Skip to main content

McPhee musí porazit svou vlastní minulost

10 zajímavostí finále: Šéf proti svému výtvoru, Ovechkinův sen, Vránova satisfakce...

Napsal Michael Langr @nhlcz / NHL.com/cs

Finále Stanley Cupu obvykle napíše mnoho velkých i menších příběhů. Projděte si s námi ty největší zajímavosti, na které bude možné se zaměřit už od prvního zápasu Vegas Golden Knights proti Washington Capitals (začíná se v noci na úterý).

Ovechkinův sen se zhmotňuje

Těžko hledat v historii NHL slavnějšího hokejistu, který nikdy nebyl ve finále Stanley Cupu. Alex Ovechkin se dočkal po 13 letech, 1003 zápasech, 607 gólech a 1122 bodech v lize. Poté, co sedmkrát vyhrál střeleckou soutěž. Poté, co dostal Calder Trophy, Hart Trophy i Ted Lindsay Award. 

Tahle historie hovoří o motivaci washingtonského kapitána vše. Bude nejsledovanějším hráčem série, lídrem, tahounem Capitals. A především na jeho výkonech a gólech bude záviset jejich úspěch.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Znovuzrození mazáka Fleuryho 

Pokud může někdo rozjetého a hladového Ovechkina zastavit, je to Marc-Andre Fleury. Jeho příběh je zcela jiný, ale také velmi silný: brankář, který získal tři Stanley Cupy s Pittsburgh Penguins, z toho poslední dva jako náhradník a kterého v klubu už nepotřebovali, se stal hlavní hvězdou nováčka NHL a v play off je zatím nejlepším hráčem vůbec.

Ve 33 letech jako kdyby prožíval nový začátek, v play off má nejlepší úspěšnost zákroků mezi brankáři s aspoň pěti starty (94,7 procenta) a drží parádní průměr 1,68 branky na zápas.

Porazí McPhee svůj vlastní výtvor?

Jako když chtěl pověstný Rabi Löw navěky uspat Golema, bude se generální manažer Vegas ve finále snažit, aby jeho hráči udolali obra, kterého sám stvořil. Od roku 1997 totiž George McPhee působil 17 sezon let jako šéf Capitals a právě on vystavěl až na pár výjimek současný washingtonský kádr.

14 hokejistů z něj přivedl do americké metropole právě on - včetně největších hvězd Ovechkina, Nicklase Backstroma, Evgenye Kuznetsova, Bradena Holtbyho či Johna Carlsona.

Teď se do finále dostal s týmem, který postavil od nuly. Před rokem si vybral volné hráče v rozšiřovacím draftu, mužstvo mírně doplnil a vytvořil z něj nejlepšího nováčka v historii NHL. O Stanley Cup tak bude bojovat manažer proti své vlastní minulosti.

Holtbyho vykoupení

Léta patřil gólman Holtby do ligové špičky, před dvěma lety získal Vezina Trophy. V této sezoně však prožil svou první větší krizi. Kvůli ní přepustil místo v brankovišti náhradníkovi Philippu Grubauerovi a v základní části odchytal jen 54 zápasů, po nichž měl na konci nejhorší čísla kariéry. 

V play off se však do branky rychle vrátil, zachránil sérii s Columbus Blue Jackets, provedl tým k postupu přes Pittsburgh Penguins a zvládl hlavně závěr konferenčního finále s Tampa Bay Lightning, když v šestém ani sedmém duelu ani jednou neinkasoval. Play off je pro něj vykoupením z nepovedené sezony. Dokázal v něm, že se umí poprat s osudem a vrátil se ještě silnější.

Defenziva proti washingtonským kanonýrům

Zatímco Vegas dostala do finále především precizní defenziva a precizně provedené brejky, Washington oplývá ohromnou palebnou silou. Kuznetsov s Ovechkinem jsou nejproduktivnějšími hráči play off, Backstrom patří v poslední dekádě k nejproduktivnějším útočníkům celé ligy a prosadit se dokáží i TJ Oshie a další. 

Finále Stanley Cupu tak bude do velké míry soubojem 'pěšáků' v obraně Vegas (Brayden McNabb, Shea Theodore, Deryk Engelland, Nate Schmidt...) proti silným útočným figurám soupeře.

