Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 

    Ovetjkin, MacKinnon och Rinne ger stjärnglans

    torsdag, 05.08.2014 / 7:45 em / NHL.com/se - 2014 Ishockey VM

    av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

    Dela


    Ovetjkin, MacKinnon och Rinne ger stjärnglans
    Ovetjkin, MacKinnon och Rinne ger stjärnglans

    Som alltid handlar mycket i inledningen av VM-turneringen om alla spelare som inte kommer att vara på plats: de som fortfarande spelar i Stanley Cup-slutspelet eller har tackat nej. Ett OS-år som detta har listan blivit kanske lite längre än vanligt, men det finns fortfarande mycket att se på VM.

    VM under ett OS-år är som en indiefilm. Den har inte de alla största Hollywood-stjärnorna eller häftigaste specialeffekterna, men alla de viktiga elementen finns kvar: passion, glöd och driv att bli bättre.

    När flera stora hockeynationer kommer till Minsk med lag som inte har alla sina stjärnor, ökar chansen för skrällar. För fyra år sedan i Köln, avancerade Tyskland ända till semifinal och var nära att ta landets första medalj sedan 1953. 2006 spelade Vitryssland i kvartsfinal och 2002 var det Slovakien som vann VM-guldet, efter att ha slutat på 13:e plats i OS i Salt Lake City.

    Nog kommer de stora länderna att vara stora i Minsk också, men det finns chans att länder som värdnationen Vitryssland, Danmark, Lettland och Tyskland kan reta de större.

    Danmark, till exempel, har fem NHL-spelare i truppen, och efter tolv år i toppdivisionen kan man nog säga att danskarna har etablerat sig som en hockeynation. Nu gäller det att ta nästa steg. För fyra år sedan tog sig Danmark till kvartsfinal och har chans att upprepa det i år.

    Det är förmodligen de stora nationerna som kommer att göra upp om guldet.

    Kanada har tio spelare som är födda på 1990-talet i truppen, med forwards som Nathan MacKinnon, Nazem Kadri och Mark Scheifele som kan underhålla de mest kräsna av fansen. Kanada är inte vana vid att skicka ett lag till Europa för att förlora.

    Mycket av förhandssnacket runt Tre Kronor har handlat om alla nej tack som förbundskaptenen Pär Mårts har fått ta emot. Men laget visade i Oddset Hockey Games att spelet fungerar. Gustav Nyquist, Calle Järnkrok och Mikael Backlund ger laget spetskompetens i anfallsspelet.

    Finland har endast två NHL-spelare i laget, och av dem är målvakten Pekka Rinne kanske lagets viktigaste spelare. Finnarna vet hur man försvarar disciplinerat, och med en duktig målvakt - som de brukar ha - kan de vinna matcher även om de inte har några målsprutor med sig. Å andra sidan, så vann Petri Kontiola poängligan i VM förra året.

    Tjeckien har Jaromir Jagr, och Ryssland har en ny tränare och Alexander Ovetjkin, som nog är revanschsugen efter besvikelsen i Sotji.

    Schweiz spelade i final förra året, men förlorade den mot Tre Kronor. Det är inte helt omöjligt att Sean Simpsons lag spelar final i slutet av maj igen. Målvakten Reto Berra och backarna Roman Josi och Yannick Weber leder i försvaret medan Damien Brunner och Sven Bärtschi är tänkta målgörare i anfallet.

    Men just nu är det bara spekulationer. Hur det kommer att gå, ser vi under de kommande veckorna.