Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 
Risto Pakarinen

Wilds finländare bäst när det gällde

onsdag, 05.07.2014 / 6:17 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Wilds finländare bäst när det gällde
Wilds finländare bäst när det gällde

Minnesota ligger under med 2-1 i matcher, men laget var i precis samma läge i sin första serie mot Colorado, och lyckades då vinna sina två hemmamatcher. Wild vann sin första hemmamatch mot Chicago med 4-0, och det var två finländska spelare som stod i rampljuset.

Årets slutspel har varit en stor triumf för Mikael Granlund, som har visat - och bevisat för - alla att han var värd att bli draftad som nionde spelare i hela draften. Visst har det kanske tagit längre än väntat för honom att visa det i NHL, men å andra sidan är han fortfarande bara 22 år gammal.

I Wilds första serie mot Colorado, avgjorde Granlund en match i förlängningen, och fick mycket beröm för sitt försvarsarbete i en annan match. Just nu ligger Granlund på tredje plats i Wilds interna poängliga - med sju poäng på tio matcher - efter att ha gjort två mål i tisdagens match mot Chicago Blackhawks. Det första av hans mål var ett läckert backhandsskott, det andra fick han göra i en tom bur.

– Man får inte mycket utrymme därute, det finns ingen tid att åka med pucken utan att någon är på en direkt. Men vi måste bara hitta något sätt att vinna matcher, sa Granlund till Star-Tribune.

Tack vare Granlunds utveckling har tränaren Mike Yeo nu flera alternativ för sitt kedjepussel. Lagkaptenen Mikko Koivu har varit ensam i flera år, nu har laget flera kedjor som kan göra mål, vilket underlättar livet för den finske centern också.

Koivu har sex poäng på 10 matcher - bara ett mål - men han sliter för laget som vanligt. Han spelar mest av alla centrar och har tagit flest tekningar i hela ligan under slutspelet. Dessutom ligger han fyra i tekningsligan, med 59,9 procent vunna tekningar.

– Vi vet att vi måste skapa mer för att bli bättre, men det är inte lätt, sa Koivu.

En som skapar ytor att åka på är Erik Haula, en 23-årig finne som tog collegevägen till NHL. Han fick spela några matcher för Wilds farmarlag förra säsongen efter att ha gjort 51 poäng på 37 matcher i University of Minnesotas lag, och har nu tagit steget upp till NHL.

Senast gjorde han Wilds första mål på ett sätt som är typiskt för honom. Han hämtade pucken från egen zon, passade till en kompis i mittzonen och fortsatte köra mot mål. Patrick Kane hängde inte med och när Justin Fontaines passning kom, kunde Haula enkelt slå pucken i Chicagos mål.

– Haulas första mål var viktigt för oss. Det öppnade spelet, sa Granlund.

– Jag körde bara mot mål och jag visste att “Fonzie” hade koll på var jag var, så jag åkte vidare, sa Haula.

Enligt vissa experter har Haula varit Wilds bästa forwarden i serien mot Chicago.

– Alla ser hur viktiga Haula och Granlund är för vårt lag och hur de bara blir bättre hela tiden, särskilt nu i slutspelet. De har varit väldigt bra när vi har behövt det, sa Zach Parise, som leder lagets interna poängliga.