Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 

Sharks utmanar Ducks i toppen av Pacific

måndag, 03.17.2014 / 8:39 em / NHL.com/sv - Ligans höjdpunkter

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Sharks utmanar Ducks i toppen av Pacific
Sharks utmanar Ducks i toppen av Pacific

San Jose Sharks började säsongen 2013-14 på ett övertygande sätt genom att vinna alla sex av sina sex första matcher, och vidare tio av sina första tolv matcher. December var en tung månad för San Jose-laget och i januari hade Ducks över tio poängs försprång över Sharks i Pacific-divisionen.

Sedan dess har Sharks hittat tillbaka till sitt vinnande spel och just nu är lagets säsong vackert symmetrisk. Just nu är Sharks mitt i en segersvit på sex matcher, och laget har vunnit tio av sina tolv senaste matcher.

Nu har de kommit ikapp Anaheim, båda lagen har 97 poäng, men Ducks har spelat en match mindre. Och i och med det är Sharks med i kampen om Presidents’ Trophy, det vill säga grundseriesegern. Det är bara Ducks och St. Louis Blues som är före Sharks i hela ligans tabell, och ettan just nu, Blues, är bara två poäng före Sharks och Ducks.

– Vi håller på att bli ett riktigt lag, och vi känner oss som ett lag. Vi har spelat så många bortamatcher det här året och vi har svetsats ihop under tiden. Vi spelar för varandra nu, sa lagkaptenen Joe Thornton.

– Nu får vi mycket uppmärksamhet, när vi är delad etta i vår division. Vi kommer inte att kunna överraska motståndarna längre, alla vet att vi har ett bra lag.

Ja, nu är det ju knappast någon överraskning att San Jose Sharks är ett bra lag. Med spelare som Joe Pavelski, Patrick Marleau, Dan Boyle, Brent Burns, målvakten Antti Niemi, och Thornton själv så har Sharks fortfarande samma starka stomme som de senaste åren.

Samma stomme som inte riktigt räckt till, säger skeptikerna.

En sak som är annorlunda den här säsongen är dock att Sharks nu inte längre är ett lag med bara en offensiv kedja. Redan i förra årets slutspel var det Joe Pavelski som vann lagets interna poängliga, och så ser det ut nu också. Pavelski har gjort 66 poäng på 69 matcher, tvåan är gamle gode Thronton - som är tvåa i NHL:s assistliga - med 65 poäng på 69 matcher. Pavelski ligger tia i hela ligans poängliga, Thornton är på femtonde plats.

Patrick Marleau har 60 poäng och ligger precis utanför topp 20 i poängligan. Nu har Thornton spelat ihop med Brent Burns och Joe Pavelski, medan Patrick Marleau har spelat med Logan Couture, och James Sheppard har tagit hand om tredjekedjan. Och snart kan laget få tillbaka Raffi Torres och Tomas Hertl, vilket get tränarna flera alternativ när de sätter ihop sina kedjor.

Och så har Antti Niemi storspelat i Sharks mål. Finländaren har hållit nollan två gånger i sina fem senaste matcher och har flest segrar i hela ligan.

Men Sharks har varit där förut, och det är i slutspelet som de testas ordentligt. Det vet spelarna.

– Vi har alla varit med om det här förut, alla har varit med när vi gått långt i slutspelet. Vi vet hur viktiga de femton sista matcherna är inför slutspelet, sa Couture.

Men Joe Pavelski sätter huvudet på spiken när han säger:

– Vi försöker att ge oss ett bra läge inför slutspelet. Sedan handlar det om hur vi tar vara på det.

Just det.