Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 

Flytten till Pittsburgh kan lyfta Hörnqvist

tisdag, 08.26.2014 / 4:48 em / NHL.com/se - Svenskarna i fokus

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Flytten till Pittsburgh kan lyfta Hörnqvist
Flytten till Pittsburgh kan lyfta Hörnqvist

När man får ett telefonsamtal mitt i natten, är det oftast inga roliga nyheter som ska levereras. Det var egentligen inte heller fallet när Nashville Predators GM David Poile ringde upp Patric Hörnqvist i somras och berättade att han hade bytt svensken mot James Neal och att Hörnqvist nu skulle flytta till Pittsburgh och spela där i stället.

Efter sex år i Nashville hade Hörnqvist hunnit göra sig hemmastadd.

– Det kändes först konstigt att lämna Nashville efter sex fina år. Vi har fått många nya vänner för livet där. Vår dotter föddes där, så Nashville kommer alltid att vara speciellt, sa Hörnqvist till DN.

Hockeymässigt kan Pittsburgh komma att betyda ännu mer för Hörnqvist. Predators har oftast satsat mest på den defensiva delen av spelet, medan Penguins har två centrar av högsta kaliber som Hörnqvist kan spela med. Hörnqvist har kanske inte varit en supersniper i Predators, men under de fem senaste säsongerna har han ändå gjort lika många mål som Loui Eriksson, och fler än till exempel Patrice Bergeron eller Henrik Zetterberg, och platsar i topp 50 sedan 2009.

Dessutom har Penguins nu, efter de senaste två årens besvikelser, rensat ordentligt i klubbledningen. General manager Ray Shero och huvudtränaren Dan Bylsma fick sparken efter förra säsongen. Den nye tränaren, Mike Johnson, kommer från juniorligan WHL där han tränat Portland Winterhawks. Den 57-årige kanadensaren har också NHL-erfarenhet från Vancouver och Los Angeles där han har varit assisterande tränare.

Nu ska allting ses över i Pittsburgh, och Hörnqvist tror att det kan gynna honom.

Luke Adam
Season Statistics
GOALS: 22 | ASST: 31 | PTS: 53
SOG: 248 | +/-: 1

– För mig som kommer som ny spelare tror jag att det bara är en fördel. [Johnston är] en ny coach som inte har några favoriter, [och] allt annat nytt och målet att få laget på fötter igen är bra för mig, sa han.

Inga favoriter? Nåja, det kan vara svårt att komma in i ett lag som Pittsburgh med Sidney Crosby och Yevgeni Malkin och inte ha några favoriter eller förutfattade meningar.

Hörnqvist är i alla fall diplomatisk när det gäller centrar i laget. Han vill inte välja mellan Crosby och Malkin.

– Det vill jag inte ens gå in på, säger Hörnqvist och skrattar.

Hur det än blir så behöver Hörnqvist nog inte oroa sig för centerspelet alldeles för mycket. Crosby vann poängligan förra säsongen och om Malkin inte hade missat tjugo matcher på grund av skada, så hade han också varit nära att passera 100 poängsgränsen.

Hörnqvist är mer fokuserad på att kunna hjälpa laget att vinna.

– När Pittsburgh åker ut i andra omgången ser man det som katastrof, och det förändras rejält i både laget och organisationen nu. Om vi i Nashville gick till andra omgången var det ju en jätteframgång. Det säger en hel del om vad det handlar om, säger han.

Hörnqvists spel och lagets framgång går dock hand i hand, och helst vill Penguins se honom till exempel göra ett nytt målrekord. Svensken har passerat 20 målsgränsen på fyra säsonger. Skulle han nu lyckas göra 30 för andra gången i karriären, skulle både klubben och Hörnqvist vara nöjda med flytten.