Vi har uppdaterat våra Användningsvillkor och vår Integritetspolicy. För att fortsättningsvis kunna använda NHL:s onlinetjänster, samtycker du till dessa uppdaterade dokument och skiljeförfarandet.
Logga in med ditt NHL-konto:
  • Skicka
  • Eller
  • Logga in med Google
 
Risto Pakarinen

Johnny Plus

torsdag, 01.31.2013 / 9:44 em / NHL.com/sv - Risto Pakarinen

av Risto Pakarinen - Korrespondent på NHL.com

Dela


Johnny Plus
Johnny Plus

När Johnny Oduya lämnade Frölunda för New Jersey Devils, fann han sig plötsligt i en kategori av spelare dit han egentligen inte hörde, nämligen “African American”. Visst är Johnny “African”, hans pappa är från Kenya och mamman är svensk, men det var inte något som folk brydde sig om. Det fanns inget som hette “African Swede”.

Men kategorisering spelar mindre roll för Oduyar. Han imponerade på Devils dåvarande tränade Claude Julien - som är nu i Boston - och fick spela 76 matcher under sin första NHL-säsong 2006-07.

Om han inte skadar sig kommer Oduya att passera gränsen för 500 NHL-matcher den här säsongen.

Som med alla andra var början av säsongen 2012-13 lite speciell för Oduya. Han var nämligen på semester i Thailand under NHL-lockouten, och hörde sig för om det fanns någon möjlighet för honom att åka lite skridskor och hålla sig i form.

– Jag hittade en ishall i Bangkoks centrum där det fanns folk från hela världen. Bland annat två andra svenskar, sa Oduya till Chicago Tribune.

– De flesta var amerikaner eller kanadensare, och det var ju inget bra spel, men för mig var det viktigast att vara på isen och till slut fick jag även egen istid och kunde göra vad jag ville. Folk tittade lite snett på mig när jag gick runt där med hockeyklubba.

Oduya kom till Blackhawks förra säsongen från Winnipeg Jets - dit han flyttat från Atlanta i början av säsongen - i ett byte för två draftval. Och i Chicago kände sig Oduya direkt hemma. Han spelar mest med Niklas Hjalmarsson, snittar över 21 minuter per match och leder lagets plus/minus-statistik med +7.

– Johnny har varit bra från första matchen förra säsongen. Han är stabil, man vet vad man får och han spelar viktiga minuter för oss, sa Blackhawks-tränaren Joel Quenneville.

– Vi gillar hans sätt att spela försvarsspel, hur han följer med till anfallet, och att han är lugn med pucken. Han och Hjalmarsson har fått ett riktigt bra start för säsongen.

Ja, det var först i matchen mot Minnesota i onsdags som Oduya lämnade isen med minus i statistiken. Förutom matchen mot Dallas då han fick +0, har han varit en plus-spelare i alla andra matcher.

I somras skrev Oduya, som var en fri agent, på ett treårskontrakt med Blackhawks.

– Jag kände mig hemma förra året, och jag känner mig bekväm direkt i år också, säger Oduya.