Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 
Risto Pakarinen

Columbus Blue Jackets slåss om en slutspelsplats

måndag, 04.22.2013 / 9:03 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Columbus Blue Jackets slåss om en slutspelsplats
Columbus Blue Jackets slåss om en slutspelsplats

Columbus Blue Jackets har inte haft stora framgångar i slutspelet, laget har knappt ens spelat playoff-hockey. Klubben som har varit i NHL 12 säsonger har fortsatt sin säsong efter grundserien bara en gång, 2009, då lagets tränare var Ken Hitchcock, GM var Scott Howson, och bästa spelaren målvakten Steve Mason, som valdes till Årets nykomling.

Hitchcock fick sparken i februari 2010, Howson fick lämna skeppet i februari 2013, och finske Jarmo Kekäläinen som tog över från Howson, sålde Mason till Philadelphia i april. Efter det finns det bara fyra spelare kvar från slutspelslaget 2009: R.J. Umberger, Fedor Tyutin, Jared Boll och Derek MacKenzie.

Förändringens vindar blåser i Ohio.

Laget började dock säsongen på ett sätt som tydde på att laget faktiskt skulle sluta långt under slutspelsstrecket. Columbus vann bara fem av sina 19 första matcher, och när Kekäläinen tog över som GM, vann laget bara en av sina första sex matcher under sin finska ledning.

Men sedan … sedan hände det någonting. Columbus har vunnit 17 av sina 27 senaste matcher och laget har bara förlorat fem matcher i ordinarie matchtid.

– Ibland stimulerar ändringarna alla. Alla tänker att saker och ting inte är som förut och att alla måste förtjäna sin plats i laget. Nu har alla jobbat hårt, sa klubbpresidenten John Davidson till nhl.com.

Nye GM bestämde sig för att låta tränaren fortsätta, och för att använda resten av säsongen till att utvärdera sina spelare.

– Vi bestämde att vi ska låta dem fortsätta träna laget, vi ville inte skrämma folk. Vi tyckte det var bäst att se hur det blir, och tränarna har gjort ett bra jobb, sa Davidson.

Och åtminstone en spelare som har representerat laget i slutspelet ser redan nu stora förändringar i klubben.

– Nu finns det en vinnande inställning här. Vi har skapat en egen identitet, och motståndarna vet redan i förväg hur det blir att spela mot oss. Den här gruppen har klarat alla svårigheter bättre än tidigare, sa RJ Umberger.

Som gammal målvakt visste Davidson också vad laget skulle kunna åstadkomma om försvarsspelet fungerade bra. Och eftersom han tyckte att försvaret var bra, trodde han också på att laget skulle kunna lyfta.

– När jag kom hit [i höstas], bad man mig ofta att jämföra läget här med läget i St. Louis när jag började där. Jag sa alltid att det var annorlunda här eftersom Columbus har bättre försvar. Vår styrka - utöver målvakten Sergey Bobrovsky - är försvaret.

– Vi måste använda vår styrka, hålla målet rent och på det viset ha chans att vinna matcher.

I sina första 19 matcher släppte Columbus in 2,89 mål per match. Efter det har målsnittet gått ner till 2,11, och Bobrovskys målsnitt till 2,03. Hans räddningsprocent är 93,1, och han nämns nu som en av de starkaste kandidaterna till att vinna Vezina-priset.

Med framgångarna har också publiken kommit tillbaka. I en match i början av mars hade Columbus bara 11 000 åskådare. I sina två senaste matcher har publiksiffran varit över 17 000.

Att jobba hårt är bra, men nu vill Columbus inte bara vara nära till en slutspelsplats.

– Vi vill komma med. Det är det enda som gäller, säger Umberger.