Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Western-final: Kings möter regerande mästarna

lördag, 05.17.2014 / 4:47 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Western-final: Kings möter regerande mästarna
Western-final: Kings möter regerande mästarna

Los Angeles Kings har spelat fler slutspelsmatcher under de tre senaste åren än något annat lag och vann Stanley Cup 2012. Blackhawks har vunnit Stanley Cup två gånger de fyra senaste åren och är regerande mästare.

Vinnaren av Western-konferensen - vem det än blir - blir också favoriten till att vinna Stanley Cup.

Men först måste konferensfinalen spelas.

Kings har spelat mycket de senaste åren, och i år. De har redan spelat 14 matcher i år, efter att båda deras första två serier gick till sju matcher. De goda nyheterna för Kings är att de har vunnit serierna. Dessutom har de vunnit alla sex matcher där motståndaren hade kunnat avgöra serien till sin fördel, vilket är ett bevis på starkt självförtroende och en vinnarinställning.

Allt börjar med Jonathan Quick, som vann Conn Smythe-priset som slutspelets mest värdefulle spelare 2012 när Kings gick hela vägen. Hans statistik över hela serien mot Ducks var inte häpnadsväckande bra, med en räddningsprocent på 91,6, men i de viktiga matcherna ryckte han upp sig. Utan en Quick i toppform kommer Kings inte att vinna serien.

Anze Kopitar och Marian Gaborik ligger i toppen av poängligan, och de gjorde också varsitt mål i den sjunde matchen mot Ducks, men den matchen visade också på Kings bredd. Jeff Carter gjorde sitt fjärde mål, Mike Richards, som hamnade i fjärdekedjan under slutspelet, gjorde två poäng.

Och sedan har Kings ett jokerkort i Justin Williams, som har gjort 6+6=12 poäng i sex direkt avgörande matcher under sin karriär.

Å andra sidan, Chicago Blackhawks har Jonathan Toews och Patrick Kane. Kane and Toews. Toews and Kane. Det är faktiskt Marian Hossa som leder Chicagos interna poängliga, med elva poäng (två mål) i 12 matcher. På delad förstaplats ligger överraskande Brent Seabrook, som också har 2+9=11 poäng, och han var dessutom avstängd i tre matcher i den första matchserien mot St. Louis.

Men Toews leder hela ligan i segermål, tvåan är … Patrick Kane, som har gjort 17 poäng på 14 matcher när Chicago har haft chansen att stänga serien. Toews har 16 poäng. Backen Duncan Keith har 14 poäng.

Det är de här stjärnorna som ska bära laget när det gäller. Det enda Toews och Kane inte kan göra är att odla massiva slutspelsskägg.

– Motståndaren har det inte lätt att matcha sina kedjor mot Toews och Kane och det är det som gör oss svåra att spela emot. Jag kan använda “Kaner” i olika kedjor under en match, vilket ger motståndaren problem, sa tränaren Joel Quenneville.

Dessutom har målvakten Corey Crawford visat under det här slutspelet att han är en stormålvakt, inte bara någon som har haft turen att stå bakom ett bra lag.

– Han var en viktig del av laget förra året när vi vann och han har varit en viktig spelare under det här året. Alla vet att man kan ha världens bästa utespelare, men man kan inte vinna i slutspelet utan en bra målvakt. Det har vi, sa Toews.

Chicago har Crawford, Kings har Quick. Chicago har Toews and Kane, Kings har Kopitar och Gaborik. Chicago har Duncan Keith, Kings har Drew Doughty.

Otroligt jämnt.

Vi tippar: Chicago vinner med 4-3.