Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Bäckström leder vägen för Washington

fredag, 04.05.2013 / 8:21 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Bäckström leder vägen för Washington
Bäckström leder vägen för Washington

Man får bara en chans att göra ett första intryck, och för Nicklas Bäckström (och Alexander Ovetjkin) var det första intrycket den här säsongen svagt. En besvikelse till och med. Vem vet om det berodde på nya tränaren Adam Oates nya system, eller omställningen efter att radarparet hade spelat i KHL, eller kanske något helt annat, men Bäckström noterades för bara två poäng i sina fem första matcher, och lämnade isen helt utan poäng i fyra av dem.

I början av säsongen var dock allt ljus på Ovetjkin, som hade lika svårt som Bäckström att komma igång. Han gjorde sitt första mål först i sin femte match på säsongen och efter exakt en tredjedel av säsongen hade han bara gjort fem mål.

Nu ser det annorlunda ut.

Nu har Ovetjkin gjort 20 mål på 37 matcher, 15 av dem i sina 21 senaste matcher. Och Bäckström har 14 poäng i sina tio senaste matcher. Capitals har vunnit sju av sina tio senaste, och leder nu divisionen.

– Han har hittat tillbaka till sitt spel, sa Mike Green om Bäckström till Washington Post.

– Han har förmågan att sakta ner allt, han gör smarta drag och alla runt honom blir bättre. Jag tror att det är ungefär nu som killarna verkligen börjar komma igång, under den korta säsongen.

Bäckström fyllde 25 år i november och är just nu en spelare i sina bästa år. Han leder svenskarnas poängliga i NHL i år, med sina 6+30=36 poäng i 37 matcher, och är på 19:e plats i hela NHL, bara tre poäng från ligans topp-10.

Är det Bäckström som har fått Ovetjkin att bli bättre, eller är det att Ovetjkin har börjat göra mål på Bäckströms assists?

– [Bäckström] är en av de bästa passningsspelarna i hela världen. Han lägger pucken där du vill ha den och behöver den, och han gör det hela tiden, sa Bäckströms lagkompis Marcus Johansson till Washington Post.

Men Bäckström skulle inte vara Bäckström om han inte i alla fall skulle försöka vända strålkastaren bort från sig själv.

– Jag bara droppar pucken till [Ovetjkin] och han gör resten, sa Bäckström.

Kanske handlar det om både och, som så ofta med hockey.

Det som är klart är i alla fall att Capitals ser ut som ett slutspelslag. De leder Southeast division, och har spelat två matcher mindre än Winnipeg som just nu har 38 poäng, precis som Capitals.

- Det blir en otrolig fajt om förstaplatsen i divisionen och den givna slutspelsplatsen den för med sig. Förhoppningsvis kan vi fixa det, jag tror att det är bästa alternativet att ta sig till play off, sa Bäckström till Expressen.

Divisionsseger verkar vara Capitals chans att kvala sig in i slutspelet, Winnipeg är nämligen just nu på tionde plats i Eastern conference.