Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 

St. Louis Blues ångar på mot toppen

torsdag, 01.09.2014 / 8:20 em / NHL.com/sv - Ligans höjdpunkter

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


St. Louis Blues ångar på mot toppen
St. Louis Blues ångar på mot toppen

Alexander Steen drog på sig en hjärnskakning i matchen mot Edmonton Oilers precis före jul, och har inte spelat sedan dess. Förrförra säsongen missade han 39 matcher på grund av hjärnskakning, men den här gången verkar det inte ta lika lång tid tills vi ser honom tillbaka i Blues-tröjan. Han har redan varit på is på egen hand, även om han inte kan träna fullt ut ännu.

Steen hann spela 14 minuter mot Edmonton, men lämnade isen poänglös. Blues vann dock matchen med 6-0, och även om de förlorade sin nästa match mot Calgary efter straffarna, har laget inte saknat svensken alldeles för mycket. Efter Oilers-matchen har Blues vunnit sex raka matcher, varav fyra raka på ordinarie matchtid.

I måndags valdes målvakten Brian Elliott till veckans andra stjärna efter att han vunnit alla tre matcher han spelade, hållit nollan en gång och släppt in bara ett mål i snitt. Hans räddningsprocent i veckans matcher mot Minnesota, Los Angeles och Columbus var 96,2.

Nu håller han rekordet i antal segrar i rad på hemmais, med 13.

På ett sådant målvaktsspel är det lätt att bygga lagets spel.

Tränaren Ken Hitchcock vet nu att, även om tänkte förstemålvakten Jaroslav Halak inte kan spela på grund av skador, så litar laget på Elliott, som nu verkar ha hittat spelet igen. Elliott, som hade en räddningsprocent på 94,0 för två år sedan, hade innan dess som bäst haft en räddningsprocent på 90,9. Förra året dippade den i 90,7, och nu är han på väg upp igen.

– Ibland får man bara den där känslan och det som hjälper mest är spelarna omkring mig. De tar bort motståndarnas alternativ så att jag kan fokusera på skottet som kommer. Jag behöver inte bry mig om motståndarna vid andra stolpen eller luriga passningar i sista stund eftersom jag litar på att de andra tar hand om det, sa Elliott till St. Louis Post-Dispatch.

Även om Steen nu har missat sju matcher, är han fortfarande lagets poängkung med 24 mål och 38 poäng i 35 matcher. Blues har hittat andra sätt att avgöra matcher. Nu blir det ännu svårare dock, eftersom TJ Oshie, tvåa i lagets interna poängliga, skadade sig i matchen mot Edmonton Oilers (vad är det med Blues och Oilers?) och blir borta ett tag.

Ett hemligt vapen har varit kedjan med Patrik Berglund, Vladimir Sobotka och Vladimir Tarasenko, som har gjort 11 poäng i de två senaste matcherna. Berglund har gjort tre mål på två matcher.

– Det är lite annorlunda att spela som ytterforward, men jag känner mig mer och mer hemma där. Det känns som att jag har mer energi där, säger Berglund.

Årets Blues har vunnit 30 matcher snabbare än någonsin och laget ligger nu trea i Western Conference. Tränaren Hitchcock ser dock mycket att förbättra i lagets spel.

– Vi måste vara på tårna hela 60 minuterna. Vi måste spela med disciplin och jobba stenhårt, särskilt i försvarszonen, och det hjälper sedan vårt anfall, säger Hitchcock.