Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Europa lockade NHL för tjugo år sedan

måndag, 07.28.2014 / 3:54 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Europa lockade NHL för tjugo år sedan
Europa lockade NHL för tjugo år sedan

För exakt tjugo år sedan pratades det ganska mycket om NHL:s eventuella nya lag i Europa. Ligan hade nyligen fått en ny och dynamisk commissioner i Gary Bettman, och när han tog över i februari 1993 hade Tampa Bay Lightning och San Jose Sharks anslutit till ligan, och under hans första hela säsong 1993-94, började också Florida Panthers och Mighty Ducks of Anaheim spela i NHL. Dessutom flyttade Minnesota North Stars till Dallas. Det hände grejer.

På den här sidan Atlanten pratades det flitigt om en europeisk liga, en European Hockey League.

En utvidgning av NHL till Europa lät inte så konstigt längre.

Ett sätt att hitta nya fans i Europa var förstås att ta NHL-lag till Europa och spela inför europeisk publik. Oftast hade NHL-lag spelat mot lag från Sovjetunionen, med några träningsmatcher i Sverige, och de hade spelat några matcher i London i början av 1990-talet, men 1994 bestämde sig ligan för att satsa ordentligt på den europeiska marknaden.

NHL var hetare än någonsin. New York Rangers hade vunnit sin första Stanley Cup sedan 1930 och tidningen Sports Illustrated berättade för sina läsare varför NHL var hett, men NBA inte.

En av de allra hetaste och populäraste spelarna i NHL var en ung finsk kille vid namn Teemu Selänne. Han hade slagit nykomlingarnas målrekord året innan och dessutom hade hans gamla lag i Finland, Jokerit, vunnit SM-guld bara några månader tidigare. Hockey var hett även i Finland.

NHL bestämde sig för att ta laget som intresserade finländarna mest till Finland: Winnipeg Jets med Selänne och finske backen Teppo Numminen. NHL International Challenge, som turneringen hette, var dock inte bara en hockeyturnering mellan Jets, Helsingfors IFK, Jokerit och Tappara (Numminens klubb i Finland), utan NHL byggde upp det till ett stort evenemang för fansen.

Hockey Hall of Fame tog med sig Stanley Cup och Calder-priset, som Selänne hade vunnit 1993, samt en vandrande samling som man kunde beundra i ett stort tält utanför ishallen – om man nu inte ville spela videospel eller skjuta puckar. Om några veckor blir det faktiskt också tjugo år sedan Stanley Cups första besök i Finland. Även om Jari Kurri, Esa Tikkanen och Reijo Ruotsalainen hade vunnit Stanley Cup med Edmonton Oilers på 1980-talet - och Tikkanen med Rangers bara veckor innan International Challenge - fick inte spelarna varsin dag med bucklan som nu.

Och för exakt tjugo år sedan, i juli 1994, åkte jag, en ung praktikant, till ishallen för att mäta upp terassen med ett måttband, för att se om/att en gatuhockeyrink skulle få plats.

Utanför ishallen spelades det nämligen gatuhockey, som sedan knöts ihop med NHL:s Breakout-program. Värdinnan vid turneringen var Tiina Vierto, Fröken Finland 1990, som 1994 kanske var mest känd för sin roll i den finska versionen av "Jeopardy". Fansen fyllde hallen och tältet, folk beundrade bucklorna och hejade på småkillar och småtjejer som spelade.

Selänne visade upp sin hemstad för Jets-spelarna och Tie Domi blev kändis i Finland.

Själva turneringen var upplagd så att finalen skulle spelas mellan Selännes gamla lag Jokerit och hans nuvarande lag Jets, men IFK förstörde planerna genom att slå Jokerit i "semifinalen". Teppo Numminen fick dock spela mot Tappara (Jets vann med 8-2) innan det var dags för Jets att spela final mot IFK. De vann matchen med 5-3.

Det var dock det enda bakslaget för NHL i turneringen. Det, och kanske att på Numminens rygg i matchen mot Tappara stod det "NUMMINNEN". Teppo tyckte inte att det gjorde något.

NHL var hett i Helsingfors, hetare än någonsin tidigare, och hetare än någon annan sport, och inte ens hotet av en lockout kunde kyla ner det.

I dag, tjugo år senare, är NHL åter hett i Europa, även om vi kanske får fortsätta att drömma om en europeisk utvidgning.