Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 
Risto Pakarinen

Sharks har sex raka segrar, rullar på

onsdag, 12.04.2013 / 8:41 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Sharks har sex raka segrar, rullar på
Sharks har sex raka segrar, rullar på

Man kan med gott samvete säga att just nu, i början av december 2013, är San Jose Sharks NHL:s bästa lag. De leder visserligen inte hela ligan, de ligger en poäng efter Chicago Blackhawks, men då har Sharks också spelat endast 27 matcher, medan Chicago har spelat 29, och Anaheim Ducks, på tredje plats och två poäng efter Sharks, har spelat 30 matcher.

Sharks har vunnit sex raka matcher och tog senaste segern i sin första match på en fyra matcher lång bortaresa.

Men det är inte ovanligt att Sharks spelar bra och tar poäng. Visserligen slutade de trea i divisionen förra säsongen och tvåa året innan, men innan dess vann Sharks Pacific-divisionen fyra år i rad, och dessutom vann de President’s Trophy som grundserievinnare 2009.

Men fansen, som hade stora förhoppningar efter bra grundserier, har sedan blivit besvikna i slutspelet. Som bäst har Sharks gått till konferensfinalen, i topp 4 alltså, men aldrig till final, för att inte tala om att vinna Stanley Cup.

Det kanske är därför inte ens de ivrigaste Sharks-fansen ropar hej i december, även om det är roligare att vinna än att förlora. Spelarna själva vet också att det inte är nu man ska spela sin bästa hockey. Det är i maj.

– Laget måste svetsas ihop precis lagom till slutspelet. Först och främst måste vi kvala in, och sedan kan vi oroa oss om vad vi ska göra. Men vi är medvetna om vad som hänt de senaste åren, sa backen Dan Boyle - som har vunnit Stanley Cup med Tampa Bay Lightning - till National Post.

I stället för att försöka förtränga allt, ska spelarna försöka lära sig av allt, säger Boyle.

Tränaren Todd McLellan är också medveten om att folk är inte övertygade om Sharks än.

– Vi bygger inte vårt lag för att vinna grundserien. Vi vill bygga ett lag som kan vinna i slutspelet och det har vi inte lyckats med än. Tills vi gör det så kommer det alltid finnas frågetecken kring oss, sa han.

Lagbygget har gått vidare med smarta och små steg, och stommen är sig lik. Det är Joe Thornton som leder lagets interna poängliga med 30 poäng på 27 matcher, som räcker till tionde plats i hela ligan. Tvåan i Sharks poängliga är också ett bekant namn, Patrick Marleau, med 26 poäng, samma som Joe Pavelski, som har också hunnit bli 29 år och spelar sin åttonde säsong i San Jose. Till och med målvakten Antti Niemi är redan på sin fjärde säsong med laget.

– Vi har inte haft samma bredd som vi har i år, sa backen Brad Stuart.

– Det här året känns annorlunda. Det är flera spelare som gör mål, inte bara en eller två spelare. Nu har vi tre kedjor som kan avgöra matcher. Vi är ett snabbare lag också. Allt det där har gjort oss till ett bättre lag.

Just nu bäst av alla. Men McLellan vill inte ens spekulera om laget är bättre än förut.

– Jag skulle vilja vänta med svaret på den frågan till slutet av säsongen. Det är det som gäller.