Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Välkommen |konto|Logga ut 
NYTT! LOGGA IN MED SOCIALA MEDIER
ELLER
Användarnamn eller E-postLösenord
 
Risto Pakarinen

Detroit har några måste-matcher framför sig

fredag, 04.19.2013 / 6:33 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Detroit har några måste-matcher framför sig
Detroit har några måste-matcher framför sig

Nicklas Lidström missade aldrig slutspelet. Han spelade 20 år i Detroit - minus lockoutåret - och fortsatte alltid säsongen efter grundserien. Det var därför han bara spelade i två VM efter att ha åkt över, han var oftast helt enkelt inte tillgänglig.

Men Detroits slutspelssvit är lite längre än Lidströms tid där. Men inte mycket. Det var nämligen bara två säsonger före Lidströms ankomst som Detroit senast missade slutspelet. Nu är sviten 21 år lång, och för första gången på länge, hotas den att brytas.

Detroit ligger just nu på tionde plats i Western conference, två poäng bakom Columbus Blue Jackets som är just på den sista slutspelsplatsen, och på samma poäng som Dallas Stars. Både Dallas och Detroit har spelat två matcher färre än Columbus.

– Vi vill inte se sviten brytas, sa Dan Cleary till Calgary Herald, före onsdagens match mot Calgary. Vi vill inte vara laget som gör det. Inte under Hanks (Henrik Zetterberg) tid som kapten.

Och sedan förlorade Red Wings matchen mot Flames med 3-2, och Zetterberg lämnade isen poänglös, och med minus-2 i ryggen.

Detroit har inte alltid varit en segermaskin. Före storhetstiden, som började i början av 1990-talet, var den legendariska klubben på dekis. Mellan 1966 och 1983 spelade Detroit i slutspelet bara två gånger och åkte ut i kvarten båda gångerna.

Laget var så dåligt att det kallades för Dead Things. Tränare kom och gick - 14 totalt, vissa gjorde comeback - och ingen varade längre än tre säsonger. 1982 sålde Bruce Norris klubben till Mike Ilitch, grundaren av Caesar’s pizza. Och plötsligt fanns det driv i klubben igen.

Och året efter draftades Steve Yzerman.

Men ändå fick Detroit bygga vidare i nästan tio år innan alla pusselbitar var på plats. Sergei Fedorov hoppade av Sovjetunionen 1990. Lidström kom 1991. Scotty Bowman tog över som tränare 1993 och 1996 förlorade laget bara 13 matcher i grundserien, och vann 62.

Då var Steve Yzerman en 32-årig veteran som hade varit lagkapten över tio år – men aldrig vunnit Stanley Cup.

Sedan 1997 har Detroit vunnit Stanley Cup fyra gånger.

Och visst kan de vinna i år också. Men först måste de fixa slutspelsplatsen.

– Press? När man samlat 125 poäng och slutspelet börjar, då snackar man press. Press betyder att man har en chans att vinna. Nu har vi press på oss att maximera vår potential, och spela så bra som vi bara kan, sa tränaren Mike Babcock.

– Ärligt talat, så tycker jag att vi är var vi skavara. Jag tycker att vi kämpar hårt. Vi måste hitta ett sätt att krypa in i slutspelet.

Och som alla vet: När slutspelet börjar så är allt möjligt.

– Vi har två bra målvakter som ger oss chans att vinna varje match. Vi har två bra ledare i Pav (Pavel Datsyuk) och Z(etterberg). Western conference är tuff, men allt ligger fortfarande i våra händer, sa Cleary.

– Det gäller bara att komma med. Sen får vi se vad som händer.