Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 

Nu börjar Victor Hedmans tid i NHL

lördag, 07.12.2014 / 2:59 em / NHL.com/se - Svenskarna i fokus

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Nu börjar Victor Hedmans tid i NHL
Nu börjar Victor Hedmans tid i NHL

För fem år sedan var Victor Hedman en av de hetaste unga spelarna i världen, och beviset kom i draften när Tampa Bay Lightning valde den storväxte svenske backen, som hade rankats som Europas bästa talang, som hela draftens andra spelare, efter John Tavares och före Matt Duchene.

Hela Hedmans karriär har handlat om potentialen. Han spelade i Elitserien redan som 16-åring och klarade sig bra, men hans 2+2=4 poäng på 39 matcher räckte bara till 79:e plats i backarnas poängliga. Det betydde ingenting, eftersom han bara spelade tio minuter per match och hade sju backar före sig i Modo. Alla utvärderingar av hans spel slutade med tillägget “för en tonåring.”

Året efter hade han bara Mattias Timander före sig i Modos backhierarki, när han spelade näst mest av alla backar, och var bara fyra poäng efter Timander, trots att han missade över tio matcher. Han visade också att han hade offensiva kvaliteter.

Men det är inte lätt att slå sig in i NHL som 18-åring, oavsett vem man är och vad man har gjort tidigare.

Han platsade och spelade mycket i Tampa Bay, nästan lika mycket som i Modo, men höll låg profil medan han lärde sig NHL-spelet. Han slutade på nionde plats i Calder-omröstningen, då Tyler Myers vann priset som Årets nykomling.

Victor Hedmans poängskördar har blivit stadigt bättre varje år. Först 20, sedan 26, sedan 21 efter att ha missat 20 matcher på grund av en hjärnskakning, sedan 20 poäng på 44 matcher under lockoutåret, då han också spelade i KHL och visade att han kunde vara en dominerande back på toppnivå.

Och så förra säsongen blommade han upp. Han slutade på fjärde plats i backarnas poängliga, och hyllades match efter match av tränar och lagkompisar. Nu var han på nionde plats i en omröstning igen, men den här gången handlade det om Norris-priset som ligans bäste back. Han fick fler röster än till exempel Detroits Niklas Kronwall, Arizonas Oliver Ekman-Larsson och Montreals P.K. Subban.

– Jag tycker att han har fått bättre självförtroende, eftersom han spelar i alla möjliga situationer, han spelar mer än förut och han spelar mot de bästa spelarna i motståndarlagen. Ibland tar det spelarna lite tid innan de förstår hur bra de kan vara i den här ligan, sa Lightnings assisterande tränare Rick Bowness i december.

– Dessutom växer man ju som människa, det är klart att man är mer mogen som 23-åring än som 18-åring.

En annan bidragande orsak kan vara spelstilen som Jon Cooper har tagit fram sedan han blev Lightnings coach för ett och ett halvt år sedan. Hans lag håller pucken och försöker att skapa chanser.

– Jag känner mig väldigt stark med pucken, och jag vet att jag kan skapa någonting och ändå spela bra i försvarszonen. Sättet som vi spelar passar min spelstil, säger Hedman.

– Det kanske är vårt system som hjälper honom, jag vet inte. Tittar man på hans första 15 matcher [förra säsongen] så var han inte ens närheten av det han är nu, sa Cooper i december.

Hedman har tagit sig fram steg för steg, och nu är han nästan framme. Han har fortfarande potential att bli bättre, men nu handlar det inte längre om vad han skulle kunna bli. Nu handlar det om hur bra han är.

– Man hoppades ju att han skulle utvecklas till en sådan här typ av back, men jag var inte säker på att vi skulle få se det redan nu. Det har varit bra för laget, och det här kanske helt enkelt var hans kurva. Det här året var nog året då han verkligen lyfte, sa Cooper.

– Nu har han tagit bollen och han tänker inte ge tillbaka den. Och som han spelar nu så är det inget som jag ens behöver fundera på.

Nu kör Hedman bara på.