Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Brian Elliott har väntat på sin chans länge

onsdag, 07.30.2014 / 3:55 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Brian Elliott har väntat på sin chans länge
Brian Elliott har väntat på sin chans länge

För exakt tio år sedan var Brian Elliott andremålvakt i University of Wisconsins hockeylag. Han var förstaårsstudent och spelade bara sex matcher under säsongen. Han spelade bra, hans snitt på insläppta mål var 2,14 och räddningsprocenten 91,2. Förstemålvaktens GAA var 2,09 på sina 38 matcher, och räddningsprocenten 92,4. Han hette Bernd Brückler.

Brückler var Philadelphia Flyers femte omgångens draftval 2001 medan Ottawa Senators hade valt Elliott i nionde omgången 2003, som draftens näst sista spelare. Ettan var Pittsburgh Penguins målvakt Marc-Andre Fleury.

Året efter var Brückler på väg ut, men lockouten gjorde att Flyers skickade sina målvakter till AHL, så han stannade i Wisconsin. Elliott spelade nio matcher, men nu var hans räddningsprocent hela 94,5. Potentialen hade blomstrat, och när Brückler lämnade universitetet, tog Elliott över i universitetslaget. Under sin första säsong som förstemålvakt var hans GAA 1,55, och räddningsprocent 93,8.

Samtidigt lämnade Brückler Nordamerika. För ett år sedan skrev jag en bok om hans tid i KHL och då berättade han för mig om kulturchocken när han gick från ett universitetslag till den tuffa proffsvärlden. Han valde att åka till den finska ligan, efter att ha hunnit spela för tre farmarligeklubbar under höstsäsongen.

Elliott fick å andra sidan spela åtta AHL-matcher under sitt sista år på universitetet, men en GAA på 4,24 är knappast imponerande. Året efter spelade han hela säsongen i AHL och fick debutera i NHL, men blev inte ordinarie i NHL förrän säsongen efter det, när han spelade 33 matcher.

Men av någon anledning hade han ofta dalar och toppar i sitt spel. En bra säsong följdes av en medioker säsong och 2011 fick han skriva på för ett år med St. Louis för 600 000 dollar, och hoppas på att han skulle kunna kämpa sig till en ordinarie plats.

Det gjorde han. Det var dags för en toppsäsong igen och han hade ligans bästa räddningsprocent, 94,0.

De senaste åren har Blues letat efter en målvakt som kan ta laget långt, kanske ända till Stanley Cup. Länge litade de på Jaroslav Halak och Elliott, förra säsongen bytte de till sig Ryan Miller, men inte heller han kunde ta laget till andra rundan.

Nu vänder lagledningen sin blick mot den 29-årige Elliott.

– Det här är Brian Elliotts jobb. Han har förtjänat det. Vi tror att båda (Elliott och Jake Allen) kommer att hjälpa laget, men Brian har utvecklats varje år – det är hans tur nu, sa Blues tränare Ken Hitchcock till St. Louis Post-Dispatch.

– Jag har inte hört det direkt från hästens mun, så att säga, men jag hört från vänner och familj vad som skrivits. Det känns bra att höra att de litar på mig, men det är upp till mig att bevisa att jag kan, sa Elliott.

Tränarens ord har dock gett honom extra motivation att träna hårt i sommar.

– Det känns lite som att om jag orkar göra en till armhävning så kanske det hjälper mig under säsongen. Jag ser fram emot den här möjligheten, och har varit på is tidigare än vanligt och tränat på gymet mer än tidigare. När man känner ansvaret så vill man gå till jobbet direkt, sa Elliott.

Snart börjar det på allvar.