Jen dva hráči už byli šampiony

Před letošním play off měli hráči na soupisce Capitals dohromady 902 odehraných utkání v play off. To je téměř o čtyři stovky víc, než kolik jich měli hokejisté v kádru Golden Knights (528). Zatímco Vegas měl jen dva hráče se zkušeností více než 50 startů ve Stanley Cupu (Fleuryho se 115) a Jamese Neala s 80, Washington jich má devět: Brooks Orpik (125), Ovechkin (97), Backstrom (96), Matt Niskanen (94), Carlson (76), Jay Beagle (62), Holtby (59), Oshie (55) a Lars Eller (50).

Jen dva však došli až na vrchol: Orpik a Fleury - oba vyhráli společně v roce 2009 a Fleury ještě v letech 2016 a 2017. Finále tak bude soubojem hráčů, kteří mají ohromnou motivaci zažít to, co ještě nezažili.

Kouč Trotz se dočkal

Trenér Barry Trotz koučuje v NHL už 19 sezon. Vybudoval úspěšný tým Nashville Predators, s Washingtonem získal dvakrát za sebou Presidents' Trophy. Až teď se však dočkal postupu do finále Stanley Cupu.

Pro příští sezonu ještě tenhle pětapadesátiletý chlapík s bradkou nemá smlouvu a je dost možné, že její prodloužení a výše se bude odvíjet podle toho, jak ve finále dopadne. Už teď si však jistě může říct o dost lepší plat, než kdyby s klubem jednal na začátku play off.

Vránova satisfakce

Jakub Vrána byl draftovaný v roce 2014 jako třináctý hráč pořadí. Zatímco jeho souputníci z tehdejšího prvního kola včetně čísla 25 Davida Pastrňáka dávno váleli v NHL, mladík z Prahy musel dál trpělivě čekat na šanci a do nabitého kádru dvojnásobných vítězů základní části se naplno prosadil až v této sezoně.

V ročníku 2016-17 odehrál český útočník prvních 21 zápasů NHL, většinu roku ale trávil na farmě v Hershey. Až poté, co loni v létě odešlo z Washigntonu pár opor, dostal pořádnou šanci. A byť měl trochu nekonzistentní sezonu, ukázal velký potenciál. V play off dělá soupeřům potíže energií a rychlostí a současné tažení je pro něj velkou satisfakcí za dlouhé čekání.

 

[Více k tématu: Stanley Cup 2018: Mozaika z parádních příběhů]

 

Schmidt ví, jak na bývalé spoluhráče

Hokejisté Vegas se dali dohromady ze všech koutů NHL. Jediným, kdo přišel z Washingtonu, je obránce Nate Schmidt. Toho si Golden Knights vybrali v rozšiřovacím draftu poté, co měl u Capitals sezonu se 17 body v 60 zápasech a zaokrouhlil tam počet utkání na rovných 200.

Ve Vegas dostal mnohem větší šanci než ve Washingtonu, v sezoně odehrál 76 utkání a nasbíral 36 bodů (5+31), což jsou všechno jeho kariérní maxima. V play off patří k důležitým pilířům obrany Golden Knights: v 15 zápasech nasbíral šest bodů (2+4), má +7 v plus/minus hodnocení a s průměrným časem 24:53 za zápas je nejvytěžovanějším hokejistou celého týmu. 

Finále proti svému někdejšímu klubu tak pro něj bude obzvlášť pikantní. Právě on by mohl nejlépe ze všech beků vědět, co platí na Ovechkina a další ofenzivní esa soupeře.

Hokej pobláznil nevadskou poušť

Město hříchu v Nevadě zažilo už tuny zábavních akcí, ale tak velký sportovní úspěch ještě nikdy. Ve Vegas, kde v nejvyšší soutěži nepůsobí baseballový ani basketbalový tým, ani mužstvo amerického fotbalu, žijí lidé hokejem už od začátku sezony. Ale teď dostoupila horečka vrcholu.

Předzápasová show je možná nejlepší v lize, suvenýry Golden Knights se prodávají po tisících, nadšení stoupá s každým vyhraným zápasem i sérií. Washington je tradiční hokejová destinace, Capitals tu působí už od roku 1974. Výhoda divočejšího publika a lepší atmosféry však ve finále nejspíš bude na straně Vegas.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.