duší fanoušků od Aše po Jablunkov tak hluboko, jako kdyby to bylo včera.

Svoboda: Góóól! Neuvěřitelný Hašek. Boj o každý metr ledu v urputném defenzivním finále s Ruskem.

Závěrečná minuta, v níž svěřenci kouče Ivana Hlinky soupeře vůbec nepustili do tlaku a pojistili výhru 1:0.

Smutný Pavel Bure a obrovská česká radost na ledě, v hostincích i na náměstích snad všech měst a městeček po celé zemi. Tolik lidí v ulicích nevidělo Česko od sametové revoluce v roce 1989.

"Jsme rádi, že nám lidi doma fandí. Aspoň si mohli s chutí otevřít pivo, když jsme vyhráli," poznamenal tehdy s úsměvem Hašek. Ten se spoluhráči přiletěl se zlatými medailemi do Česka a v pondělí 23. února tam oslavil úžasný triumf u tehdejšího prezidenta Václava Havla i se stovkou tisíc fanoušků na Staroměstském náměstí v Praze.

Vítěze uctila i NHL. Po návratu do ligy čekalo hokejisty v jejich týmech vřelé přivítání, pamětní ceremoniály, oficiální i neoficiální akce od klubů i spoluhráčů. A kredit českého hokeje rostl, brána do NHL byla pro hráče s českým pasem otevřená dokořán a pozvánka neminula ani kouče Hlinku, jenž v letech 2000-2001 vedl Pittsburgh Penguins.

Reprezentanti 'se lvíčkem na prsou' sice vyhráli zlato už na světovém šampionátu IIHF ve Vídni 1996, ale až Nagano byl opravdový start nejúspěšnější éry v historii českého hokeje. Ta zahrnuje ještě čtyři tituly mistrů světa IIHF v následujících sedmi letech a také přes 150 krajanů v NHL včetně těch nejúspěšnějších: Dominika Haška, Jaromíra Jágra, Milana Hejduka, Martina Straky, Roberta Reichla, Martina Ručinského, Roberta Langa či Romana Hamrlíka, kteří v Naganu byli, i těch, kteří tam z různých důvodů být nemohli (Patrik Eliáš, Petr Nedvěd, Vinny Prospal, František Kaberle, Roman Turek).

Je příznačné, že ze 23 naganských hrdinů dnes hraje jen jediný. Ten nejslavnější.

Jaromír Jágr.

I když největší postavou olympijského turnaje byl tehdy gólman Hašek, právě útočník s číslem 68 si v následujících dvou dekádách svou hokejovou dlouhověkostí vydobyl pozici neslavnějšího sportovce české historie.

"Je jedním z nejlepších hráčů všech dob," řekl legendární kanadský centr Mario Lemieux, jenž jako kapitán dovedl Kanadu k olympijskému zlatu o čtyři roky později.

Před týdnem oslavil Jágr, jenž nyní působí u Florida Panthers, 44. narozeniny. V sobotu se dvěma góly dostal v NHL na číslo 742 a překonal Bretta Hulla na třetím místě ligové historie.

Hašek už se přehoupl přes padesátku a věnuje se podnikání. Ručinský se stal generálním manažerem reprezentace pro zářijový World Cup of Hockey. Petr Svoboda je hráčským agentem. František Kučera provozuje halu a dětský hokejový klub v pražských Letňanech. Vladimír Růžička, Jiří Dopita, Josef Beránek nebo Reichel se stali trenéry. Straka majitelem a generálním manažerem extraligového klubu v Plzni, Jiří Šlégr jedním ze šéfů Litvínova.

Jágr však dál každý den obouvá brusle s kompletní výstrojí a vyráží za dalšími a dalšími milníky v NHL. A nezdá se, že by se na tom v dohledné době mělo něco měnit.

"Když člověk dostane narozeninový dort, obvykle si něco přeje. Já jsem přál, aby ze mě byl střelec. Zatím to funguje, možná doženu i Gordieho (Howea) a Waynea Gretzkyho," prohlásil Jágr, jenž už dřív naznačil, že končit rozhodně nehodlá.

"Nemám k tomu žádný důvod. Miluju tohle hru, milion lidí by chtělo být v mé pozici. Když můžu hrát NHL, tak proč bych neměl pokračovat dál?"

18 let starý triumf z Nagana tak dál žije v nejlepší lize světa aspoň v podobě jednoho nezničitelného hokejového srdce.

Ctete více