Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Richards ledde Rangers till första segern

fredag, 04.18.2014 / 5:46 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Richards ledde Rangers till första segern
Richards ledde Rangers till första segern

Brad Richards hade inte spelat slutspelshockey sedan 21 maj 2013. New York Rangers senaste match var dock 25 maj förra året, men lagets dåvarande tränare John Tortorella lämnade Richards utanför laguppställningen i säsongens två sista matcher.

Men då hade Richards bara gjort ett mål och inga assists på tio slutspelsmatcher så det kanske inte var så konstigt att Tortorella ville göra förändringar. Mycket i NHL handlar dock om respekt, och det var många som tyckte att Tortorella förnedrade Richards genom att lämna honom på läktaren. Sedan började det cirkulera rykten om att Rangers skulle använda en av sina buyouts på just Richards nioårskontrakt, som då hade sju år kvar.

Hur som helst, Richards spelade inte, Rangers förlorade och säsongen tog slut. Rangers köpte inte ut Richards, men bytte Tortorella mot Alain Vignaeult, som fick sparken från Vancouver.

Richards säsong har väl inte varit någon kanonsäsong nu heller, och hans 51 poäng på 82 matcher betyder att det var hans sämsta poängsnitt i karriären. Ändå var han trea i Rangers interna poängliga och därmed en viktig spelare.

Och i första slutspelsmatchen mot Philadelphia Flyers var den 33-årige forwarden laddad. Han gjorde ett mål och passade till två när Rangers slog Flyers med 4-1 hemma i Madison Square Garden, för åttonde raka gången.

– Jag vill inte prata om förra året, sa Richards efter matchen. Jag pratar hellre om den här matchen. Jag har haft flera bra säsonger, det finns ingen anledning att prata om ett dåligt år.

Richards gjorde som han sagt, och pratade om matchen istället och hur en dubbelutvisning i tredje perioden avgjorde den.

– När man får spela fyra minuter i powerplay i tredje perioden av en 1-1-match så måste man göra mål så att inte motståndaren får mer energi. Det var viktigt att göra ett mål där, och att vi sedan kunde göra ett till avgjorde matchen.

Det han inte nämnde var att han gjorde första målet och assisterade det andra.

Matchens andra stjärna var Richards gamle kompis Martin St. Louis, som kom till Rangers i mars och har haft det tungt. Nu gjorde han två poäng.

– Richards och “Marty” har gjort ett bra jobb med att förbereda oss för det här, de har gått igenom vissa saker. Det hjälper bara att ha dem i omklädningsrummet, sa Carl Hagelin, som gjorde ett mål i matchen mot Flyers.

St. Louis och Richards vann Stanley Cup tillsammans i Tampa Bay för tio år sedan. Om det finns något de tillför laget, så är det just ledarskap.

– [Richards] är en ledare. Han har gjort det här förut. Har man vunnit Stanley Cup så får man direkt respekt bland sina lagkompisar, sa Hagelin.

– Vi tvivlade aldrig på Richards eller vad han kan göra för oss och det bevisade han i den här första matchen. Men han vill ha ut ännu mer av den här serien, och han vet att vi behöver att han fortsätter så här. Han har jobbat hårt för att bli en som kan avgöra matcher, sa Rangers-backen Ryan McDonagh.

Det verkar fungera.