Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Och sedan fanns det bara åtta kvar

onsdag, 05.15.2013 / 3:12 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Och sedan fanns det bara åtta kvar
Och sedan fanns det bara åtta kvar

Nu verkar det vara så att av mina första åtta favoriter bara höll till hälften, dvs. Pittsburgh, Chicago, San Jose och Boston. Ganska bra, eller ganska dåligt. Men eftersom man inte kan lägga sig ner och börja gnälla mitt i ett slutspel, ska jag ta en ny titt i min kristallkula.

Western Conference

CHICAGO BLACKHAWKS
NO. 1
DETROIT RED WINGS
NO. 7

Chicago slog ut Minnesota med 4-1, men serien var inte lika enkel som resultatet visar. Detroit fick å andra sidan spela hela sju matcher mot Anaheim, men man ska inte tro att någon av spelarna är trött. Inte nu.

Detroit visade sig kunna vara bäst när det gäller, precis som de var i slutet av grundserien när de slogs om en slutspelsplats. Chicagos målvakt Corey Crawford är en av tre målvakter vars räddningsprocent är över 95 (hans är 95,0). Detroits Jimmy Howards är mänskligare 91,1.

Chicago får kämpa mer än i första rundan, men kommer att gå vidare till konferensfinalen tack vare bättre målvaktsspel. Zetterberg, Datsyuk, Filppula, Franzén och Brunner kan skapa målchanser i takt med Toews, Kane, Sharp och Hossa.

Tips: Chicago vinner med 4-2.

LOS ANGELES KINGS
NO. 5
SAN JOSE SHARKS
NO. 6

Grundserieplaceringar har ingen betydelse längre, förutom när det gäller en sak: Kings får hemmafördelen eftersom laget slutade högre än San Jose. Det kan vara avgörande. Sex av de tio senaste matcherna mellan Kalifornien-lagen har avgjorts med uddamålet och fyra av dem i förlängning.

Antti Niemi är San Joses nyckelspelare. Finländaren, som är nominerad till Vezina-priset för första gången i sin karriär, spelade alla fyra matcher i första slutspelsserien.

Kings har Jonathan Quick, som valdes till slutspelets mest värdefulle spelare förra året, så Niemi måste spela nästan felfritt.

Sharks gamla stjärnor Patrick Marleau och Joe Thornton kan fortfarande spela även om det nu är Logan Couture och Joe Pavelski som leder lagets interna poängliga, båda med åtta poäng. Och bredden är precis det som Sharks hittills har saknat.

Det här är bara andra gången som lagen möts i ett slutspel.

Tips: San Jose vinner med 4-3.


Eastern conference

PITTSBURGH PENGUINS
NO. 1
OTTAWA SENATORS
NO. 7

New York Islanders borde bara ha varit en munsbit för Pittsburgh, men istället vann Isles två matcher och knuffade Pittsburgh på brinken av en målvaktskris. Tomas Vokoun spelade de två sista matcherna, vann båda, hoppade på första platsen i målvaktsstatisktiken, och fortsätter att stå i serien mot Ottawa.

Ottawas hela säsong har varit en stor kamp, men nu känner laget ingen press längre, samtidigt som viljan att vinna är ännu större. Målvakten Craig Anderson kan vinna matcher på egen hand, och gamle gode Daniel Alfredsson har visat att han kan ännu.

Men när man ska möta Sidney Crosby och Yevgeni Malkin, som gör nästan två poäng per match, måste Senators vika sig. Om nu Pittsburghs målvaktsspel inte sviker.

Tips: Pittsburgh 4 - Ottawa 1

BOSTON BRUINS
NO. 4
NEW YORK Rangers
NO. 6

Bostons vecka blir inte lättare i alla fall. Först vände laget snyggt 4-2-underläget till 4-4 och tog sedan en sudden-seger i den sjunde matchen mot Toronto. På torsdag känns inte matchen längre i benen och laget är redo att starta sin slutspelsserie mot New York Rangers, den första på 40 år.

Henrik Lundqvist bar Rangers till andra omgången nästan på egen hand när han höll nollan två matcher i rad i slutet av serien. Tuukka Rask i Bostons mål får spela sitt livs hockey.

Bruins anfall kommer ändå att vända serien för dem. Bergeron, Marchand, Krejci - som leder poängligan just nu - Lucic och Jagr kommer att få sina chanser.

Tips: Boston 4 - New York Rangers 2