Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 

Ovetjkins dröm närmare än någonsin

måndag, 02.03.2014 / 9:34 em / NHL.com/se - 2014 OS i Sotji

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Ovetjkins dröm närmare än någonsin
Ovetjkins dröm närmare än någonsin

Redan före förra OS hade börjat pratade Alexander Ovetjkin om att han skulle spela i OS i Sotji – oavsett om NHL-spelarna skulle vara med eller inte. Sedan spelade han i Vancouver och var med när Ryssland förlorade kvartsfinalen mot Kanada. Sedan dess han han ännu mer velat spela i OS på hemmaplan.

Han var Sotjis enda hockeyambassadör, i höstas var han med och sprang med OS-facklan, och om exakt en vecka kan han åka till OS-staden och börja guldjakten med det ryska laget.

Det blir inte lätt och pressen på laget är enorm. Som om det inte vore nog med att spela OS-hockey på hemmaplan, så blir pressen ännu större i ett land där presidenten tar privatlektioner för att bli en bättre hockeyspelare, och där hockeytraditionen alltid har innefattat en del propaganda.

Endast guldmedaljen duger.

– Det är ingen hemlighet att vi är under stor press i Sotji. De där tre dagarna som vi har tillsammans innan turneringen börjar, kommer att vara guld värda. Några spelare kanske behöver den tiden för att bli av med skador, och vi måste hitta de rätta kedjekombinationerna, sa Ovetjkin i en intervju med Yahoo!

– Vi måste också diskutera vår taktik i numerärt över- och underläge. Det är en viktig del av vårt spel.

Ryssand börjar sin resa mot guldet på hockeyturneringens andra dag när värdnationen möter Slovenien, som kvalade in i turneringen. Efter en vilodag har Ryssland ett hårdare prov framför sig: USA.

Hemmapubliken förväntar sig naturligtvis att Ryssland vinner varenda match, men i en kort turnering som OS är det viktigast att vinna de rätta matcherna i slutspelsfasen. Gruppsegern skulle kanske hjälpa genom att kvartsfinalsmotståndaren då inte blir det tuffaste laget, men som Ryssland (och Kanada) lärde sig i Vancouver, spelar egentligen inte gruppspelsmatcherna någon roll.

I Vancouver åkte ryssarna på en ordentlig knock när Kanada slog dem med 7-3. Ovetjkin fick inte en enda poäng i matchen.

Trots att det fanns många som trodde att Ovetjkins stjärna dalade för två år sedan, gjorde han en stark comeback förra säsongen. Han vann målligan och dessutom Hart-priset som ligans mest värdefulle spelare för tredje gången. Den här säsongen är han på väg mot 57 mål, när ingen annan spelare kan hoppas på att spräcka 50-målsgränsen.

Ovetjkin har vunnit Hart-priset tre gånger, Ted Linsday-priset som ligans mest värdefulle spelare framröstad av spelarna tre gånger och målligan tre gånger. Men allt det där skulle blekna bredvid ett OS-guld.

– När jag tänker på det, så är ett av mitt livs finaste ögonblick när jag fått representera mitt land i OS. Jag vet hur speciellt det är och jag kan verkligen uppskatta att jag får representera mitt land i ett OS i Ryssland, sa han till nhl.com.

Äntligen.