Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Tre Kronors försvar imponerar inför Sotji

måndag, 02.25.2013 / 5:49 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Tre Kronors försvar imponerar inför Sotji
Tre Kronors försvar imponerar inför Sotji

För någon vecka sedan gjorde de flesta kanadensiska medieexperter sina val till Sotji om ett år. Deras fokus var mest på Kanadas lag, men på Sportsnet lyfte man fram Sveriges försvar och dess två ankare: Erik Karlsson och Oliver Ekman-Larsson.

Ligans bästa back Karlsson känner alla till, men Ekman-Larsson som spelar i Phoenix har inte fått lika mycket uppmärksamhet. Det betyder inte att han inte uppskattas i NHL. Tvärtom.

– Han är en stjärna. Han är inte i strålkastarljuset men han är effektiv. Han spelar som Nicklas Lidström, med alla smådetaljer och andra saker han gör under press, sa Nashville Predators tränare Barry Trotz till Sportsnet för en vecka sedan.

– Det är kul att bli jämförd med [“Lidas”] men jag är inte ens i närheten av honom. Jag brukade titta på honom mycket när jag var yngre och sedan när jag också spelade mot honom. Jag träffade honom i All-Star-matchen mitt första år i NHL och pratade med honom lite. Det var speciellt, sa Ekman-Larsson.

Ekman-Larsson spelar i snitt 25 minuter per match, och har gjort 12 poäng i den här säsongens 18 matcher, och om takten fortsätter ända till grundseriens slut, kommer han att tangera sitt poängrekord från förra året – då gjorde han 32 poäng i 82 matcher.

Nu är det inte svårt att slå sina rekord när man bara har spelat ett och ett halvt år i NHL, men ändå. Trenden pekar uppåt.

– Spelet är så enkelt för honom, det är lite orättvist. Vad han än gör så ser det så lätt ut. Han är allt man vill ha i en back och det är lätt att glömma att han bara är 21, säger Ekman-Larssons lagkompis och Coyotes lagkapten Shane Doan.

– Man såg redan under hans första år att han var något speciellt.

En som är lika snabb på att hylla Ekman-Larsson är målvakten Mike Smith.

– Han har utvecklats mycket och han kommer att vinna Norris Trophy förr eller senare, troligen förr. Han har bra spelsinne, han är skicklig och arbetar stenhårt. Han kommer att bli en jättebra back en lång tid framåt, sa han i Sportsnets intervju.

Ekman-Larsson gick nästan direkt från Hockeyallsvenskan till NHL, med bara 15 matcher i AHL däremellan, mycket tack vare sitt spelsinne och att han fick spela i Coyotes där tränaren Dave Tippett har låtit honom utvecklas i lugn och ro. Första säsongen spelade han i snitt 15 minuter per match, och förra året, som var hans första hela säsong, spelade han 22 minuter per match.

– Jag tycker att Oliver tog ett rejält steg framåt i mitten av förra säsongen. Han blir bättre hela tiden och är en mycket värdefull spelare för vårt lag, säger Coyotes manager Don Maloney.

– Det är svårt att komma in den här ligan, där det finns så många bra spelare, men tränarna litar på mig och det känns bra. Det är inget fel på mitt självförtroende, men jag måste fortsätta jobba hårt och försöka bli ännu bättre varje dag, sa Ekman-Larsson.