Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 

Bäckström svenskarnas äss i NHL

onsdag, 01.22.2014 / 9:23 em / NHL.com/se - Svenskarna i fokus

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Bäckström svenskarnas äss i NHL
Bäckström svenskarnas äss i NHL

Det pratas mycket om Henrik Zetterberg och Sedinarna. Förbundskaptenen Pär Mårts har redan sagt - många gånger - att Sedinarna är hans förstakedja i OS, och att de ska få spela som en förstakedja. Den här gången kommer inte istiden att delas upp jämnt, säger han.

All ära åt Sedinarna och Zäta, och Marcus Krüger, som Mårts sagt ska bli lagets fjärdecenter i Sotji, men just nu är det Nicklas Bäckström som leder svenskarnas poängliga med sina 49 poäng på 50 matcher. Sedinarna är nio poäng efter Bäckström, och Zetterberg på 39 poäng, men han har också missat tio matcher.

Det finns gott om NHL-stjärnor i Tre Kronor, och är man inte den som vill ha allt ljus på sig, så hamnar man lite i skymundan. Även om Bäckström faktiskt vann Tre Kronors poängliga i Vancouver för fyra år sedan, som 22-åring. Zetterberg gjorde ett mål, Daniel Sedin ett, Henrik fick två assists. Bäckström gjorde sex poäng på fyra matcher för fyra år sedan.

– Han är inte en person som gillar uppmärksamhet. Det är inte hans personlighet, han gillar att vara lite i skuggan och ha lugn och ro, sa Troy Brouwer till ESPN.com.

– Men som jag sagt förut, så är det “Nicky“ som gör att laget presterar.

I Washington är det Alexander Ovetjkin som är den stora stjärnan, målsprutan. Just nu ligger Bäckström på en delad förstaplats i lagets poängliga, tillsammans med lagkaptenen Ovetjkin.

I Tre Kronor kommer han att vara lika viktig.

– Han är en av våra toppcentrar och en intelligent spelare. Han kommer att bli en viktig spelare för oss i powerplay. Spelare som han, som kan ta emot smällar och ändå skapa chanser, är väldigt viktiga. De lockar motståndarna till sig, och hittar luckan dit de kan passa pucken, sa Henrik Lundqvist, en annan nyckelspelare.

– Bäckström kommer att vara en av våra ledande spelare.

Det finns många som har Sverige som stor förhandsfavorit, tack vare spelare som Lundqvist, Bäckström, “Zäta”, Sedinarna, Erik Karlsson och Oliver Ekman-Larsson. Dessutom är det kanske en fördel för Sverige att turneringen kommer att spelas i en stor rink, även om alla svenskar till vardags spelar i smala NHL-rinkar.

– Man måste åka skridskor ganska mycket mer, men samtidigt har man lite mer tid att titta vart man ska lägga pucken. Vi har alla växt upp i stora rinkar, så hoppas att vi fortfarande minns hur man ska spela, säger Bäckström till ESPN.

Dessutom finns det redan kemi i laget. Halva laget var med och spelade i Vancouver, många var med i VM-laget i våras och ännu några till har dessutom spelat i juniorlandslag tillsammans.

– De flesta européer har spelat tillsammans förut. “Backy” har spelat med alla andra svenskar, de känner honom, och det kommer inte att ta lång tid för dem att bli ett lag, sa Capitals tränare Adam Oates.

När Bäckström pratar om OS, gör han det på sitt ödmjuka sätt.

– Vad jag förstått så är Kanada och Ryssland favoriterna, men jag tror att vi kan se skrällar. Det kan vara bra att komma dit som en underdog. Jag tror det ser bra ut för oss, säger han.

Sedan fortsätter han lika säkert som han är ödmjuk:

– Vårt mål är alltid guld.