Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 

Tre Kronor möter laddat Finland i semi

torsdag, 02.20.2014 / 5:31 em / NHL.com/se - 2014 OS i Sotji

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Tre Kronor möter laddat Finland i semi
Tre Kronor möter laddat Finland i semi

Och så är vi här igen. Tre Kronors väg till guldet går igenom Finland, eller inte alls. Sverige, som kom till turneringen som en av storfavoriterna, har haft en relativt enkel resa till semifinal, efter att ha mött - och slagit - Tjeckien, Schweiz, Lettland och Slovenien hittills i turneringen.

Även om 5-0-segern mot Slovenien satt långt inne, och matchen egentligen avgjordes först i tredje perioden, så var det ändå en 5-0-seger. Finns inte mycket att diskutera om den. Henrik Lundqvist höll nollan för andra gången i turneringen och Daniel Sedin, Loui Eriksson och Carl Hagelin gjorde sina första mål i turneringen.

Efter matchen fick förbundskaptenen frågan om vilket lag han trodde att Tre Kronor skulle få möta i semifinalen, och han svarade “Ryssland”. Då hade Finland ännu inte slagit Ryssland, men nu kan finnarna använda Mårts ord som tändvätska. Det är inte vanligt att tränarna tippar på andra matcher på det viset. Nåväl, Finland behöver nog ingen extra tändvätska för en match mot Sverige.

– När man kliver ut på isen och ser svenskarna så glöder det i ögonen. Varje gång man spelar mot dem är det ännu mer motivation, sa Penguins finländske back Olli Määttä, 19 till Expressen.

Mårts säger att han inte ångrar någonting, och väljer istället att blicka framåt.

– [Finland är] ett väldigt bra lag. Även om de varit hårt skadedrabbade är de alltid bra i OS.

Att förlora Henrik Zetterberg mitt i turneringen var ett hårt slag för Tre Kronor, men annars är laget friskt och skadefritt. Kedjorna sitter och allt är redo för semifinal.

Även om Mårts hellre hade sett Tre Kronor spela mot Ryssland, för stämningens skull, så underskattar svenskarna inte alls sina motståndare.

– Finländarna har en otroligt bra målvakt och spelar ganska smart över hela banan, de spelar enkelt och bra defensivt, sa Nicklas Bäckström till Aftonbladet.

– På träningarna sätter jag den [pucken] på honom hela tiden, haha. Skämt åsido, det är som med alla målvakter, de har problem om man ställer sig framför mål. Han får inte komma ut för långt, för då täcker han av för mycket, säger Loui Eriksson om finländske målvakten Tuukka Rask, hans lagkompis i Boston Bruins.

Det kan bli en målvakternas kamp. Rask har varit bra, men det har Henrik Lundqvist också varit. Lundqvist har faktiskt varit den hetaste målvakten i NHL under det här året. Och han har koll på motståndarna.

– Finländarna spelar mer fysiskt och kompakt än ryssarna. Vi har mött ett snarlikt lag i Schweiz, även om de inte är lika bra som Finland, sa han till Aftonbladet.

För åtta år sedan möttes Sverige och Finland i en OS-final i Turin. Då vann Sverige matchen med 3-2, tack vare Nicklas Lidströms slagskott i början av tredje perioden. Fyra guldmedaljörer är med i Sotji: Lundqvist, Daniel Sedin, Niklas Kronwall och 41-årige Daniel Alfredsson. (Zetterberg som var tvungen att avbryta turneringen var också med i Turin).

Finland har med sig fem spelare som var med och förlorade OS-finalen, och kommer nu att ge allt för att få en andra chans på guldet. Teemu Selänne, 43, är en av dem. Veteranen gjorde ett av Finlands mål och assisterade ett till i matchen mot Ryssland.

Och han är redo.

– Det är en underbar rivalitet, och [vi har] mycket respekt för varandra så det här kommer bli en väldigt kul match att spela, säger Selänne.